Migration des insulaires et changement local vers global

Notre planète évolue rapidement, bien que la société et la nature aient subi des altérations tout au long de l’histoire humaine. Au cours de ces changements, la migration a toujours été une réponse sociétale, stimulant l’expansion humaine et continuant comme un comportement humain typique aujourd’hui.

Ilan Kelman

Problèmes de gestion des déchets et ingénierie côtière à Malé, Maldives.

Source: Ilan Kelman

Les insulaires vivent actuellement et doivent faire face à des changements importants. En particulier, il est souvent suggéré que les îles basses comme les Maldives subissent des changements environnementaux catastrophiques, du local au mondial, qui menacent leur existence. Dans ces situations, dans quelle mesure la migration devrait-elle être une option importante?

Historiquement, les longs voyages océaniques ont conduit à la découverte et à la colonisation des îles. Aujourd’hui, les diasporas retournent des fonds et la migration temporaire soutient le travail saisonnier, l’aventure, l’éducation et le plaisir. Pendant ce temps, de nombreuses activités locales suscitent l’intérêt pour la migration, de la mauvaise gestion des déchets augmentant la pollution à l’instabilité politique en passant par la surpêche et l’extraction du sable qui détruisent les environnements locaux.

Simultanément, le changement climatique causé par l’homme affecte le monde. Les tempêtes s’intensifient tandis que les régimes de précipitations fluctuent vers des périodes plus longues avec trop ou pas assez d’eau. L’élévation du niveau de la mer transforme les côtes (bien qu’elles ne les érodent pas toujours) car le réchauffement et l’acidification des océans mettent à mal les écosystèmes marins et côtiers.

Ces transformations interactives du niveau local au niveau mondial semblent peu susceptibles de s’arrêter dans les années ou décennies à venir. Les options de migration restent attrayantes pour de nombreux insulaires qui sont également conscients que la migration n’est parfois pas un choix, mais peut être forcée. Ce dernier pourrait être dû à une inondation ou à une éruption volcanique qui détruit une ville non préparée ou à un lent déclin des moyens de subsistance conduisant les familles à partir une par une.

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Pourtant, aucun environnement ni aucune société n’est statique. Pendant des millénaires, les insulaires ont connu des tempêtes, des sécheresses, des conflits, des invasions, des côtes dynamiques, des écosystèmes florissants et mourants et de nombreux autres changements. La disponibilité et la qualité des moyens de subsistance augmentent et diminuent avec les changements environnementaux et sociétaux. Les espèces s’éteignent, les écosystèmes évoluent, les cultures de rapport et les animaux sont introduits parallèlement aux aspects culturels, et le tourisme de masse et Internet forgent des connexions mondiales.

Au fur et à mesure que la population et la consommation par habitant augmentent, l’utilisation des ressources augmente. De nouvelles espèces arrivant naturellement ou par les activités humaines peuvent envahir les écosystèmes locaux et fournir de nouvelles sources de nourriture, de matériaux et de revenus.

Les décisions de gestion concernant ces changements peuvent aider à éviter une migration forcée. Les cultures résistantes à la sécheresse pour faire face à moins de précipitations et les cultures résistantes au sel pour faire face à l’élévation du niveau de la mer ont du potentiel, bien que la santé des populations doive être surveillée en ce qui concerne leur niveau de consommation de sel. Les conceptions traditionnelles de construction insulaire peuvent faire face aux tempêtes et aux inondations intenses en résistant aux forces ou en étant rapidement démontées et remontées.

Aucun insulaire n’est une victime passive. Les gens ne restent pas assis à attendre que quelque chose leur arrive pour souffrir ou partir. Il est certain que de nombreuses influences échappent à leur contrôle, la xénophobie et les changements climatiques d’origine humaine étant prédominants pour les insulaires qui envisagent de déménager. Cela ne les empêche pas de saisir les opportunités de s’adapter aux circonstances locales en constante évolution ou de s’épanouir en s’installant dans de nouveaux endroits.

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Toutes ces décisions et préférences ne produisent pas de résultats positifs. Les changements alimentaires volontaires dans le Pacifique ont conduit à des taux élevés de diabète et d’obésité. Les insulaires vivant dans d’autres pays déplorent la perte de leurs cultures et de leurs langues à mesure que les générations progressent. Il n’existe aucune garantie que tous les changements environnementaux et sociaux puissent être ajustés de manière constructive au niveau local.

En outre, des situations se présentent dans lesquelles les insulaires souhaiteraient quitter leur domicile actuel, mais le manque de ressources les en empêche. Ce sont des «populations piégées» qui sont souvent les personnes les plus pauvres d’un endroit. Ils pourraient alors être laissés pour compte pendant le départ des groupes les plus aisés ou opportunistes.

L’immobilité n’est pas nécessairement mauvaise. Comme pour la migration, les histoires et les cultures des insulaires sont remplies d’immobilité. Beaucoup de gens préfèrent rester là où ils sont actuellement, sur leurs terres, avec leur héritage et aux côtés des esprits de leurs ancêtres. Il est bien préférable pour eux de surmonter les difficultés liées aux changements sociaux et environnementaux que de bouger involontairement.

Pour que les gens vivent où ils le souhaitent, que ce soit en migrant ou en ne migrant pas, la combinaison d’actions locales et mondiales produit des options pour s’adapter aux circonstances locales. L’action positive pour un changement positif s’oppose à la catastrophe qui imprègne souvent les récits externes et instille un sentiment de désespoir.

Il n’est pas nécessaire de décourager les insulaires, même ceux vivant dans des colonies de basse altitude, d’investir dans leur avenir. Bien que certains scénarios catastrophiques soient réalistes et puissent encore se produire, ils ne représentent qu’un petit ensemble de trajectoires possibles. Les résultats dépendent beaucoup plus des directions choisies au niveau mondial et local pour s’attaquer aux problèmes connus, que d’être l’esclave d’une catastrophe.

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Le catastrophisme continu n’aide personne et permet à des mythes longtemps réfutés, tels que «les réfugiés climatiques» et «le changement climatique en tant que menace existentielle», de dominer les politiques et les pratiques. Au lieu de cela, l’immobilité et la migration s’inscrivent dans les contextes attendus et souhaités des personnes des îles basses qui font face au changement, que les changements soient issus de choix locaux ou soient imposés de l’extérieur.