Narcissisme et hypocondrie | La psychologie aujourd’hui

Les personnalités narcissiques sont particulièrement vulnérables à l’hypocondrie et aux peurs morbides de la mort.

Dans un blog précédent, j’ai écrit sur une dynamique narcissique présente chez certains hypocondriaques – la recherche d’une mère idéale qui se préoccupe des symptômes de l’enfant et exprime de l’empathie pour sa douleur. Ces hypocondriaques ne cherchent pas un remède à leur mal mais plutôt un témoin de leur souffrance. Ils vont de médecin en médecin, cherchant désespérément un professionnel tout-puissant capable de régler toutes les déceptions des médecins précédents. Mais l’inévitable déception du médecin idéalisé conduit à critiquer leur incompétence, rendant le médecin moins sympathique à leur douleur. Souvent, l’insatisfaction perpétuelle du patient aliène les conjoints, les amis et les parents, créant une prophétie auto-réalisatrice.

Sammy Williams/Unspash

Source : Sammy Williams/Unspash

D’autres personnalités narcissiques sont vulnérables à l’hypocondrie car elles sont en contact avec leur moi fragile. Ils transforment leur fragilité psychologique en fragilité physique. Ces personnalités narcissiques craignent de s’effondrer physiquement parce qu’elles savent que leur sens de soi peut être brutalement brisé. Une critique réelle ou perçue peut transformer leur sentiment de supériorité bien-pensante en se sentir comme une personne.

Mon patient, Robert, a souvent l’impression qu’il va avoir un accident vasculaire cérébral ; il sent que son corps s’effondre et est souvent sûr qu’il est en train de mourir. Au début de notre collaboration, Robert a insisté sur le fait que ses problèmes étaient physiques plutôt que psychologiques. Si je ne reconnaissais pas que son corps était en train de s’effondrer, il se mettait en colère et menaçait de mettre fin au traitement. Il voulait l’affirmation que sa douleur et sa souffrance étaient réelles. Je devais trouver un moyen de communiquer que je le croyais et que je comprenais sa douleur, mais la cause n’était pas organique.

Au début, j’étais d’accord avec lui qu’il pourrait avoir un problème cardiaque et qu’il devrait aller voir un médecin pour le savoir plutôt que de persévérer. Il lui a fallu deux ans avant de prendre rendez-vous avec un médecin. Le médecin l’a rassuré qu’il était en bonne santé, mais il craignait de refaire un AVC dans quelques jours. Après avoir répété cette dynamique à plusieurs reprises, Robert a pu voir que la peur d’avoir un accident vasculaire cérébral était un déplacement de l’anxiété à propos de quelque chose qui l’inquiétait, et ruminer sur la mort était une anxiété à propos de son sentiment ténu de soi qui s’effondrait.

Il nous a fallu des années de travail ensemble pour que Robert et moi développions un processus par lequel nous avons fait marche arrière depuis l’AVC ou la conviction qu’il était en train de mourir jusqu’à ce que nous trouvions le déclencheur qui l’avait déstabilisé. Habituellement, le déclencheur était quelque chose qu’il jugeait être une transgression de ses valeurs (par exemple, il a menti à quelqu’un ou a omis la vérité). Le remords menaçait son estime de soi parce qu’il était incapable de tolérer son imperfection. Il a subi un accident vasculaire cérébral au lieu de supporter la douleur d’avoir fait quelque chose de blessant à quelqu’un.

Lors de la séance avec moi, lorsque nous sommes revenus sur le déclencheur de son « AVC », il s’est senti coupable, a projeté son jugement sur moi, puis a ressenti de la honte et de la rage parce que je pouvais voir son imperfection. Mais à la fin de la séance, il se sentait soulagé et calme.

En conclusion, nous pouvons voir que la peur de l’auto-fragmentation de Robert s’est déplacée sur son corps. Chaque fois que nous avons travaillé sur ce qui avait déclenché son « AVC » ou le sentiment qu’il était en train de mourir, son sentiment de soi s’est renforcé. Il a appris qu’il était capable de tolérer ses transgressions et a commencé à se pardonner. Plus il était capable de se pardonner, moins il avait besoin de déplacer sa culpabilité en symptômes physiques.