Ne laissez pas les fantômes vous hanter

Oeuvre de William Berry

Source : Illustration de William Berry

Le ghosting est considéré comme « un phénomène émergent dans la communication moderne » (Navarro, R. et al., 2021). Bien que la prévalence des images fantômes soit probablement un nouveau phénomène, elle a existé sous d’autres formes tout au long de l’histoire des relations. Les maris sont partis « chercher un paquet de cigarettes » et ne sont jamais revenus, et il est certain que les gens sont partis sans un mot avant que les cigarettes ne soient inventées.

Aujourd’hui, bien que les images fantômes semblent affecter le plus les relations amoureuses, elles se produisent également sur le lieu de travail. Selon Kristi DePaul de la Harvard Business Review, les formes les plus courantes de ghosting au travail sont les recruteurs ou les employeurs qui disparaissent après qu’une offre a été faite, ou les employés potentiels qui sont embauchés et ne se présentent jamais au travail. Elle déclare que certains employés ont démissionné sans préavis ni même un mot et ne peuvent pas être contactés.

Sur le podcast Invisibilité, un épisode récent axé sur les amis fantômes (« A Friendly Ghost Story »). L’animatrice interviewe Emily Langan, Ph.D. Elle rapporte que les amitiés se terminent souvent par une disparition, sans aucune conversation à ce sujet. Elle discute de certaines de ses théories, dont certaines sont exclusives aux amitiés. Mais celle qu’elle avance est d’éviter les conflits, ce qui est probablement également applicable aux images fantômes de relations amoureuses.

Dans mon travail avec les clients, j’ai vu les effets des images fantômes. Comme le souligne Jennice Vilhauer de Psychology Today, « les images fantômes sont l’utilisation ultime du traitement silencieux, une tactique qui a souvent été considérée par les professionnels de la santé mentale comme une forme de cruauté émotionnelle ». Le célèbre chercheur sur le mariage John Gottman a défini ce traitement silencieux comme de l’obstruction et l’a considéré comme l’un des quatre cavaliers d’un mariage sur les rochers (Lisitsa, E. 2013). Les clients qui ont été fantômes discutent de l’ambiguïté avec laquelle ils sont obligés de vivre, ce qui peut être très déstabilisant. Beaucoup se demandent ce qui s’est passé et pourquoi quelqu’un ferait cela.

Les premières recherches sur les différences entre ceux qui trouvent les images fantômes plus acceptables et ceux qui n’indiquent pas qu’il peut y avoir des différences dans les théories implicites des relations. Fondamentalement, il existe deux théories implicites : l’état d’esprit du destin considère que les relations vont fonctionner ou non ; l’état d’esprit de croissance les considère comme capables de s’améliorer au fil du temps grâce à la communication et à la résolution des problèmes. L’étude a trouvé:

les participants ayant des croyances plus fortes sur le destin étaient plus susceptibles de trouver socialement acceptable d’utiliser les images fantômes pour mettre fin aux relations à court et à long terme, étaient moins susceptibles de penser mal d’un fantôme, ont signalé une probabilité plus élevée d’utiliser des images fantômes à l’avenir, et étaient plus susceptibles d’avoir des fantômes ou d’avoir été fantômes que les individus ayant des croyances plus faibles en leur destin. Les croyances de croissance ont montré moins d’associations que les croyances de destin avec les mesures d’image fantôme ; cependant, les participants ayant des croyances de croissance plus fortes étaient moins susceptibles de penser qu’il était acceptable d’utiliser les images fantômes pour mettre fin à une relation à long terme que ceux ayant des croyances de croissance plus faibles. (Freedman, G., Powell, DN, Le, B. et Williams, KD 2019).

Bien sûr, un trait n’explique pas complètement un comportement. Comme Navarro, et al. suggèrent, le phénomène des images fantômes mérite une enquête plus approfondie. Un autre aspect qui peut affecter le fait que quelqu’un soit fantôme ou non est sa réponse au conflit. Quand quelqu’un veut mettre fin à une relation, il a plusieurs options. Ces options vont de l’option la plus saine de communication directe (y compris des vérités dures), au mensonge (créer de fausses raisons pour y mettre fin), à la manipulation de l’autre pour y mettre fin (généralement en se retirant ou en agissant d’une autre manière), à ​​la simple disparition . Pour beaucoup, les images fantômes semblent être une option viable.

Bien que ce soit difficile quand on est fantôme, il existe des moyens de grandir et d’aller de l’avant. Je parle souvent de la capacité à vivre dans l’ambiguïté comme une étape sur la voie de l’illumination ou de la réalisation de soi. Même si je vais trop loin, des études sur des étudiants en médecine montrent que ceux qui tolèrent moins l’ambiguïté ont une moins bonne santé psychologique face au stress de la faculté de médecine (Hancock J, Mattick K., 2020). En d’autres termes, être capable de gérer le fait d’être fantôme et de ne jamais savoir pourquoi peut être une voie vers la santé psychologique.

Conformément à la vie dans l’ambiguïté, je travaille avec les clients à accepter que même si on leur donne des raisons, on ne sait jamais vraiment si les raisons sont vraies. En d’autres termes, la vie est vraiment ambiguë, mais nous vivons avec la fausse sécurité de croire en des déclarations qui peuvent être vraies ou non. Si vous pouvez accepter vous ne savez jamais vraiment, alors quel est l’intérêt d’avoir des excuses ? En travaillant avec ceux qui ont été fantômes, j’ai essayé de les aider à se demander pourquoi ils pensent que savoir pourrait être utile. C’est souvent un tour de l’esprit que les gens se jouent à eux-mêmes. La douleur d’être rejeté fait mal, et les gens croient à tort que le savoir aidera.

L’acceptation est aussi une avant-garde de mes interventions. De nombreuses études montrent les bienfaits psychologiques de l’acceptation. Pour aller de l’avant, les fantômes gagneraient à accepter que cette relation ne fonctionne pas. Veux-tu vraiment être avec quelqu’un qui est parti sans dire pourquoi ? Ils peuvent en venir à accepter que c’est pour le mieux et se concentrer sur le fait d’aller de l’avant (plutôt que de chercher des informations sur les raisons pour lesquelles cela s’est produit).

Ghosting fait mal pour de nombreuses raisons. L’esprit peut tromper quelqu’un en lui faisant croire que l’information l’aidera. Mais la vraie clé pour aller de l’avant est de vivre avec l’ambiguïté, d’accepter la réalité et d’en créer du positif.

Copyright William Berry, 2021.