Neurodivergence à l’âge adulte : le cas des non diagnostiqués

  Greg Rakozy/Unsplash

Le TDAH et l’autisme sont deux troubles neurodéveloppementaux bien connus.

Source : Greg Rakozy/Unsplash

Trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) et trouble du spectre autistique (TSA, ou autisme) sont deux couramment entendus troubles neurodéveloppementaux.

Cela signifie qu’ils sont le résultat de la façon dont le cerveau se développe et qu’ils ont un impact sur la façon dont un individu traite l’information, prend des décisions, interagit avec les autres et bien plus encore.

Cependant, ce n’est pas parce que le TDAH et le TSA sont deux noms familiers courants qu’ils sont bien compris.

Des décennies de stigmatisation et de désinformation ont laissé beaucoup de gens perplexes sur ce que cela signifie d’être neurodivergent. Neurodivergence, par rapport à l’être neurotypique, est un terme générique pour toute personne dont le cerveau est construit et/ou fonctionne différemment de ce qui est considéré comme moyen ou typique.

Le TDAH et l’autisme tombent carrément sous ce parapluie, mais très peu de gens comprennent les complexités des cerveaux neurodivergents. Cela peut conduire certaines personnes à des prises de conscience très surprenantes au sujet de leurs amis, de leur famille et, plus particulièrement, d’elles-mêmes.

De nos jours, des troubles comme le TDAH et l’autisme ont beaucoup attiré l’attention des médias, en particulier sur les applications de médias sociaux comme TIC Tac, car de plus en plus de personnes ont partagé leurs expériences avec le TSA, le TDAH ou les deux. Une grande partie de cette attention est venue de personnes réalisant que le TDAH et l’autisme partagent une relation intéressante et unique les uns avec les autres.

Bien qu’une grande partie de cette relation soit encore à l’étude, une chose qui devient très claire est que le TDAH, le TSA, pourrait ne pas ressembler à ce que beaucoup de gens pensent, en particulier à l’âge adulte.

Dev Asangbam

L’effet du TDAH et de l’autisme sur les adultes peut entraîner une déficience quotidienne

Source : Dev Asangbam

Qu’est-ce que c’est ?

Sur le papier, le TDAH et le TSA sont faciles à identifier et à différencier.

Le TDAH peut être caractérisé par plusieurs facteurs essentiels. Les plus connus incluent la difficulté à contrôler ou à maintenir l’attention, l’hyperactivité, l’impulsivité, l’oubli et les difficultés de traitement de l’information.

Cependant, il existe également de nombreux symptômes moins connus du TDAH qui ont un impact significatif sur les gens au quotidien. des choses comme un dérèglement émotionnel, une faible motivation, des compétences sociales altérées, une hyperconcentration et même cécité du temps sont des obstacles constants pour les personnes atteintes de TDAH.

Pendant ce temps, ASD est généralement défini par des difficultés à interpréter les signaux sociaux ou le langage corporel des autres, des difficultés à réguler les émotions, des comportements physiques répétitifs, un strict respect de la routine et une hyperfixation sur des intérêts particuliers.

Là où les choses se compliquent, c’est quand on se rend compte que ces troubles ne sont pas en noir et blanc. Comme indiqué dans le nom trouble du spectre autistique, la neurodivergence existe sur un spectre vaste et multidimensionnel.

Cela signifie que les symptômes des deux peuvent varier en fonction de facteurs tels que la génétique, le sexe, l’environnement et, dans le cas de tant d’individus non diagnostiqués, l’âge.

Étant donné que les symptômes du TDAH et de l’autisme apparaissent généralement à un jeune âge, il n’est pas étonnant que notre attention se porte directement sur la façon dont les symptômes apparaissent chez les enfants.

Ainsi, même s’ils ont chacun leurs propres symptômes clairement identifiables, obtenir le diagnostic et le traitement appropriés est loin d’être facile – et à mesure que les gens vieillissent, cela ne devient certainement pas plus facile.

Passez maintenant à un jeune adulte faisant défiler les médias sociaux où il voit un tweet ou un TikTok, et les symptômes décrits par le créateur commencent à sembler très familiers …

Mais attendez, je ne peux pas avoir ça… n’est-ce pas ?

