Miroir Miroir sur le mur, suis-je le plus beau de tous?

Quand vous vous regardez dans le miroir, que voyez-vous? Vous considérez-vous comme à la hauteur de la façon dont les autres vous voient, vous dévalorisez-vous ou gonflez-vous vos attributs plus qu’il n’est sain?

Les auteurs de l’étude décrite ci-dessous dans la revue Personality and Individual Differences (2021) passent en revue la littérature sur le narcissisme et l’image de soi. Les personnes narcissiques se considèrent plus attirantes que les autres. Non seulement cela, mais les personnes narcissiques aiment se regarder, éprouver de la confiance en elles et de l’admiration. Malgré ce plaisir du regard sur soi, il y a des problèmes sous la surface. Les scintigraphies cérébrales de personnes narcissiques regardant leurs propres images montrent une augmentation du flux sanguin compatible avec un conflit intérieur et des sentiments négatifs, trahissant l’insécurité sous un masque d’estime de soi.

Alors que le narcissisme pathologique a des avantages – y compris compenser l’impact négatif sur d’autres traits de la triade noire (c’est-à-dire le machiavélisme, la psychopathie) sur le bien-être (2021) – il est généralement négatif. Les personnes atteintes de narcissisme surestiment leur capacité à diriger, ne prennent pas de commentaires constructifs, ne franchissent pas les limites éthiques, profitent des autres, créent de la toxicité et prennent plus que leur juste part des bénéfices.

Vues du narcissisme

Il existe deux types de narcissisme pathologique, grandiose et vulnérable. La recherche révèle que les narcissiques grandioses semblent moins troublés par la façon dont ils sont et ce que les autres pensent, et sont peut-être plus narcissiques au tempérament, plus authentiquement grandioses. On pense que les narcissiques vulnérables, en revanche, utilisent l’apparence de droit, d’arrogance et de fierté en eux-mêmes pour dissimuler des sentiments profonds de honte, de doute sur soi-même et d’insécurité.

Il existe deux modèles causaux de base du narcissisme. Le modèle psychanalytique dit que le narcissisme est une défense contre la dévaluation sous-jacente de soi-même, une surcompensation des sentiments intérieurs d’insuffisance, généralement le résultat d’une dévalorisation (ou même d’un traumatisme) en grandissant. La théorie de l’apprentissage social dit que le narcissisme vient d’être loué trop facilement, hautement valorisé avec une base claire.

Regardant sous la surface

Pour glaner une compréhension plus profonde de l’évaluation de l’image de soi dans le narcissisme, Steiner et ses collègues (2021) ont utilisé une conception d’étude intelligente dans laquelle on montre aux gens de nombreuses paires d’images déformées et on leur demande de les évaluer si rapidement et tant de fois qu’il est impossible de les lancer. des résultats, une procédure appelée «corrélation inverse»1. En examinant les corrélations entre les évaluations d’images pour différentes instructions de comparaison (par exemple, quelle image est la plus attrayante), nous pouvons déterminer le rôle de la grandiosité sous-jacente (soutenant le modèle d’apprentissage social) et de l’insécurité (pointant vers le modèle psychanalytique du «masque»).

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Les participants à l’étude étaient 96 étudiants, 56 femmes, âgées de 18 à 25 ans. Ils ont participé à deux expériences, la première conçue pour rechercher des inexactitudes dans l’image de soi auto-perçue, et la seconde pour rechercher des distorsions dans la façon dont les participants attirants se voyaient. Dans les deux expériences, la perception narcissique de l’image de soi était corrélée aux mesures de la clarté du concept de soi et du sous-type de narcissisme.

Clarté du concept de soi (SCC)2 examine à quel point l’idée de soi est claire ou vague, en notant par exemple combien de croyances contradictoires on a sur soi-même, des sentiments d’inauthenticité et de difficulté à partager qui on est avec les autres. L’inventaire du narcissisme pathologique (PNI) comporte de multiples items, le composant «grandiose fantasmant» en corrélation avec le modèle de la théorie de l’apprentissage social et le «se cachant» avec le psychanalytique.

Dans l’expérience 1, les participants ont reçu 500 paires d’images de référence randomisées avec du bruit tiré d’une base de données standard pour les comparer les unes aux autres, en jugeant celles qui leur ressemblaient le plus. Sur la base de ces choix, une image «composite» du participant a été générée par un logiciel informatique qui représentait la manière intérieure inconsciente que les participants se voyaient. Ce composite a ensuite été comparé à leur image réelle pour calculer une mesure de la distorsion de l’image de soi.

