Mon enfant a-t-il besoin d’une thérapie ?

En tant que psychologue pédiatrique et professeur qui travaille dans le domaine de la santé, les gens me demandent souvent : « Pensez-vous que mon enfant a besoin d’une thérapie ? » Ceci est généralement suivi par les parents partageant leurs inquiétudes au sujet de leur enfant et essayant de décider si les défis de leur enfant sont « normaux ».

En tant que société, nous avons historiquement stigmatisé les symptômes et les traitements de santé mentale. Dans le passé, aller en thérapie était souvent considéré comme un échec ou comme quelque chose qui ne va pas du tout chez quelqu’un qui avait besoin d’une “aide professionnelle”. Heureusement, ces idées commencent à changer. Notre société commence à reconnaître la valeur d’aller en thérapie pour développer des compétences et des stratégies pour surmonter les défis de la vie.

Notre santé mentale fait partie de notre santé physique. Il est prévu d’emmener nos enfants chez le pédiatre pour des contrôles de santé et de maladie. Pourquoi ne faisons-nous pas régulièrement des bilans de santé mentale de nos enfants ? Les pédiatres fournissent des conseils préventifs sur une alimentation saine et des comportements sécuritaires. Les spécialistes de la santé mentale peuvent guider l’adaptation adaptative et enseigner des compétences qui peuvent équiper les enfants pour gérer les difficultés à mesure qu’ils grandissent et se développent.

Les spécialistes de la santé mentale peuvent aider les parents à distinguer les défis développementaux normatifs des défis qui suggèrent qu’un enfant pourrait avoir besoin d’un soutien supplémentaire. Et même si votre enfant a des défis normatifs attendus, des spécialistes de la santé mentale peuvent aider votre enfant et vous développer des stratégies pour gérer ces défis.

Comme nous l’avons vu dans des articles de presse récents, le nombre d’enfants aux prises avec des symptômes de santé mentale a considérablement augmenté par rapport aux taux d’avant la pandémie. Ainsi, encore plus de nos enfants ont besoin d’un soutien en santé mentale pour optimiser leur santé et leur bonheur.

Cinq raisons d’envisager de suivre une thérapie pour votre enfant

1.) La thérapie fonctionne.

Le type de thérapie qui convient le mieux à votre enfant dépend des défis de votre enfant. Des décennies de recherche confirment que la psychothérapie aide à améliorer la vie. Pour les enfants, quelques types de thérapie sont particulièrement utiles, y compris (mais sans s’y limiter) la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), la thérapie comportementale, la formation aux compétences sociales et la thérapie d’interaction parent-enfant.

2.) L’apprentissage d’habiletés d’adaptation adaptatives peut aider les enfants à surmonter l’adversité au fil du temps.

Au fur et à mesure que nos enfants grandissent et se développent, nous leur enseignons constamment de nouvelles compétences (par exemple, l’entraînement au sommeil, l’apprentissage de la propreté, faire du vélo, naviguer dans les relations sociales, etc.). Au fur et à mesure que nos enfants passent d’une étape à l’autre, ils apprennent également à gérer les choses difficiles (par exemple, ne pas vouloir partager leur jouet préféré, ne pas être inclus avec leurs amis, les défis familiaux).

Si les enfants apprennent à faire face de manière adaptative à ces défis à un jeune âge, ils peuvent entrer dans l’âge adulte avec plus d’outils pour être résilients et faire face aux défis plus tard dans la vie. La thérapie peut aider à cela.

3.) Les enfants peuvent apprendre à demander de l’aide quand ils en ont besoin.

« Nous n’avons pas à tout faire seuls. Nous n’avons jamais été censés le faire. » – Brené Brown, Monter fort

Combien d’entre nous essaient de ne pas demander d’aide, pensant parfois qu’être indépendant et fort signifie que nous faisons tout par nous-mêmes ? Il faut de la force et de la vulnérabilité pour demander de l’aide.

Il peut être très difficile pour de nombreux enfants et adultes d’admettre que nous avons des difficultés et de demander de l’aide lorsque nous en avons besoin. Si votre enfant a des problèmes de stress et/ou de santé mentale, lui apprendre qu’il existe des professionnels qui peuvent l’aider à gérer son stress et sa santé mentale lui permet d’apprendre à demander de l’aide lorsqu’il en a besoin au fil du temps.

