Mentir à un patient mourant

Dans une unité de soins intensifs de Boston et du Brigham and Women’s Hospital, une patiente en phase terminale d’un cancer a demandé au Dr Daniela Lamas d’être retirée des machines et des tubes afin de pouvoir rentrer chez elle.

« Je dois partir », a plaidé le patient, rapporte Lamas dans Le New York Times. « Laissez-moi partir. » Le patient a eu du mal à sortir du lit, tirant sur des cordes insérées dans son corps.

« J’aurais aimé pouvoir faire quelque chose, mais le cancer est trop avancé. Tu es en train de mourir, lui dit Lamas.

Lamas a continué à rapporter : « J’ai parlé fort pour qu’il puisse m’entendre malgré le masque. Il détourna la tête, comme pour éviter mes paroles. J’ai insisté. « Cela pourrait prendre des heures maintenant. Je ne pense pas que vous passerez la nuit.

Quelques semaines plus tard, chaque lettre à l’éditeur au Fois était à propos de l’article de Lamas, avec des opinions allant du patient a le droit de ne pas savoir de dire la vérité au patient.

Pas étonnant un tel intérêt. Aujourd’hui, 60% des Américains mourront dans des hôpitaux de soins aigus sous la supervision d’un professionnel de la santé.

L’engagement d’un médecin à « ne pas nuire »

Je fais partie du comité d’éthique d’un grand hôpital de Long Island depuis près de 30 ans. La plupart des cas traités par le comité concernent des questions de fin de vie lorsque les patients ne peuvent plus parler pour eux-mêmes et qu’il n’y a pas de mandataire de soins de santé ou lorsqu’il y a des désaccords entre les membres de la famille et les médecins sur l’opportunité d’interrompre le traitement.

L’un des principaux mandats de la médecine est de ne pas nuire. Cependant, cela se heurte souvent au principe éthique de l’autonomie du patient. Le conflit surgit parfois lorsqu’un patient ou des mères porteuses veulent que tout soit fait pour prolonger la vie du patient alors qu’en fait, cela serait médicalement futile. Il peut également survenir lorsqu’un patient souhaite partir mais que cela n’est pas pratique.

Parler aux patients mourants est le rôle des aumôniers d’hôpitaux, des psychologues ou des travailleurs sociaux, mais la réalité est que souvent un patient parle pour la dernière fois à un médecin qui s’occupe du traitement, une personne qualifiée en médecine mais qui a rarement appris à transmettre des nouvelles difficiles. .

Lamas revient sur son expérience avec le patient en phase terminale et souhaite qu’elle lui ait menti pour apaiser son angoisse. Beaucoup soutiennent ce point de vue. A quoi bon dire la vérité quand cela crée des dommages psychiques ? Lorsqu’on ne peut plus rien faire pour prolonger la vie du patient, le rôle du médecin devient désormais « ne pas nuire ». Non seulement dire la vérité ne sert à rien, donc l’argument continue, mais en fait cela fait aussi du mal.

D’autres soutiennent qu’en disant la vérité, les patients et les familles ont la possibilité de faire leurs derniers adieux et de faire des plans appropriés. De plus, disent certains, le mensonge va à l’encontre du dicton éthique du respect des personnes. C’est une atteinte à leur intégrité.

L’importance de la confiance

Il y a une préoccupation plus large, je crois. À une époque où les fausses informations sont monnaie courante et où l’opinion des experts est attaquée (pas seulement dans la sphère politique), il est essentiel que les médecins fournissent des informations aussi précises que possible. Choisir quand être honnête ne fera qu’éroder davantage la confiance qui règne dans la profession et ouvrir davantage la voie aux charlatans et aux entreprises sans scrupules pour profiter des gens et saper la santé publique.

Le problème avec le mensonge, c’est qu’il érode finalement la confiance, le fondement même de la société. Alors qu’aujourd’hui Lamas se demande si elle aurait dû mentir à la patiente, que serait-ce si vous ne pouviez pas croire la parole de votre médecin ? Pourquoi croirais-tu à un diagnostic, pourquoi se soumettre à un traitement, pourquoi prendre des médicaments coûteux, pourquoi ne pas obtenir ton avis médical auprès de ton voisin ou sur internet si tu ne croyais pas que ton médecin ne te disait pas la vérité ?

Malheureusement, nous ne sommes pas loin de cette situation en ce moment. Une façon de rétablir la relation critique médecin-patient, je crois, consiste à ce que les médecins soient honnêtes envers les patients, même – peut-être surtout – dans des circonstances difficiles.

Est-ce que cela signifie être blessant ? Je ne pense pas. Il y a toujours un moyen de dire la vérité sans être brutal. La tromperie peut être une solution de facilité. Mais à long terme, c’est voué à l’échec. Dans l’intérêt des futurs patients et de l’intégrité de la profession médicale, les médecins doivent apprendre à dire la vérité sans nuire.