«  Mon enfant ne retournera pas à l’école!  »: Ces 4 lettres expliquent pourquoi

Le FOGO est-il la nouvelle crise de la santé infantile?

Nous avions hâte de revenir à la «normale» depuis que nous avons entendu le mot «COVID» pour la première fois, vu le schéma de la molécule en forme de couronne, appris l’hygiène des masques ou entendu pour la première fois l’expression «distanciation sociale», n’est-ce pas? Le retour à l’école devrait être passionnant, aussi bien pour les adultes que pour les enfants, non? Après tout, les humains prospèrent grâce à l’interaction sociale, pas à la distanciation sociale. L’apprentissage à distance a été assez éducatif – en termes de frustration à quel point l’éducation peut être frustrante, et non en termes de matières académiques réellement couvertes. Et la plupart d’entre nous regrettent le monde.

Mais pour certains enfants, FOGO est le nouveau mot d’ordre. Maintenant que «sortir» commence à devenir une possibilité distincte, certains enfants résistent activement à tout retour à des semblants de normalité.

Je ne comprends pas. La détresse de Dina transparaît clairement, même lors de notre branchement de téléthérapie. Il n’a jamais eu de problème de refus d’école auparavant. Il a parlé joyeusement du moment où il serait acceptable de retourner à l’école, à quel point ses amis lui manquaient et à quel point ce serait agréable de revoir les gens. Mais maintenant que son école offre une option en personne, il refuse catégoriquement. Et ce n’est pas seulement l’école. Mes parents sont maintenant vaccinés et nous voulions avoir une visite en personne, mais il est resté à la maison. Il prétend qu’il n’a pas peur de sortir, mais ne montre aucun intérêt pour quoi que ce soitil ne viendra pas faire un tour en voiture, il ne veut pas faire de vélo et il ne montre aucun intérêt à reprendre une activité sécuritaire et socialement éloignée. À l’heure actuelle, l’enseignement en personne n’est pas obligatoire – il peut toujours apprendre à distancemais cette option disparaîtra un jour. Que fais-je? C’est comme s’il était tout à fait à l’aise à la maison et qu’il avait perdu toute conscience d’un monde devant notre porte d’entrée. Cela n’a même pas de sensmon mari et moi sommes vaccinés, comme tous les professeurs de son école. Il a eu un cas bénin de COVID, il a donc probablement une immunité. L’école a de bons protocoles… C’est parfaitement sûr. De quoi a-t-il si peur?

Tatyana Tomsickova / 123RF

Votre enfant éprouve-t-il FOGO – Peur de sortir? Voici pourquoi et quatre étapes simples qui peuvent vous aider.

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Dina n’est pas seule. Son fils Jacob a FOGO. Il n’est pas cliniquement anxieux – ou du moins, il ne l’était pas avant la pandémie. Il n’exprime pas une peur spécifique de sortir – il prétend ne pas s’inquiéter du COVID – il a juste perdu tout intérêt pour toutes les activités de plein air. Il a une vie sociale, en quelque sorte, sur Zoom, il suit sa scolarité. Il peut même jouer à l’extérieur dans la cour arrière de Dina. Il se sent juste complètement peu enclin à rejoindre le monde. Alors que Dina est en train de grignoter un peu pour retrouver un sentiment de normalité, il s’est totalement adapté à un mode de vie de quarantaine.

Les humains sont adaptatifs

Les humains peuvent s’adapter à presque toutes les circonstances. C’est pourquoi nous avons des mécanismes de sécurité comme des détecteurs de fumée. Si l’odeur de fumée nous envahit lentement, notre cerveau s’habitue et nous ne le remarquons pas. Nous pouvons nous habituer à presque tout, et presque tout peut sembler normal après un certain temps. Dans le Conte de la servante, Conte dystopique de Margaret Atwood sur un futur Américain sous le règne d’une dictature fondamentaliste, nous rencontrons tante Lydia. Elle est une «tante», une figure d’autorité féminine chargée de rééduquer les femmes pour qu’elles puissent gérer le nouvel ordre mondial. C’est un monde dans lequel les femmes n’ont aucun droit et à peu près tout ce que nous savons de la société est bouleversé. Elle dit aux personnages féminins connus sous le nom de servantes:

«L’ordinaire est ce à quoi vous êtes habitué. Cela peut ne pas vous sembler ordinaire maintenant, mais après un certain temps, ce sera le cas. Cela deviendra ordinaire.

Aussi diabolique qu’elle soit dans l’histoire, tante Lydia a un bon point. C’est ainsi que fonctionne le cerveau humain. Ce qui était nouveau, effrayant et restrictif peut devenir «normal» une fois que nous nous y adaptons.

Pour Jacob, la quarantaine est devenue normale. Il s’est adapté avec succès à cette situation de vie et il ne veut pas la changer. Sortir dans le monde, être à nouveau étudiant en personne, rendre visite à des grands-parents et même une course Target – ce sont les circonstances anormales auxquelles on lui demande de faire face. Pour notre cerveau, des stimuli anormaux sont menaçants.

