«Mesdames et messieurs, les Beatles!» Les filles crient – mais pourquoi?

L’histoire de «Beatlemania» est familière à presque tout le monde. La première exposition en direct des États-Unis aux Beatles a eu lieu le 9 février 1964, lorsque le groupe déjà célèbre et très populaire est apparu sur The Ed Sullivan Show. Quelque 73 millions de téléspectateurs – et j’étais parmi eux – se sont mis à l’écoute pour voir ce qui allait devenir un moment culturel déterminant pour une génération. Comme on peut le voir dans les enregistrements disponibles en ligne, les derniers mots de l’introduction de Sullivan ont été pratiquement noyés par la sortie vocale spontanée, explosive et déchirante des jeunes filles du public du studio.

Les Beatles n’étaient ni le premier ni le dernier acte populaire à susciter cette réaction. Avant eux, Elvis Presley et Frank Sinatra l’ont fait; dans des temps plus modernes, One Direction et Justin Bieber l’ont également fait. Mais les cris ont eu un impact particulier sur la carrière des Beatles et d’autres groupes britanniques Invasion: à une époque avant les écouteurs intra-auriculaires, les hurlements intenses et constants des fans étaient l’une des raisons pour lesquelles les Beatles ont arrêté les performances live, auxquelles ils ne pouvait pas s’entendre jouer. De même, Jeremy Clyde du duo British Invasion Chad & Jeremy s’est récemment rappelé dans Le New York Times (23 décembre 2020) que le son des cris des filles faisait partie de ses souvenirs les plus durables et les plus viscéraux de l’époque. Il a décrit «Un mur de sons, une explosion, comme un moteur à réaction – hurlant comme un moteur à réaction, sans jamais lâcher. Pas de pause pour respirer. Cela continue. “

Pourquoi crier pour les Beatles (et autres mégastars)? Ce phénomène a attiré l’attention et l’analyse de la presse populaire, mais relativement peu d’intérêt scientifique. Quelques jours après la performance des Beatles à Sullivan, le regretté écrivain et critique David Dempsey a écrit un article, un peu ironique, intitulé «Why the Girls Scream, Weep. Flip; Le chemin de la compréhension est psychologique, anthropologique et bien plus encore »pour Le magazine du New York Times. Je dois dire que la pièce, écrite il y a 57 ans, se voulant amusante et légère, semble insensible à la culture d’aujourd’hui, et qu’elle ne fournit aucun aperçu réel – bien que ce n’était clairement pas l’objectif de l’auteur. Je me réfère simplement à cela pour noter que les cris des fans des Beatles étaient remarquables pour beaucoup à l’époque, et le phénomène suscite toujours de l’intérêt. Par exemple, Barbara Ehrenreich, Elizabeth Hess et Gloria Jacobs ont repris le sujet dans un livre et un Chicago Tribune pièce en 1986 et Chris Richards, Le Washington PostLe critique de musique pop de la société a récemment abordé la même question. Richards m’a interviewé pour son article et ici je voudrais développer certains de ce dont nous avons discuté.

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Si vous avez lu certains de mes autres messages dans Notre histoire naturelle, vous savez que les cris, tant animaux qu’humains, sont l’un de mes intérêts de recherche. Nous, les humains, partageons des cris avec de nombreux autres animaux, et ces vocalisations sont assez conservées acoustiquement à travers des espèces même très disparates. Ainsi, par exemple, vous reconnaîtrez un cri comme un cri, qu’il ait été produit par un autre humain, un chimpanzé, une chèvre ou un lapin. Il convient cependant de noter en particulier que les humains crient dans une bien plus grande variété de contextes que les autres espèces, qui ont tendance à produire ces vocalisations lorsqu’ils réagissent à la menace de prédation, ou lors d’attaques d’autres espèces de leur propre espèce.

L’excitation agréable est l’un des contextes distinctifs et courants des cris humains, comme tout parent d’un jeune enfant peut en témoigner. Les enfants dans les piscines, les terrains de jeux, les arrêts d’autobus scolaires et à peu près partout où ils se rassemblent et s’engagent librement les uns avec les autres, hurleront. Il n’y a pas eu beaucoup de recherches scientifiques sur les raisons pour lesquelles les enfants crient comme ça, et donc si cette tendance est vraiment typique de l’espèce et sert des fonctions communicatives, voire adaptatives, n’est pas bien établie. Cependant, il y a beaucoup de conseils d’experts en santé mentale (malgré le manque de compréhension scientifique) sur Internet pour les parents préoccupés et gênés par un tel comportement (par exemple, voici pourquoi votre enfant aime constamment crier au HAUT DE LEURS POUMONS; Est-ce que je dis quelque chose?) L’explication fréquente est que les enfants aiment être bruyants et attirer l’attention, et aussi qu’ils n’ont pas les compétences verbales pour exprimer leurs émotions de manière plus subtile et nuancée. Bien qu’il y ait beaucoup de variations individuelles parmi les enfants en ce qui concerne la fréquence des cris, les filles ont tendance à le faire plus que les garçons. C’est encore plus le cas pour les adolescents et les jeunes adultes, comme le révèlent Beatlemania et d’autres fandoms, même par une observation occasionnelle.

