Non-citoyen, pas étranger | La psychologie aujourd’hui

  Matthew Baxter

Non-citoyen, pas étranger

Source: Matthew Baxter

Les lecteurs qui ont vécu dans les années 1980 se souviennent peut-être de ces paroles du refrain de la chanson de Sting «Englishman in New York»:

Oh, je suis un étranger, je suis un étranger légal
Je suis anglais à New York

Dans la langue de l’immigration américaine, toute personne qui n’est ni un citoyen ni un ressortissant est un «étranger», qu’elle soit résidente ou non-résidente, immigrante ou non-immigrée, avec ou sans papiers.

“Alien” dans le droit de l’immigration

L’utilisation de l’étranger dans le droit de l’immigration est depuis longtemps controversée aux États-Unis. Le mot est dans le lexique officiel du gouvernement depuis 1798, quand il a été utilisé dans les lois sur les étrangers et la sédition. C’étaient des lois qui rendaient plus difficile pour un immigrant de devenir citoyen et permettaient au gouvernement d’emprisonner et d’expulser des non-citoyens considérés comme dangereux ou hostiles.

Des centaines d’années plus tard, «extraterrestre» est maintenant interprété comme humiliant et déshumanisant par de nombreuses personnes, et le nouveau président des États-Unis pousse donc à changer cette terminologie. Dans un projet de loi sur la refonte de l’immigration que Joe Biden a envoyé au Congrès, il écrit que la nouvelle administration «reconnaît davantage l’Amérique comme une nation d’immigrants en changeant le mot« étranger »en« non-citoyen »dans nos lois sur l’immigration.»

En ce qui concerne la migration, les étrangers sont tombés hors d’usage dans d’autres pays il y a longtemps, notamment au Royaume-Uni et en Australie, tandis qu’au Canada, le terme «ressortissant étranger» est utilisé à la place. Remplacer «étranger» par «non-citoyen» est un mot plus précis pour décrire le statut d’immigration d’une personne, et aussi un mot qui n’est pas offensant.

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Pourquoi “extraterrestre” est-il considéré comme offensant?

Compte tenu de ses connotations dans la culture populaire, «extraterrestre» évoque des images d’OVNIS et d’extraterrestres; petits hommes verts avec d’énormes yeux noirs et des antennes sur la tête. Fait intéressant, la signification de la science-fiction de l’extraterrestre comme «pas de cette Terre» ou «d’une autre planète» est assez nouvelle et ne remonte qu’au milieu des années 1900. C’est probablement le sens le plus saillant de «extraterrestre» aujourd’hui.

Mis à part les soucoupes volantes, les extraterrestres peuvent être aliénants lorsqu’ils sont utilisés en référence à des personnes. C’est un terme qui implique «étranger» et «étranger». Le mot vient du latin alienus, signifiant «étranger, étrange» et «appartenant à un autre ou appartenant à un autre, pas le sien». Cela suggère un «étranger» et quelqu’un qui ne s’intègre pas ou n’appartient pas à la société. Le mot encourage le tribalisme et une mentalité «nous contre eux».

Alien utilisé comme étiquette stigmatise les immigrants. C’est un terme différent qui décrit une personne comme non seulement différente, mais aussi dangereuse et peut-être comme ennemie. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement américain a lancé des campagnes de propagande pour galvaniser le soutien du public contre l’ennemi commun, tandis que des affiches de l’époque mettaient en garde les employeurs contre l’embauche d ‘«étrangers», suscitant des sentiments de haine et de peur contre les immigrants.

Alien a également des connotations négatives car il est fortement associé à l’immigration non autorisée en raison de l’expression couramment utilisée «étranger illégal». Les travailleurs sans papiers aux États-Unis sont souvent qualifiés d ‘«illégaux», un autre terme qui est déshumanisant et qui divise. Quand nous pensons à une personne comme «illégale», nous cessons de la voir comme un être humain à la recherche d’une vie meilleure, et nous la considérons plutôt comme «criminelle» et méritant d’être maltraitée.

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Des communications récentes de la douane et de la protection des frontières ont plutôt fait référence aux migrants appréhendés comme des «individus», comme un nouveau communiqué annonçant un buste dans une cachette à Laredo, au Texas.

‘Non-citoyens’, pas ‘étrangers’

Depuis l’investiture du nouveau président, il y a eu une réduction notable de l’utilisation du terme «extraterrestre» dans les communiqués de presse et les documents émanant du Département de la sécurité intérieure. Ce changement suggère que cette utilisation du terme «extraterrestre» pourrait enfin être retirée, nous laissant avec les extraterrestres de la science-fiction et de la culture pop.

Ce changement indique également que la nouvelle administration américaine représente une vision du monde plus tolérante et progressiste.

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