Naviguer dans l’information à l’ère du consumérisme en santé mentale

Depuis l’aube d’Internet, suivi du début de la publication de blogs et du développement des plateformes de médias sociaux par la suite, la société a dû s’adapter à un monde virtuel de diffusion rapide et à grande échelle d’informations qui sont immédiatement consommées par les masses. Le taux d’engagement en ligne n’a augmenté que pendant la pandémie de COVID-19. En tant que société en ligne, semblable à un adolescent atteignant des stades de développement pubertaire, nous prenons des risques, nous sommes souvent vantards et égocentriques, nous sommes très conscients et sensibles aux autres qui se présentent comme des concurrents, nous sommes « des experts « Dans presque tout, nous sommes souvent imprudents et irresponsables avec ce que nous disons et partageons, nous avons du mal à apprendre de l’expérience et, malheureusement, tout cela a un impact sur notre santé mentale.

Les experts en santé mentale ont l’occasion de colmater les trous, de combler les lacunes des connaissances par la clarification et la compréhension. En tant que psychiatre, chercheur clinique et entrepreneur social, et aux côtés de collègues du domaine de la santé mentale qui sont également préoccupés par l’orientation de notre société, nous nous sommes consacrés à éduquer les masses sur la santé mentale. J’ai passé la plus grande partie de la pandémie à apprendre et à comprendre comment les masses créent et consomment du contenu informatif sur les questions de santé mentale. Bien que je sois très impressionné par l’enthousiasme et l’engagement des gens envers la santé mentale, je souhaite partager quelques thèmes qui, à mon avis, peuvent être utiles dans notre consommation d’informations.

Incompréhensions et abus de termes complexes liés à la santé mentale

Les mots comptent. Cela ne pourrait pas être plus vrai de la médecine, et en particulier de la santé mentale et de la maladie mentale. L’exactitude de la terminologie de la santé mentale est plus importante parce que nous n’avons pas encore de laboratoires, d’imagerie ou d’autres outils pour établir nos diagnostics. À mesure que les symptômes et les diagnostics de santé mentale sont de plus en plus utilisés dans la population générale, cela a entraîné une mauvaise compréhension ou une mauvaise utilisation par inadvertance des termes qui les décrivent. Certains de ces termes sont devenus une partie des expressions idiomatiques, que je vais énumérer ci-dessous avec une brève explication des raisons pour lesquelles elles sont potentiellement nocives.

« Sautes d’humeur » = Trouble bipolaire

Le trouble bipolaire est une maladie mentale complexe qui touche environ 3 % de la population. Cela signifie qu’il est relativement rare. Le syndrome caractéristique du trouble bipolaire est que la personne a connu un accès de manie, qui n’est pas seulement un « changement d’humeur » mais plutôt une humeur élevée qui persiste pendant plus d’une semaine et est associée à une diminution du besoin de sommeil, des pensées désorganisées, des schémas de langage anormaux et des comportements impulsifs/imprudents. Un épisode maniaque est si destructeur que la personne peut avoir besoin d’être hospitalisée pour recevoir des médicaments afin de la ramener à une période de normalité (appelée euthymie). S’il est vrai que le stress peut conduire à un épisode maniaque chez les personnes atteintes de trouble bipolaire, de nombreuses personnes stressées peuvent constater que leurs « sautes d’humeur » sont des degrés divers d’irritabilité. De plus, un changement d’humeur qui dure plus de quelques jours peut être le signe d’autres conditions, telles que la dépression. Cependant, cela nécessite une évaluation de la santé mentale par un expert.

« Je suis bipolaire »

Nous ne sommes pas nos diagnostics médicaux… du moins j’espère que non. Si la maladie est aiguë (à court terme et limitée dans le temps), la personne peut généralement se rétablir sans trop de problèmes psychologiques à long terme. Cependant, pour les personnes atteintes de maladies chroniques et permanentes, telles que le trouble bipolaire, le désespoir et la honte peuvent empêcher la personne de rechercher, d’établir et de maintenir un traitement. Sans parler du sentiment que leur cerveau est « irréversiblement brisé ». Pour certaines personnes, au cours de leur traitement de la maladie, elles peuvent trop se connecter émotionnellement et s’identifier à la maladie, ce qui pourrait entraver le travail acharné qu’il faut pour traiter et gérer la maladie afin d’aller mieux et de rester mieux. Pour ces raisons, j’essaie d’enseigner à mes patients atteints de trouble bipolaire que leur état est traitable, gérable et qu’ils peuvent choisir la myriade de façons de s’identifier autrement qu’avec leur état.

« Ma dépression… »

Ironiquement, j’ai vu quelques patients dans ma pratique qui me parlent de leur dépression mais qui n’ont pas de diagnostic de dépression. Parce qu’il n’est pas clair ce qu’ils considèrent comme une dépression, je travaille avec eux pour déterminer si « leur dépression » est un symptôme de tristesse, de mécontentement, de déception, d’indifférence, de honte, d’anxiété ou une multitude d’autres émotions négatives fortes. S’il est vrai que certains patients peuvent avoir une dépression subclinique qui va et vient et qui est vécue comme des périodes intenses de changements d’humeur, la dépression clinique (trouble dépressif majeur) est une maladie aiguë qui provoque une déviation du fonctionnement mental de base qui dure pendant au moins deux semaines presque sans interruption. Dans mon expérience clinique, bon nombre des patients que je vois qui disent « ma dépression » ressentent généralement des symptômes d’accablement ou d’anxiété liés au stress.