Richards Poster L’article cite l’auteur Rachel Simmons, qui soutient que les attentes de la société en matière de politesse et de modestie pour les jeunes femmes créent une énergie refoulée pour sortir des règles contraignantes et imposées, et les concerts représentent une telle opportunité. Il ne fait aucun doute que les règles de conformité de la société étaient bien plus strictes en 1964 qu’elles ne le sont aujourd’hui. Et pourtant, les fans de Justin Bieber crient aujourd’hui de la même manière que les fans des Beatles le faisaient à l’époque. Ehrenreich et ses co-auteurs découvrent une énergie sexuelle dans les cris des filles lors des concerts que je trouve pertinente, et Richards note également que les méga-stars féminines comme Taylor Swift et Miley Cyrus ne «génèrent pas tout à fait la même ferveur sonore »Comme le font les jeunes artistes masculins les plus populaires.

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Crier comme ça, cependant, ne se limite pas aux icônes de musique populaires, comme l’illustre un exemple beaucoup plus sombre. Werner Pusch (1913-1988) était un homme politique allemand du Parti social-démocrate qui, jeune homme, a observé un certain nombre de rassemblements nazis avant le début de la Seconde Guerre mondiale. Il a été interviewé (@ 26 min 53 sec) et a fourni des comptes rendus des événements pour la série documentaire de 1973 encore remarquable, Le monde en guerre (Télévision Thames). De 1933 à 1937, l’Automne Reich Harvest Thanksgiving Festival (Das Reichserntedankfest), ostensiblement une célébration du travail des agriculteurs allemands, a été organisée sur le Bückeberg, une colline près de la ville de Hamelin, célèbre pour le joueur de flûte. En réalité, ces immenses rassemblements (en 1937, quelque 1,2 million de personnes y ont participé) étaient des outils de propagande que les nazis utilisaient pour mettre en lumière et déclarer un lien entre Adolf Hitler et les agriculteurs allemands. Pusch a été frappé par la réaction de nombreuses jeunes femmes présentes lorsque Hitler est arrivé au festival. Il a décrit comment «[t]Toute l’atmosphère devenait de plus en plus hystérique. Il a été interrompu après presque chaque phrase par de grands applaudissements et, euh, les femmes se sont mises à crier… c’était comme (une) cérémonie religieuse de masse… ».

À première vue, il est difficile de trouver des similitudes entre un acte musical bien-aimé et un dictateur monstrueux. Pourquoi les deux susciteraient-ils une réponse similaire? La réponse réside peut-être dans la nature du lieu, qui concentre l’attention de grandes foules sur des personnages individuels populaires et influents au sein de ces foules. Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a certainement suscité des cris et des cris de la part de jeunes fans féminines.

Les hurlements frénétiques et frénétiques des concerts semblent presque contagieux. La contagion émotionnelle se produit chez les humains et, au moins chez certains animaux, aussi, et représente une dimension probable d’une explication de ce type de cris. C’est un phénomène psychologique assez bien étudié et reconnu. Une de mes étudiantes, alors senior à l’Université Emory, sachant que je fais des recherches sur les cris, m’a raconté une histoire drôle et fascinante sur sa propre expérience avec ce phénomène. Sur l’insistance de ses parents, elle a assisté à contrecœur et le plus embarrassant à un concert de Justin Bieber pour accompagner sa petite sœur. Mon élève a insisté sur le fait qu’elle n’était pas fan de “The Biebs”, et était complètement perplexe de voir comment, empêtrée dans tous les hurlements de fans beaucoup plus jeunes, elle se retrouvait par réflexe à se joindre à lui!

Mais si la contagion émotionnelle fait très probablement partie de l’explication des cris de masse des fans (principalement) féminines, cela ne explique pas pourquoi elles crient en premier lieu. Les fans des événements sportifs applaudissent bruyamment, mais ne crient généralement pas. Une hypothèse complètement spéculative découle de certaines de mes recherches sur les cris et de la littérature sur l’évolution de ces vocalisations. D’abord et avant tout, les cris attirent l’attention. Cela est vrai pour les différentes espèces qui crient. Cette attention peut provenir d’un allié, tel qu’un parent proche, lorsqu’un singe ou un singe hurle dans un combat ou, chez d’autres espèces, le cri peut attirer l’attention et attirer les autres lorsque l’appelant est un lapin ou une autre proie dans les mâchoires de un prédateur dont les efforts pourraient être interrompus par l’approche d’un autre. C’est peut-être la capacité des cris à attirer l’attention sur le vocaliseur qui incite à leur utilisation, ce qui pourrait être, dans le cas d’un concert criant par des fans féminines, un effort compétitif pour se faire remarquer par leurs idoles. Cela n’a pas besoin d’être (et n’est probablement pas) conscient ou même volontaire, comme mon élève du concert de Justin Bieber l’a expérimenté.

Rachel Simmons considère également les cris des fans comme compétitifs, mais plus dans le sens où les jeunes femmes se signalent mutuellement leur allégeance et leur passion pour le groupe. Elle suggère que c’est un phénomène de liaison de groupe. Mais cela n’explique pas pourquoi les fans n’ont pas tendance à montrer une telle exubérance avec des interprètes féminines très populaires, ou pourquoi ils ne se contentent pas d’acclamer fort. Cela nous laisse donc l’hypothèse que les cris de compétition fonctionnent dans une arène régie par la sélection sexuelle mais façonnée par le contexte culturel particulier des rassemblements de masse (concerts) et de la présence d’une superstar. “Regardez-moi!” est le message, tout comme c’est le message d’attention qui reçoit des cris d’enfants. Le phénomène montre la complexité des cris en tant que mode de communication humaine – et combien nous avons encore à apprendre à leur sujet.