Mois de l’histoire des Noirs | La psychologie aujourd’hui

Tout comme l’Organisation mondiale de la santé (OMS) souligne qu ’« il n’ya pas de santé sans santé mentale »,[1] il n’y a pas d’histoire des États-Unis sans histoire des Noirs. La présence, les contributions et les réalisations de générations d’Américains d’origine africaine, d’abord amenés ici en tant qu’esclaves, sont profondément ancrées dans l’histoire de notre nation.

Le Mois de l’histoire des Noirs est en fait né de la Semaine de l’histoire des nègres, lancée par l’Association pour l’étude de la vie et de l’histoire des nègres (ASNLH) en 1926. L’historien afro-américain Carter G. Woodson et ses collègues ont choisi la deuxième semaine de février pour cet événement, car il coïncidait avec les anniversaires du président Abraham Lincoln et de l’abolitionniste Frederick Douglass. Sous l’impulsion du mouvement des droits civiques, le Mois de l’histoire des Noirs a été officiellement reconnu par le président Gerald Ford en 1976 et a été désigné depuis par chaque président américain.[2]

Le Mois de l’histoire des Noirs nous amène à revisiter les réalisations des Afro-Américains tout au long de notre histoire. Mais avec les inégalités qui existent encore dans la richesse, l’éducation, les soins de santé (y compris la santé mentale) et la justice pénale, cela met également en lumière le racisme systémique qui sévit toujours dans notre pays. Il est important de reconnaître notre passé et de regarder vers l’avenir.

Influenceurs de All Walks of Life

Les Afro-Américains ont eu un impact durable sur le domaine de la santé mentale. Herman George Canady, Ph.D. a été le premier psychologue à étudier comment le test de QI peut être biaisé par la race du surveillant de test. Des recherches menées par Mamie Phipps Clark, la première femme noire à obtenir un doctorat en psychologie de l’Université de Columbia, et son mari ont montré que la ségrégation était psychologiquement préjudiciable aux enfants noirs – conclusions utilisées avec succès dans l’affaire de la Cour suprême Brown contre le Conseil de l’éducation de Topeka. Jennifer Eberhardt, Ph.D., professeur de psychologie à l’Université de Stanford et boursière MacArthur “Genius Grant”, est une experte renommée sur les répercussions de la relation psychologique entre la race et le crime. Et Maxie Clarence Maultsby, Jr., MD a établi la méthode psychothérapeutique de thérapie comportementale rationnelle.[3]

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Les dirigeants afro-américains du gouvernement (Barack Obama, Shirley Chisholm, Thurgood Marshall, Carol Moseley Braun), les mouvements abolitionnistes et de défense des droits civiques (Dr Martin Luther King, Jr., Rév.Jesse Jackson, Rosa Parks, Frederick Douglass, Harriet Tubman, John Lewis), les arts et le divertissement (Duke Ellington, Cicely Tyson, Alvin Ailey, Toni Morrison, Maya Angelou, Harry Belafonte) et le sport (Jesse Owens, Frank Robinson, Arthur Ashe, Althea Gibson, Colin Kaepernick) ont influencé des générations de Américains noirs, démontrant le pouvoir qui vient lorsque leurs talents et leur travail acharné sont reconnus. Beaucoup d’entre eux ont pris des risques sans précédent parce qu’ils croyaient pouvoir initier un changement. Ils ont ouvert la voie à une jeune diplômée de Harvard, Amanda Gorman, pour réciter son propre poème lors de l’inauguration présidentielle du mois dernier. Ils ont jeté les bases de trois femmes – Alicia Garza, Patrisse Cullors et Opal Tometi – pour co-fonder le mouvement Black Lives Matter. Leurs exemples poussent les Noirs américains à rêver et à réussir. Ils devraient également faire comprendre aux Américains d’autres races à quel point notre histoire américaine serait incomplète sans eux.