L’expérience 2 a utilisé une procédure similaire pour l’attractivité auto-perçue inconsciente. Les photos des participants ont été évaluées par des juges indépendants en utilisant une approche validée. Les participants ont comparé des paires de photos, d’elles-mêmes ou d’images de référence, en les notant sur une échelle d’attractivité. Les notes ont été analysées pour obtenir une mesure de l’amélioration de l’image de soi, en référence aux évaluations indépendantes des juges.

Résultats

Ceux dont le CSC était plus pauvre avaient une plus grande distorsion dans la façon dont ils se voyaient. L’insécurité narcissique – pas le fantasme grandiose – représentait 75 pour cent du lien entre la clarté du concept de soi et l’image de soi déformée, soutenant le modèle psychanalytique de la vulnérabilité cachée.

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Le fantasme grandiose avait en fait l’effet inverse – affaiblissant de 25% le lien entre la stabilité de l’identité et la distorsion de l’image de soi. De même, une amélioration de soi accrue était liée à une plus grande insécurité narcissique et non à des fantasmes grandioses. Plus la tendance à se cacher de l’insécurité est grande, plus les participants sont convaincus qu’ils sont plus attirants que d’autres ne le jugent.

Les auteurs de l’étude concluent que «1) les individus avec un faible CSC ont une image de soi plus déformée, 2) la relation entre un faible CSC et une distorsion de l’image de soi est médiée par la dimension de se cacher sur le facteur de narcissisme vulnérable, et 3) cette déformation de l’image de soi, via le narcissisme vulnérable, est une amélioration.

Implications

Ces résultats sont informatifs, même si comme c’est toujours le cas, une enquête plus approfondie est justifiée. Cependant, cette conception d’étude minimise l’inexactitude en utilisant une technique qui déduit les attitudes sous-jacentes du comportement. Le simple fait de demander aux gens ce qu’ils pensent d’eux-mêmes est souvent sujet à des inexactitudes.

Corrélation inverse – tout comme le test d’association implicite (IAT)3, qui mesure les différences consciemment imperceptibles dans les temps de réaction lorsque l’on associe des mots avec des images pour révéler un biais inconscient – montre ce qui se passe en dehors de la conscience.

L’un des résultats les plus significatifs est le rôle clé joué par l’insécurité, soutenant l’hypothèse psychanalytique selon laquelle les vulnérabilités inconscientes et les conflits non résolus sur soi conduisent à une surestimation défensive de son attractivité.

Cette recherche n’a pas soutenu la théorie de l’apprentissage social, suggérant que l’auto-amélioration narcissique de l’image de soi peut ne pas se développer en raison d’éloges immérités. Au contraire, il se peut que des éloges immérités sapent la motivation, la résilience et l’auto-efficacité en rendant trop facile de gagner le prix. Cela peut en fin de compte augmenter la vulnérabilité et l’intolérance à l’échec, amplifiant le sentiment fondamental d’insécurité de soi.

La clarté du concept de soi est un facteur clé. Plus notre identité est diffuse, plus la vision de soi est déformée. Cette distorsion est vers l’auto-amélioration. Lorsque nous ne savons pas qui nous sommes, nous pouvons compenser cette incertitude en nous gonflant inconsciemment.

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Il a également été démontré que le CCN joue un rôle important dans la rupture. Les recherches suggèrent que les personnes anxieusement attachées avec un faible sens de soi sont plus susceptibles de retourner à des relations non désirées simplement pour conserver un fort sentiment d’identité dans le cadre du couple plutôt que de tolérer l’incertitude inconfortable d’être célibataire. Ceci est d’autant plus pertinent que, de manière quelque peu contre-intuitive, lorsque les gens divorcent, la recherche (2021) suggère que la personnalité ne change pas – même si cela peut libérer qui ils sont.

Contrairement à l’explication de la surévaluation narcissique, la grandeur n’a pas d’impact significatif sur la distorsion ou l’auto-amélioration dans cette étude. En fait, la grandiosité a réduit l’impact d’un sentiment de soi imprécis, conduisant ironiquement à une plus grande précision de la perception de soi. Cela est cohérent avec les résultats de la recherche suggérant que les narcissiques grandioses sont plus intrinsèquement narcissiques, par rapport aux narcissiques vulnérables où la préoccupation de soi est auto-protectrice.

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