Rechercher la sécurité

Après tout, l’environnement domestique est sûr. Le monde est presque entièrement prévisible chez nous. Jacob a appris certains outils d’adaptation. Si les enfants de sa classe deviennent trop accablants, il peut minimiser l’onglet école. Vous ne pouvez pas faire ça dans le monde réel! Parler à grand-mère et à grand-père à propos de Zoom donne à Jacob un certain contrôle qu’une interaction en personne n’a tout simplement pas. Même une course Target comporte des risques, n’est-ce pas?

De nombreuses personnes considèrent l’anxiété comme une incapacité à tolérer risque. Imaginez un enfant qui lutte avec la décision d’aller ou non sur des montagnes russes. D’une part, il entend ses frères et sœurs dire à quel point c’est amusant. Il voit les gens tituber hors des montagnes russes, l’air un peu secoué, mais heureux, riant et parlant du meilleur trajet de leur vie. D’un autre côté, les montagnes russes ont l’air si hautes. Les creux ont l’air si raides. Les boucles ont l’air si effrayantes.

Est ce que c’est vraiment risque il pense? L’enfant pense-t-il à la probabilité statistique de l’échec des montagnes russes, à la probabilité d’une défaillance technique ou aux facteurs de stress sur le métal qui maintiennent le trajet ensemble? Il est plus probable que la peur de incertitude– il ne sait pas à quoi ressemblera le trajet. Ce sera peut-être bon. Mais peut-être qu’il vomira. Peut-être qu’il l’adorera, comme ses frères le font. Mais peut-être que ce sera intolérable inconfortable, et il sera piégé.

Lorsque Dina se dispute avec Jacob concernant la sécurité du retour à l’école ou une forme de vie plus «normale», elle parle dans la langue de risque– elle souligne qu’un retour à l’école est un risque relativement faible, que la plupart des préoccupations ont été pensées par les adultes et traitées. Elle ne parle pas la langue de incertitude et inconfort. Elle se concentre sur les mauvaises barrières.

Dina a besoin de parler à Jacob incertitude inquiétudes, comme elle le ferait pour toute autre peur de l’enfance. Dans son esprit, ce n’est pas une peur classique de l’enfance, comme la peur de l’obscurité ou la peur des chiens, car avant le COVID, Jacob menait une vie «normale» dans le monde. Il allait à l’école, ne pensait pas à une visite à grand-mère ou à une course de cible, et adorait aller jouer à des rendez-vous. Dans son esprit, Jacob revient à quelque chose de connu et de familier.

Mais dans l’esprit de Jacob, l’esprit d’un enfant qui s’est adapté à la quarantaine, tout cela est nouveau et effrayant, exactement comme tout autre déclencheur qui déclenche une phobie infantile – n’importe quoi, d’un chien aboyant bruyamment à des montagnes russes, en passant par l’école pour la première fois. Cela semble entièrement nouveau, effrayant et dangereux. Jacob a perdu la capacité de prédire à quoi ressemblent ces défis et il n’est pas prêt à tolérer l’incertitude.

Comme beaucoup d’enfants qui ont des peurs appropriées sur le plan du développement, il résiste mieux à l’inconfort qu’à la pesée logique des risques. Dina ferait mieux de concentrer son coaching sur l’inconfort très réel que ressent Jacob. Voici les étapes que Dina devrait suivre:

  • Validez le valide: «Je comprends que retourner à l’école me fait peur. Je parie que beaucoup de gens ressentent cela. Les nouvelles choses font souvent peur. »
  • Nommez-le pour l’apprivoiser: La phrase lapidaire de Dan Siegel et Tina Payne Bryson nous rappelle que la dénomination des émotions et le nivellement des émotions peuvent vraiment aider à réduire les craintes. Faire parler Jacob de ses peurs et être détaillé sur celles-ci peut aider à les ramener à la taille. Ceci est particulièrement utile lorsqu’il est associé à un nivellement des émotions – sur une échelle de 1 à 10, à quel point est-ce effrayant? Quelle est la pire partie?
  • Résolution de problèmes: Maintenant que nous savons de quoi vous avez peur, élaborons un plan pour relever chaque défi. Imaginons des solutions qui fonctionnent pour chaque partie du défi, jusqu’à ce que nous ayons un plan réalisable.
  • Faites des pas de bébé: Si retourner à l’école à plein temps semble accablant, que diriez-vous de conduire d’abord devant le bâtiment de l’école, de passer quand le bâtiment est vide, puis de s’habituer progressivement à entrer? Si une visite complète à grand-mère est trop longue, que diriez-vous d’une visite à la porte limitée dans le temps? Allez-y doucement, pour permettre au cerveau de l’enfant de s’adapter à la nouvelle-nouvelle-normale.

Le fait que notre cerveau soit adaptatif est une bonne chose. Tirons parti de cette force pour aider les enfants atteints de FOGO à apprendre à se sentir progressivement à l’aise pour rejoindre le monde. Ne vous inquiétez pas – avant que nous le sachions, nous serons dépassés et nous nous plaindrons à nouveau de FOMO.