Nadine Shaabana via Unsplash

Le TDAH et le TSA ont plusieurs différences fondamentales – mais peuvent toujours être difficiles à distinguer

Source : Nadine Shaabana via Unsplash

Peux-tu?

Entendre que vous pourriez avoir le TDAH ou l’autisme, sans parler des deux, en tant qu’adulte peut être déroutant, voire assez choquant. Avec toute la désinformation et la stigmatisation qui accompagnent la neurodivergence, il n’est pas surprenant que quelqu’un fasse une double prise à l’idée.

Et pourtant, autour 4,4% de la population adulte des États-Unis est estimée avoir un TDAH, et environ 2,2% avec TSA—et c’est juste pour ceux qui ont été diagnostiqués.

Une couche supplémentaire de difficulté pour les adultes suspectés de TDAH et/ou d’autisme est que les chercheurs commencent à voir une quantité frappante de comorbidité – ou de diagnostics concomitants – entre les deux.

En effet, des études récentes montrent qu’à peu près 20-30% des enfants qui répondent aux critères du TDAH répondent également aux critères du TSA, tandis que 50 à 80 % des enfants autistes répondent aux critères du TDAH.

Cependant, jusqu’à récemment, de nombreux médecins évitaient de diagnostiquer une personne atteinte des deux troubles. En effet, même si tant de personnes atteintes d’un trouble présentaient les symptômes de l’autre, la 4e édition du Manuel de diagnostic et de statistiques (DSM – IV) a fait en sorte que les deux ne puissent jamais être diagnostiqués ensemble.

Qu’est-ce que cela signifie pour les personnes vivant avec l’un de ces troubles ou les deux ? Pour certains, cela signifiait qu’ils avaient reçu un diagnostic de celui qui était le plus important à l’époque, laissant l’autre complètement de côté.

Pour d’autres, cela signifiait être diagnostiqué de manière incorrecte – bien qu’ils restent des troubles très distincts, nombre de leurs symptômes se ressemblent dans la pratique.

Je veux dire, si une personne est déjà diagnostiquée autiste, alors l’hyper-concentration doit simplement être une hyper-fixation sur un intérêt particulier, ou les problèmes d’interaction avec les autres doivent être le résultat d’indices sociaux manqués, n’est-ce pas ? C’est-à-dire jusqu’à ce que les problèmes de motivation, de mémoire ou de résolution de problèmes non traités conduisent quelqu’un à lutter jour après jour.

Sans parler de la pléthore de stigmatisation et de désinformation sur ces troubles. Les représentations médiatiques d’enfants autistes criant dans un restaurant ou d’un jeune garçon courant dans une salle de classe font souvent craindre aux parents la possibilité que ces troubles se présentent chez leurs enfants.

  Johnathan Borba/Unsplash

Le TDAH et l’autisme étant diagnostiqués si souvent chez les enfants, les adultes ont du mal à reconnaître les symptômes.

Source : Johnathan Borba/Unsplash

Pour ces raisons, entre autres, il n’est pas surprenant que tant de personnes atteignent l’âge adulte avant de recevoir un diagnostic de TDAH, de TSA ou des deux.

Cela est particulièrement vrai pour les personnes qui s’identifient et/ou sont socialisées en tant que filles, qui sont plus susceptibles de présenter des symptômes moins expressifs à l’extérieur, ou de masquer leurs symptômes dans l’ensemble.

Tous ces facteurs – désinformation, facteurs culturels, stigmatisation, critères de diagnostic peu clairs, présentation de symptômes similaires, parmi tant d’autres – laissent des milliers d’adultes dans le monde souffrir inutilement à l’école, au travail, à la maison, etc.

Demander de l’aide en tant que personne neurodivergente adulte, ou toute personne neurodivergente, peut être délicat. Cependant, plus nous prenons conscience des réalités de ces troubles, mieux nous pouvons être préparés à apporter un soutien à ceux qui en ont vraiment besoin.

Ainsi, vous avez peut-être commencé à soupçonner que vos symptômes pourraient vous affecter plus que vous ne le pensiez au départ. Ou peut-être avez-vous vu une vidéo TikTok qui a atteint un peu trop près de chez moi. Quoi qu’il en soit, il peut être facile de supposer que tout est dans votre tête, mais c’est parce que c’est le cas. Et donc la question devient à la place : qu’est-ce qui ne va pas avec ça ?