« Ne cherchez pas en haut » met en évidence les mythes qui alimentent le déni de la science

Chaque film catastrophe semble s’ouvrir avec un scientifique ignoré. Ne cherchez pas ne fait pas exception – en fait, les gens ignorent ou nient catégoriquement les preuves scientifiques.

Leonardo DiCaprio et Jennifer Lawrence incarnent des astronomes qui font une découverte littéralement bouleversante, puis tentent de persuader le président de prendre des mesures pour sauver l’humanité. C’est une satire qui explore comment les individus, les scientifiques, les médias et les politiciens réagissent face à des faits scientifiques qui sont inconfortables, menaçants et gênants.

Le film est une allégorie du changement climatique, montrant comment ceux qui ont le pouvoir de faire quelque chose contre le réchauffement climatique évitent volontairement d’agir et comment ceux qui ont des intérêts particuliers peuvent induire le public en erreur. Mais cela reflète également plus largement le déni de la science, y compris ce que le monde a vu avec COVID-19.

La différence la plus importante entre la prémisse du film et la crise imminente de l’humanité est que même si les individus peuvent être impuissants contre une comète, tout le monde peut agir de manière décisive pour arrêter d’alimenter le changement climatique.

Connaître les mythes qui alimentent le déni de la science peut aider.

En tant que psychologues chercheurs et auteurs de « Science Denial : Why It Happens and What to Do About It », nous ne reconnaissons que trop bien ces aspects du déni de la science.

Mythe n°1 : Nous ne pouvons agir que si la science est sûre à 100 %

La première question que la présidente Orléans (Meryl Streep) pose aux scientifiques après qu’ils aient expliqué qu’une comète est sur une trajectoire de collision avec la Terre est : « Alors, est-ce certain ? » Apprenant que la certitude est de 99,78%, le directeur de cabinet du président (Jonah Hill) répond avec soulagement : « Oh super, alors ce n’est pas 100% ! Le scientifique du gouvernement Teddy Oglethorpe (Rob Morgan) répond : « Les scientifiques n’aiment jamais dire 100 %.

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Cette réticence à revendiquer une certitude à 100 % est une force de la science. Même lorsque les preuves pointent clairement dans une direction, les scientifiques continuent d’explorer pour en savoir plus. Dans le même temps, ils reconnaissent les preuves accablantes et agissent en conséquence. Les preuves sont accablantes que le climat de la Terre change de manière dangereuse en raison des activités humaines, en particulier la combustion de combustibles fossiles, et cela a été accablant pendant de nombreuses années.

Mythe n°2 : Les réalités inquiétantes décrites par les scientifiques sont trop difficiles à accepter pour le public

La phrase du titre « ne cherchez pas » décrit cette hypothèse psychologique et comment certains politiciens l’utilisent commodément comme excuse pour l’inaction tout en promouvant leurs propres intérêts.

L’anxiété est une réponse psychologique croissante et compréhensible au changement climatique. La recherche montre qu’il existe des stratégies que les gens peuvent utiliser pour faire face efficacement à l’anxiété climatique, comme être mieux informé et parler du problème avec les autres. Cela donne aux individus un moyen de gérer leur anxiété tout en prenant des mesures pour réduire les risques.

Lorsque les politiciens adoptent une attitude « attendons de voir » envers le changement climatique (ou « restons assis et évaluons », comme le dit le film), suggérant qu’ils ont besoin de plus de preuves avant de prendre des mesures, c’est souvent une forme de déni de la science.

Une étude internationale de 2021 a révélé que 80 % des individus sont effectivement prêts à apporter des changements dans leur façon de vivre et de travailler pour aider à réduire les effets du changement climatique.

Mythe n°3 : La technologie nous sauvera, nous n’avons donc pas à agir

Souvent, les individus veulent croire en un résultat qu’ils préfèrent, plutôt que d’affronter une réalité connue pour être vraie, une réponse que les psychologues appellent le raisonnement motivé.

