Naviguer dans le choix d’être sans enfants

Un choix contre-culturel

Le choix de renoncer à la maternité est encore relativement rare. À l’âge de 50 ans, environ 15% des femmes aux États-Unis n’ont pas d’enfants. Cette statistique comprend à la fois les femmes qui veulent des enfants mais ne peuvent pas en avoir et les femmes qui ont fait le choix de ne pas devenir mères, ce qui rend le pourcentage de femmes «sans enfant par choix» nettement inférieur à 15%. Cet article traite de ce choix.

Francesca Zama / Unsplash

Source: Francesca Zama / Unsplash

Comme le poisson dans l’eau, il est difficile de voir l’élément dans lequel nous sommes immergés. Nous sommes plongés dans un système idéologique qui suppose que la procréation est un devoir et enseigne que féminité = maternité. Notre culture guide les femmes, dès le premier jour de leur vie, vers la maternité. Malgré tous les progrès réalisés par les femmes, elles doivent encore faire face à une pression énorme et à l’attente de devenir mères. Une femme sans enfant est souvent considérée comme «contre nature» ou «égoïste», et on suppose généralement que quelque chose s’est mal passé au cours de sa vie qui l’a amenée à tourner le dos à son destin reproductif. De nombreuses femmes sans enfants se sentent stigmatisées, incomprises et seules. Certaines femmes choisissent d’avoir des enfants pas par désir mais par peur –La peur de passer à côté, la peur de l’isolement social, la peur de la stigmatisation, la peur d’être seul dans la vieillesse, etc. Nous devons accorder plus d’attention à ce problème.

Un processus de discernement subtil

En tant que psychologue en pratique privée, je vois de nombreuses femmes qui expriment clairement leur désir d’avoir des enfants. Elles se sentent appelées à être mères et ressentent peu ou pas de conflit autour du choix. Je vois aussi des femmes, bien que beaucoup moins nombreuses, qui sont claires et sans conflit autour de leur désir ne pas d’avoir des enfants. Cependant, un troisième groupe constitue une part importante de ma clientèle: les femmes en âge de procréer qui sont profondément ambivalentes quant à avoir des enfants. Bien que ce ne soit peut-être pas la raison principale pour laquelle ils sont entrés en thérapie, c’est une question avec laquelle ils finissent généralement par se débattre. Notre travail en tant que thérapeute et client est de prendre cette question au sérieux et de lui accorder le respect qu’elle mérite.

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La question de savoir s’il faut avoir des enfants nécessite, pour beaucoup de femmes, un processus de discernement subtil qui demande du travail. Le travail consiste à écouter attentivement votre propre psyché et à démêler votre désir de celui des autres et de la société en général: Qu’est-ce qui est à vous et quel est le leur? Le travail est aussi de devenir comme conscient de vos peurs autant que possible – craintes de devenir mère (p. ex., peur d’être un mauvais parent, se sentir dépassé, perdre son indépendance) ainsi que choisir de ne pas être mère (p. ex., craintes de regrets futurs, d’être seule dans la vieillesse). Être honnête à propos de nos peurs est libérateur. Laisser les monstres sortir du placard et les regarder de près relâche leur emprise sur nous et nous permet d’avancer avec plus de clarté.

Une autre partie du processus de discernement consiste à examiner si des parties difficiles de votre histoire personnelle (par exemple, l’abandon ou la négligence pendant votre enfance) peuvent vous amener à vous défendre contre votre désir d’avoir des enfants. Examiner vos défenses autour de la maternité peut les remettre à leur place et permettez à votre désir d’appeler les coups.

Kat Stokes? Unsplash

Source: Kat Stokes? Unsplash

Le travail consiste à donner à toutes vos «voix» intérieures concurrentes leur dû. Le travail consiste à s’asseoir avec l’ambivalence et la tension du non-savoir, jusqu’à ce que quelque chose devienne plus clair. Le travail est ne pas espérer que le temps s’écoule pour ne pas avoir à prendre de décision, ni prendre une décision hâtive juste pour «en finir déjà avec». Le travail consiste à être patient et à écouter.

Faire face au jugement: le leur et le vôtre

Si vous choisissez de ne pas avoir d’enfants, vous pourriez être sévèrement jugé pour cela. Pour être parfaitement franc: Votre travail est de vous en remettre. Votre jugement interne est le seul qui compte vraiment.