« Mon TOC… »

Les obsessions sont des pensées inquiètes qui reviennent, tandis que les compulsions sont des comportements basés sur une envie, souvent de se soulager de l’inquiétude. Les obsessions et les compulsions peuvent faire partie de la vie normale. Par exemple, des inquiétudes répétées au sujet d’un examen à venir peuvent motiver une personne à se sentir obligée d’étudier davantage, ce qui serait une stratégie adaptative et productive. D’un autre côté, les personnes atteintes de trouble obsessionnel compulsif (TOC) peuvent s’inquiéter de choses qui peuvent être liées ou même non liées à un facteur de stress et peuvent développer des comportements improductifs qui résolvent l’inquiétude mais pas le facteur de stress. Par exemple, une personne atteinte de TOC peut craindre un test à venir et aspirer et nettoyer de manière compulsive tout le ménage, ce qui donne une maison propre, mais pas suffisamment de temps ou d’efforts pour se préparer au test. Dans le TOC, les obsessions peuvent être des soucis réalistes ou irréalistes, mais elles occupent tellement de temps et d’espace mental de la personne qu’elles ne peuvent pas se concentrer sur la tâche à accomplir. Le TOC est gérable et traitable, mais une évaluation appropriée est requise par un expert en santé mentale.

« Mon TSPT… »

Un traumatisme aigu est une réponse émotionnelle intense due à une crise, une catastrophe ou une urgence. Il existe différents types de traumatismes, chacun avec des conséquences potentielles et des traitements potentiels différents. Tous les traumatismes ne conduisent pas à un état clinique, tel que le trouble de stress post-traumatique (TSPT), qui touche 3,5 % de la population. Le TSPT est associé à des états d’anxiété intenses et élevés, à l’évitement des situations pouvant déclencher l’anxiété et à la ré-expérience mentale de l’incident ou des incidents traumatiques qui peuvent également conduire à un état de transe, appelé dissociation. Le traumatisme peut certainement conduire à des problèmes psychologiques (au sens large) qui peuvent être traités en psychothérapie, mais heureusement, il peut ne pas conduire au SSPT. Pour rendre les choses un peu plus confuses, dans divers contextes cliniques, le terme « traumatisme » peut être utilisé pour décrire le cours naturel de la vie d’une personne. Par exemple, un thérapeute peut parler à ses clients/patients des « traumatismes » de la croissance, c’est-à-dire des expériences émotionnellement intenses des stades normaux de développement. Quoi qu’il en soit, il peut être utile de parler à un clinicien en santé mentale de ce que l’on entend par traumatisme et de l’impact que cela peut avoir sur votre vie.

« J’ai juste besoin de traiter et/ou de travailler à travers tout cela… »

C’est une chose saine de traiter nos émotions à propos d’une situation, et parfois nous avons besoin de temps pour évaluer les choses plus clairement lorsque les émotions ne sont pas si intenses. Le processus émotionnel nécessite plusieurs étapes qui commencent par la détection et l’enregistrement de l’émotion, puis l’identification des émotions vécues, le contexte de la situation qui déclenche les émotions, la détermination du résultat final que nous souhaitons obtenir et, éventuellement, l’élaboration d’un plan de la façon dont nous souhaitons résoudre la situation. Cependant, l’expression ci-dessus peut parfois être utilisée pour éviter de discuter de la situation. Une façon de savoir si vous avez besoin de traiter ou simplement d’éviter complètement la situation est d’avoir un plan de suivi avec la personne au sujet de la situation, puis de suivre jusqu’au bout.

« Je suis déclenché… »

Nous sommes tous déclenchés émotionnellement par des choses tout au long de nos jours et de nos semaines. Cela ne devrait pas signifier que nous ne pouvons pas affronter nos émotions et trouver des moyens de résoudre les problèmes rencontrés. Si le déclencheur est celui qui nécessite les conseils d’un thérapeute, ce serait formidable de travailler avec le thérapeute sur les moyens de gérer les émotions lorsqu’elles surviennent, plutôt que d’éviter tout ce qui pourrait déclencher vos émotions. Cela renforce la résilience émotionnelle.

« J’ai fait mes recherches… »

Trouver des informations sur la santé mentale ou la maladie mentale en ligne est radicalement différent de l’utilisation du processus scientifique pour évaluer des informations médicales. Souvent, les informations sur la santé en ligne sont rédigées par un non-expert ou une personne qui se dit expert mais qui n’a pas de références, de formation ou d’expérience pour s’exprimer sur la question. Au pire, l’information en ligne est véhiculée par ceux qui ont un intérêt financier à ce que l’information soit d’une manière ou d’une autre. Un médecin ou un clinicien en santé mentale peut aider au processus d’évaluation des preuves scientifiques pour ou contre les diagnostics et les traitements. Nous connaissons bien les problèmes de santé mentale, car nos certifications et licences nécessitent une multitude de tests et d’heures de formation, et nous avons investi notre propre temps, notre argent et nos efforts pour aider les autres. Laissez-nous vous aider dans vos recherches.

En résumé

La santé mentale devient incroyablement importante pour les masses de personnes dans notre société, en particulier au cours des dernières années. Par conséquent, l’éducation est importante afin que les gens ne causent pas par inadvertance plus de problèmes à leur santé mentale. Nous sommes là pour vous aider – utilisez-nous pour ce à quoi nous avons consacré notre vie.