Mettre un homme sur la lune et le vaccin COVID

Un chimpanzé peut utiliser un bâton comme outil et le mettre dans une bûche pourrie et obtenir une friandise savoureuse. Les humains mettent un homme sur la lune.

Glenn Geher

Source: Glenn Geher

Je n’oublierai jamais d’entendre le célèbre érudit évolutionniste Paul Bingham exprimer ce point lorsqu’il a parlé en 2010 de ses idées concernant les origines évolutionnistes humaines pour la série de séminaires sur les études évolutives de notre université. C’est une grande idée, d’autant plus que le génome humain et le génome du chimpanzé se chevauchent de plus de 98%.

À vrai dire, je n’ai pas trop réfléchi de ma vie au fameux atterrissage sur la lune du 20 juillet 1969. Étant né en 1970, je n’étais même pas en vie à l’époque. Pour moi, comme beaucoup de gens de ma génération, pendant la majeure partie de ma vie, l’atterrissage sur la lune et les missions Apollo étaient cool à penser et étaient d’un intérêt largement historique.

Tout a changé pour moi lorsque, avec mon père et mes deux frères, je me suis rendu à Huntsville, en Alabama en 2018 pour rendre visite à mon oncle Eli. Vous voyez, Huntsville abrite le US Space and Rocket Center qui, à ma grande surprise, était facilement l’un des musées les plus impressionnants que j’ai jamais eu la chance de découvrir. Juste là dans le petit paresseux Huntsville.

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Une grande partie de ce musée, qui n’est rien de moins que massif et comprend plusieurs bâtiments et expositions, est répartie sur un campus impressionnant. Une réplique complète de la fusée Saturn qui a amené avec succès Neil Armstrong et Buzz Aldrin à marcher sur la lune se trouve là, ainsi que des centaines d’autres expositions qui sont tout simplement impressionnantes.

Mon oncle Eli était ingénieur pour IBM à l’apogée du programme spatial. Postés dans la vallée de l’Hudson à New York, les ingénieurs d’IBM étaient responsables de la création des systèmes informatiques utilisés pour les missions Apollo. Eli Geher, qui avait travaillé sur ce projet, s’est éclairé en décrivant les différents éléments du matériel au reste d’entre nous. Il en savait beaucoup plus que n’importe lequel des guides du musée – c’était vraiment comme faire une visite des coulisses.

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Une chose qui m’a frappé est une petite exposition sur l’endroit où les différents éléments des fusées ont été fabriqués. Il s’avère que chaque État de la nation a contribué de manière substantielle à la mission Apollo. C’était vraiment un effort national.

La nature unique de la coopération humaine et le programme spatial américain

Dans leur théorie des origines évolutionnistes humaines, Paul Bingham et Joanne Souza (2009) soulignent l’extraordinaire capacité de coopération qui caractérise les humains. À un certain moment de l’histoire de l’évolution humaine, les gens ont commencé à former des alliances importantes – des alliances qui transcendent souvent les liens de parenté. Ce type de formation de groupe est en fait relativement rare et limité chez les primates non humains. Mais chez les humains, une coopération à grande échelle qui transcende les frontières de la parenté est fondamentale.

Ce n’est que grâce à une coopération à grande échelle que les humains pourraient construire des pyramides, produire des symphonies, construire des ponts et, oui, mettre un homme sur la lune.

Après ma visite à Huntsville, j’en suis venu à mieux comprendre pourquoi Paul Bingham utilise le programme spatial américain comme exemple prototypique de ce qui peut être réalisé lorsque les humains coopèrent à grande échelle.

En un sens, l’histoire du premier atterrissage lunaire au cours de l’été 1969 était avant tout une histoire de ce dont les êtres humains, des gens comme vous et moi, sont vraiment capables. C’est une histoire de potentiel humain.