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4.) Un thérapeute peut ajouter un autre membre de l’équipe à l’équipe de votre enfant.

« Il faut tout un village pour élever un enfant. » – Auteur inconnu

“S’il faut un village pour élever un enfant, il faut un village pour soutenir le parent de cet enfant.” – Ann Douglas

Apporter un soutien supplémentaire à la vie de votre enfant peut vous aider, vous et votre enfant. Le soutien social peut être un excellent facteur de protection lorsque les enfants traversent des moments difficiles. Un thérapeute peut faire partie de l’équipe de votre enfant et l’aider à naviguer dans les situations difficiles. Avoir un thérapeute pour votre enfant peut également vous aider en tant que parent à ajouter à votre équipe des personnes qui se soucient de votre enfant et qui vous aident à élever votre enfant.

5.) Vous pouvez le quitter si vous ne l’aimez pas.

Si vous essayez une thérapie pour votre enfant et que votre enfant ou vous ne l’aimez pas, vous pouvez changer de thérapeute ou arrêter le traitement et essayer autre chose.

Comment trouver un thérapeute pour mon enfant ?

  1. Pensez à ce dont vous avez besoin chez un thérapeute : Posez-vous les questions suivantes : à quels défis votre enfant est-il confronté ou quels symptômes présente-t-il ? Voulez-vous quelqu’un qui se spécialise dans un certain groupe d’âge (petite enfance, âge scolaire, adolescence) ? Vous souhaitez travailler avec un thérapeute qui fait de la formation parentale et/ou de la thérapie familiale ? Voulez-vous quelqu’un qui travaille avec des personnes atteintes de maladies chroniques? Vous cherchez quelqu’un qui a de l’expérience avec la communauté LGBTQ+ ? Êtes-vous à la recherche d’un thérapeute qui a de l’expérience avec les membres de votre communauté raciale, culturelle ou religieuse ? Voulez-vous quelqu’un qui a un certain nombre d’années d’expérience?
  2. Vérifiez auprès de votre compagnie d’assurance ou décidez si vous pouvez ou voulez payer en privé : La plupart des compagnies d’assurance ont des listes de thérapeutes qui offrent des services qu’ils paieront.
  3. Demandez au médecin de votre enfant : Certains médecins auront des recommandations de thérapeutes disponibles pour vous aider à relever vos défis spécifiques.
  4. Demandez à vos amis: Le bouche à oreille peut être un excellent moyen d’en savoir plus sur vos options dans votre communauté locale.
  5. Appelez le thérapeute : Une fois que vous avez un thérapeute en tête, appelez-le ou son cabinet et demandez-lui s’il propose ce que vous recherchez.
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Que faire si mon enfant n’aime pas son thérapeute ?

Trouvez-en un nouveau ! Je dis à mes patients que s’ils ne sont pas à l’aise avec moi ou ne m’aiment pas, je les aiderai à trouver un autre thérapeute. Les thérapeutes ne sont pas à taille unique. Tout comme les médecins, différents styles et personnalités fonctionnent mieux pour différentes personnes. Lorsque vous allez en thérapie, il est essentiel de trouver quelqu’un avec qui vous vous sentez à l’aise et en qui vous pouvez avoir confiance.

Mon enfant a-t-il besoin d’un thérapeute?

Vous n’avez pas à prendre cette décision par vous-même. Si vous posez la question, parlez-en au pédiatre de votre enfant ou trouvez un spécialiste de la santé mentale pour faire évaluer votre enfant. Ces professionnels peuvent aider à identifier s’il y a certaines compétences que votre enfant gagnerait à apprendre en thérapie ou s’il existe d’autres soutiens pour aider votre enfant.

Les idées de ce blog et des ressources ne remplacent pas les soins de santé mentale. Si vous vous inquiétez de vos propres comportements ou émotions ou de ceux de votre enfant, contactez votre médecin pour obtenir de l’aide.

Pour trouver un thérapeute, visitez le Répertoire des thérapies de Psychology Today.