Non, le problème avec l’Amérique n’est pas la “psychose de masse”

Pixel maximum

Source : Pixel maximum

En tant que psychiatre dont le travail universitaire se concentre sur les délires et les croyances de type délirant qui se situent dans la zone grise entre la psychopathologie et la normalité, la question la plus fréquente qu’on m’a posée au cours des deux dernières années est de savoir si les larges pans du public qui ont les fausses croyances liées au COVID-19, à QAnon ou au résultat de l’élection présidentielle de 2020 souffrent d’une sorte de “délire de masse” ou de “psychose de masse”. Que l’on me demande dans les médias, lors d’une consultation médico-légale ou dans une conversation informelle, la réponse – en un mot – est « non ».

Et pourtant, des variantes de l’affirmation selon laquelle nos opposés idéologiques sont «fous» ou altérés par une forme de maladie mentale continuent d’être affirmées auprès d’un large public des deux côtés de la clôture politique. Sur la gauche, L’Atlantique a fait la une des journaux ces derniers mois en revendiquant la «psychose de masse» et le «délire de masse» pour expliquer le genre de fausses croyances qui ont motivé des événements comme l’insurrection du Capitole du 6 janvier 2021. Pendant ce temps, à droite, le médecin anti-vaccin Robert Malone est apparu sur le Expérience Joe Rogan il y a deux semaines pour comparer les efforts de vaccination et les mandats de vaccination à l’Allemagne nazie et attribuer le soutien public à leur égard à une “psychose de formation de masse”.

« Psychose » et « délire » sont des termes psychiatriques avec des définitions médico-légales. Les délires, l’un des exemples prototypiques de la psychose, peuvent être succinctement définis comme des croyances fixes et fausses qui sont généralement autoréférentielles, idiosyncratiques pour le croyant et non partagées. Bien que de rares cas de délire partagé conceptualisés comme « folie-à-deux » et « trouble psychotique partagé » aient été reconnus depuis longtemps en psychiatrie, cette entité diagnostique était pratiquement éloignée de la Cinquième édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5) et en tout cas n’a jamais été destiné à décrire la « folie-à-mille » ou la « folie des mille ». “Trouble psychogène de masse” ou “hystérie de masse” sont des termes utilisés pour rendre compte des symptômes physiques de la maladie qui émergent au sein d’une population en raison de la suggestibilité par opposition à toute cause médicale identifiée, mais s’appliquent plus au “syndrome de Havana” qu’à tout ce qui concerne QAnon , COVID-19 ou l’actualité politique.

A lire aussi  Pas d'accord, mais comprenez pourquoi

Invoquer des termes cliniques pour écarter les opposants nous blesse tous

Bien qu’il y ait une longue histoire d’utilisation abusive de la terminologie psychiatrique plus vaguement comme péjorative, cela ne justifie guère l’acte aujourd’hui dans le journalisme responsable, la politique ou le discours public civil. En plus d’être techniquement inexact, l’utilisation de termes tels que “délire” et “psychose” pour désigner “d’autres” ceux dont nous trouvons les croyances répréhensibles ou insondables stigmatise injustement ceux qui souffrent d’une maladie mentale réelle. De plus, invoquer des termes cliniques pour rejeter nos adversaires idéologiques nous rend à tous un mauvais service en nous éloignant de la compréhension et de la résolution des véritables causes profondes des fausses croyances liées à la politique et aux questions scientifiques qui sont devenues politisées et qu’il est plus approprié de catégoriser comme des théories du complot.

Un meilleur cadre pour comprendre la croyance dans les théories du complot

La citation « la folie est parfois une réponse sensée à une société insensée » – attribuée de manière variable au sociologue Emile Durkheim ou aux psychiatres RD Laing et Thomas Szasz – est une vision erronée de la vraie maladie mentale, mais c’est un compte rendu fidèle de la croyance répandue dans les théories du complot qui nous tourmentent en tant que nation et en tant que monde aujourd’hui. Les sondages ont constamment démontré que plus de la moitié de la population aux États-Unis ainsi que dans d’autres pays du monde croient en au moins une théorie du complot. Alors que de telles croyances peuvent être partiellement attribuées à une longue liste de «faiblesses cognitives», y compris les besoins psychologiques de certitude, de contrôle et d’unicité; le recours à l’intuition plutôt qu’à la pensée analytique; analphabétisme scientifique; et même la «réceptivité à la connerie», ce sont des bizarreries que nous possédons tous à des degrés divers. Les croyances de la théorie du complot sont donc souvent mieux comprises dans un cadre socio-épistémique plus normalisateur plutôt qu’en termes psychopathologiques.1

A lire aussi  Comment ne pas organiser une réunion internationale

La croyance largement répandue que les élections de 2020 ont été « volées », que la vaccination est ou n’est pas notre meilleure arme pour lutter contre la pandémie de COVID-19, ou d’ailleurs que le dossier Steele n’était pas un hit politique fabriqué ne devrait pas donc être balayé sous le tapis altérant de la psychose de masse ou de l’illusion. Au lieu de cela, l’hésitation à la vaccination, les allégations de falsification des élections, la croyance en un État profond et la montée d’autres idéaux anti-establishment et populistes avec leur pente glissante vers l’autoritarisme doivent être comprises comme des sous-produits d’une méfiance omniprésente qui nous rend tous vulnérables à la désinformation le long avec l’utilisation délibérée de la désinformation comme propagande politique. C’est bien moins la preuve d’une psychopathologie ou d’un « délire de masse » que d’un raisonnement partisan et d’un déni symptomatique d’une société malade et d’une démocratie en péril.