Le vaccin COVID et l’atterrissage lunaire

Lorsque le coronavirus a trouvé son chemin vers les États-Unis au début de 2020, notre monde a changé à la fois rapidement et radicalement. J’ai été personnellement atteint de COVID en mars 2020. C’était au début de la pandémie et les professionnels de la santé ne savaient même pas vraiment à quoi ils avaient affaire. Mon médecin m’a dit que les tests étaient presque impossibles à réaliser à l’époque et que je devais simplement m’isoler et m’hydrater et espérer le meilleur. J’avais une température de 102 chaque jour pendant deux semaines consécutives et j’étais inquiète, c’est le moins qu’on puisse dire.

Il est notoire qu’à partir de ce moment, la pandémie a fait rage dans le monde entier, tuant des millions de personnes, dont plus d’un demi-million aux États-Unis. Au début du processus, des experts de toutes sortes parlaient de l’urgence de mettre au point un vaccin efficace. Cela dit, le développement d’un vaccin contre un nouveau virus est, parmi les chercheurs médicaux, réputé pour être difficile et chronophage. Beaucoup de mes amis des sciences biologiques et des professions de la santé disaient qu’il faut généralement des années pour développer des vaccins efficaces, en fait.

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En janvier 2021, moins d’un an après que l’Organisation mondiale de la santé a déclaré une pandémie mondiale de COVID, les premiers vaccins étaient distribués aux États-Unis. Au 10 mars 2021, près de 100 000 000 de vaccins avaient été administrés aux États-Unis seulement. Pensez-y.

Oui, la pandémie fait toujours rage dans toutes sortes de coins du monde. Mais il semble que, grâce aux efforts extraordinaires des scientifiques et des professionnels de la santé du monde entier, et à la capacité exceptionnelle des humains à coopérer, nous sommes sur le point de sortir de celui-ci.

À mon avis, les mêmes caractéristiques de notre psychologie évoluée qui ont mis Neil Armstrong et Buzz Aldrin sur la lune ont développé des vaccins efficaces contre le COVID à la vitesse de la chaîne.

Quand les choses se passent bien, le potentiel humain ne connaît littéralement pas de frontières. À mon avis, l’atterrissage lunaire du 20 juillet 1969 et la production et la diffusion à grande échelle du vaccin COVID en 2021, à leur manière, fournissent des exemples de potentiel humain qui sont tout simplement impressionnants.

En bout de ligne

Quand j’étais plus jeune, je me souviens que des adultes disaient des choses sur l’atterrissage lunaire comme extrêmement important et monumental. Ils parlaient du fait que mettre un homme sur la lune signifiait essentiellement qu’il n’y a pas de limites à ce que nous pouvons accomplir lorsque nous mettons notre esprit et nos efforts collectifs vers quelque chose.

Pendant la majeure partie de ma vie, je n’ai jamais trop pensé à l’atterrissage lunaire. Ensuite, j’ai visité Huntsville, en Alabama, et j’ai vu l’atterrissage lunaire à travers les yeux de mon oncle. Il en faisait partie. Et il y avait quelque chose de tout simplement génial dans ce fait.

Le développement et le déploiement très efficace et à grande échelle des vaccins COVID ont été tout simplement monumentaux. En moins d’un an, certains des meilleurs scientifiques de cette planète ont développé un vaccin qui s’avérera finalement être la solution à la pandémie COVID qui a fait plus de 500 000 morts aux États-Unis à ce jour. Et juste pour mettre cela en perspective, le nombre de résidents américains décédés du COVID à ce stade est à peu près égal à l’ensemble de la population du Wyoming.

Quand j’étais plus jeune, je me souviens avoir roulé des yeux quand j’entendais la génération plus âgée dire ça si on peut mettre un homme sur la lune, on peut tout faire. Voyant la diffusion à grande échelle de vaccins efficaces contre la bête qu’est le coronavirus, j’ai maintenant l’impression de l’avoir.

Je dédie cet article à tous ceux qui ont joué un rôle dans le développement, la diffusion et l’administration du vaccin COVID. Et à tous ceux qui ont contribué à mettre un homme sur la lune. Surtout mon oncle Eli.

Le potentiel humain est vraiment presque illimité. Et c’est une belle chose. Gardons toujours ce fait à l’esprit.