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Par exemple, la conviction qu’une solution technologique unique, telle que la capture du carbone, résoudra la crise climatique sans qu’il soit nécessaire de changer les politiques, les modes de vie et les pratiques peut être davantage fondée sur l’espoir que sur la réalité. La technologie peut aider à réduire notre impact sur le climat ; Cependant, la recherche suggère que les progrès ne se produiront probablement pas assez rapidement.

Espérer de telles solutions détourne l’attention des changements importants nécessaires dans notre façon de travailler, de vivre et de jouer, et constitue une forme de déni de la science.

Mythe n°4 : L’économie est plus importante que tout, y compris les crises imminentes prédites par la science

Agir pour ralentir le changement climatique coûtera cher, mais ne pas agir a des coûts extraordinaires, en vies perdues ainsi qu’en biens.

Considérez les coûts des récents incendies de forêt dans l’Ouest. Le comté de Boulder, dans le Colorado, a perdu près de 1 000 maisons dans un incendie le 30 décembre 2021, après un été et un automne chauds et secs et peu de pluie ou de neige récentes. Une étude des incendies en Californie en 2018 – une autre année chaude et sèche – lorsque la ville de Paradise a brûlé, a estimé les dommages, y compris les coûts de santé et les perturbations économiques, à environ 148,5 milliards de dollars.

Quand les gens disent que nous ne pouvons pas agir parce que l’action coûte cher, ils nient le coût de l’inaction.

Mythe n°5 : Nos actions doivent toujours correspondre à notre groupe d’identité sociale

Dans une société politiquement polarisée, les individus peuvent se sentir obligés de prendre des décisions en fonction des croyances de leur groupe social. Dans le cas des croyances au sujet de la science, cela peut avoir des conséquences désastreuses, comme le monde l’a vu avec la pandémie de COVID-19. Aux États-Unis seulement, plus de 825 000 personnes atteintes de COVID-19 sont décédées tandis que de puissants groupes identitaires découragent activement les gens de se faire vacciner ou de prendre d’autres précautions qui pourraient les protéger.

Les virus sont inconscients de l’affiliation politique, tout comme le changement climatique. La hausse des températures mondiales, l’aggravation des tempêtes et l’élévation du niveau de la mer mettront tout le monde en danger, quel que soit le groupe social de la personne.

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Comment lutter contre le déni de la science et le changement climatique

Une comète se dirigeant vers la Terre peut laisser peu de choses à faire aux individus, mais ce n’est pas le cas avec le changement climatique. Les gens peuvent changer leurs propres pratiques pour réduire les émissions de carbone et, surtout, faire pression sur les dirigeants du gouvernement, des entreprises et de l’industrie pour qu’ils prennent des mesures, telles que la réduction de l’utilisation des combustibles fossiles, la conversion à une énergie plus propre et la modification des pratiques agricoles pour réduire les émissions.

Dans notre livre, nous discutons des mesures que les individus, les éducateurs, les communicateurs scientifiques et les décideurs peuvent prendre pour faire face au déni de la science qui empêche d’avancer sur ce problème imminent. Par example:

  • Les individus peuvent vérifier leurs propres motivations et croyances concernant le changement climatique et rester ouverts aux preuves scientifiques.
  • Les éducateurs peuvent enseigner aux élèves comment rechercher des informations scientifiques et les évaluer.
  • Les communicateurs scientifiques peuvent expliquer non seulement ce que les scientifiques savent, mais aussi comment ils le savent.
  • Les décideurs peuvent prendre des décisions fondées sur des preuves scientifiques.

En tant qu’universitaires qui travaillent pour aider les gens à prendre des décisions éclairées sur des problèmes complexes, nous encourageons les gens à consommer des nouvelles et des informations scientifiques provenant de sources extérieures à leur propre groupe d’identité. Sortez de votre bulle sociale et écoutez et parlez avec les autres. Chercher.

Cet article est également apparu dans The Conversation et est publié ici via une licence Creative Commons.