L’injustice affecte la santé mentale des Noirs

Le regretté membre du Congrès John Lewis a déclaré: «Nous devons exposer le problème de la maladie mentale à la lumière du soleil, hors de l’ombre, hors du placard, y faire face, traiter les gens, avoir des centres où les gens peuvent obtenir l’aide nécessaire.» Il avait vu la stigmatisation entourant même la mention de la santé mentale dans la communauté noire, ainsi que les nombreux facteurs de stress qui s’accumulaient: chômage, soins de santé, insécurité alimentaire et de logement, et incarcération. En 2019, Thomas A. Vance, Ph.D., alors chercheur postdoctoral au centre médical Irving de l’Université Columbia, a déclaré: «Il est clair que les barrières systématiques ont un impact disproportionné sur la santé mentale dans la communauté noire. Il a ensuite plaidé pour un traitement de santé mentale adapté à la culture, afin de s’attaquer directement au taux accru de problèmes de santé mentale chez les adultes noirs.[4]

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Le racisme a été déclaré une crise de santé publique dans un certain nombre de juridictions et d’États à travers le pays. Il est bien documenté que les Afro-Américains sont plus susceptibles d’éprouver ou de signaler des symptômes persistants de détresse émotionnelle, de tristesse, de peur et d’anxiété en raison des préjugés persistants dans notre pays. Ces conditions se sont encore aggravées en 2020, avec la mort de George Floyd, Rayshard Brooks, Daniel Prude et Breonna Taylor. Comme Angelia Neal-Barnett, Ph.D. a écrit dans le Harvard Business Review, «… avec le placement d’un genou sur le cou de George Floyd, le racisme est passé d’un stresseur chronique à un déclencheur de traumatisme.»[5] Lorsque de jeunes Noirs américains sortent avec leurs amis pour la soirée, imaginez les conséquences mentales que cela représente pour leurs parents, en se demandant à chaque fois s’ils rentreront chez eux en toute sécurité ou s’ils deviendront une autre statistique des préjugés raciaux.

La communauté des affaires doit s’intensifier

Le décret du président Biden traitant des disparités raciales est un pas dans la bonne direction.[6] Mais il incombe au monde de l’entreprise d’adopter des pratiques qui aideront à inverser le traumatisme que subissent les Noirs américains. J’appelle les entreprises à embaucher plus de Noirs américains, augmentant à la fois l’égalité économique et l’estime de soi. Pour améliorer encore la santé mentale des Afro-Américains, les employeurs devraient se consacrer à fournir des environnements de travail favorables, exempts de microagressions et à offrir des options de soins de santé physiques et mentaux. Puisque nous savons qu’un siège à la table peut commencer à inverser la tendance pour tout groupe à la recherche de changement, j’encourage tous les chefs d’entreprise à réseauter, à défendre et à obtenir des postes au sein des conseils d’administration, pour guider une plus grande diversification dans l’embauche de haut en bas et ajouter planification stratégique plus inclusive.

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Ayant grandi dans une région rurale de la Caroline du Nord – et rêvant de faire une différence en tant que médecin – j’ai été confronté au racisme tout au long du chemin. En tant que médecin noir américain, j’ai été témoin de première main des inégalités raciales dans notre système de santé. Aujourd’hui, en tant que PDG d’un cabinet de conseil international proposant des services allant des solutions d’information sur la santé à la cybersécurité et l’intelligence, je suis quotidiennement confronté à des inégalités, tout comme les personnes avec qui et pour qui je travaille.

J’ai dit au Washington Business Journal l’été dernier qu’il existe une interconnexion entre nous tous – et je le crois vraiment.[7] Je continuerai de plaider pour le respect, la collaboration et surtout l’écoute. Si nous prenons ce que nous entendons et l’appliquons à l’amélioration de l’emploi, de l’éducation, de la justice pénale et de l’esprit d’entreprise, nous avons une chance de parvenir à l’égalité et à la tranquillité d’esprit pour tous.