Si vous vous trouvez gêné par les jugements des autres, vous pourriez vous demander si, à un certain niveau, vous avez le même point de vue. Nous projetons souvent nos points de vue désavoués (ceux qui ne sont pas confortablement installés en nous) sur les autres – en imaginant que elles ou ils penser d’une certaine manière à notre sujet, alors que c’est vraiment comme ça nous ressentir. Ou peut-être que d’autres ont ce point de vue sur nous, mais la raison pour laquelle cela nous préoccupe tant est que, à un certain niveau, nous le faisons aussi. Vous jugez-vous vous-même? La bonne nouvelle concernant la projection est que nous avons un certain contrôle sur nos propres jugements. Mais il faut de l’honnêteté et du courage pour examiner et démanteler nos projections. C’est un travail difficile, mais ça vaut vraiment le coup.

Le besoin d’un creuset

La maternité peut être un vecteur de développement psychologique et spirituel. L’expérience de la grossesse, de l’accouchement et de la parentalité peut servir à approfondir le sens de la vie d’une femme. Cela lui donne l’occasion de donner et de recevoir de l’amour, de transcender son propre ego, de se sentir connectée à quelque chose de plus grand qu’elle-même. Pour de nombreuses femmes, le dur travail de la maternité peut être considéré comme un creuset qui mène à une transformation psychospirituelle. Il est important de noter que toutes les mères ne vivent pas la maternité de cette manière, mais beaucoup le font.

Qu’en est-il des femmes qui ne deviennent pas mères? Certaines femmes qui choisissent de ne pas élever leurs enfants se sentent bloquées ou à la dérive sur le plan du développement, comme si le temps avançait alors qu’elles ne le faisaient pas elles-mêmes. Il incombe à ces femmes de se construire une vie plus significative. Faute du creuset de transformation reconnu par la culture que peut être la maternité, la tâche d’une femme sans enfant est de s’occuper de manière créative de son propre développement.

Une femme sans enfant pourrait se demander: Quelle est votre forme de contribution créative au monde? À quoi donnez-vous naissance, tenez-vous, soignez-vous? Qu’est-ce qui veut prendre vie par vous? Il y a beaucoup d’autres rôles principaux à jouer en plus de celui de mère: artiste, contemplative, intendant de la terre, activiste communautaire, guérisseur, etc. Vous devez faire le travail pour créer votre propre bon travail dans le monde – l’œuvre qui brise votre cœur, c’est votre forme de contribution sacrée. Pas parce que c’est votre devoir envers la société. Parce que c’est votre devoir envers vous-même.

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Le regret

Si vous subissez un processus de discernement qui aboutit au choix de ne pas avoir d’enfant, vous risquez toujours d’avoir des regrets sur la route. Vous devez avoir confiance que vous pouvez gérer un tel regret. Le regret fait partie de l’être humain, et nous devons avoir foi en la capacité de notre futur moi à le gérer. Mais le regret de ne pas être mère (ou de ne pas en devenir une, d’ailleurs: voir le livre “Regretting Motherhood” d’Orna Donath) sera beaucoup plus difficile à gérer si vous regrettez aussi de ne pas avoir écrit ce livre, allé après l’amour qui vous vouliez ou entreteniez passionnément votre coin du monde. Le regret est finalement relatif.

Trouvez des modèles. Construisez une communauté.

Trouvez des modèles sans enfants pour vous inspirer. Ce n’est pas aussi facile qu’il n’y paraît, car la plupart des femmes aux yeux du public, passées ou présentes, sont des mères. Mais ils sont là: Georgia O’Keeffe, Stevie Nicks, Betty White, Oprah Winfrey, Helen Mirren et Gloria Steinem viennent à l’esprit. Lisez les biographies de l’enfant gratuit. Découvrez les archétypes féminins au-delà du maternel. Familiarisez-vous avec les «déesses vierges» de la mythologie antique: Athéna, Artémis, Vesta. Développer des relations avec d’autres femmes sans enfants. Ne tournez pas le dos aux amis avec enfants, mais faites ce que vous pouvez pour bâtir une communauté sans enfants. De nouveau: Faire le travail. Il y a toujours du travail supplémentaire à faire lorsque vous vous écartez du chemin bien balisé.

C’est ton choix

En fin de compte, vous n’avez rien à faire de ce qui précède. Votre voyage est ton voyage. Ne m’écoute pas. Écoutez-vous.

Alfred Stieglitz / Wikimedia

Georgia O’Keeffe

Source: Alfred Stieglitz / Wikimedia