“Non” vous rendra libre

Si les femmes sont chargées de tâches de moindre valeur pour l’avancement professionnel, elles ont moins de temps pour les tâches qui sont plus susceptibles de briller sur leurs notes d’évaluation et de faire progresser leur carrière.

Il est particulièrement important pour les femmes de fixer des limites car il existe de nombreuses preuves de recherche qu’on leur demande (et qu’elles acceptent) des tâches qu’elles feraient peut-être mieux de ne pas accepter. Dans une étude fascinante intitulée Différences entre les sexes dans l’acceptation et la réception de demandes de tâches à faible promotion, la professeure Linda Babcock, Ph.D., de l’Université Carnegie Mellon et ses collègues Lise Vesterlund, Laurie Weingart et Maria Recalde explorent les défis auxquels les femmes sont confrontées dans le lieu de travail. Ils ont examiné “l’attribution d’une tâche que chacun préfère être accomplie par quelqu’un d’autre (rédaction d’un rapport, siéger à un comité, etc.)” pour voir si les femmes, plus que les hommes, se portent volontaires ou sont invitées à se porter volontaires pour de telles tâches. La réponse à cette question est particulièrement importante car si les femmes sont aux prises avec des tâches de moindre valeur pour l’avancement de carrière, elles ont moins de temps pour les tâches qui sont plus susceptibles de briller sur leurs cotes d’évaluation et de faire progresser leur carrière.

Les résultats de la recherche ne surprendront pas les femmes en milieu de travail. On demande en effet aux femmes de se porter volontaires pour plus de tâches « à faible promotion » que les hommes parce qu’elles sont convaincues qu’elles accepteront. Et ce point suivant est crucial : les femmes, en fait, se mobilisent et se portent volontaires pour accomplir ces tâches. Bien que l’étude n’examine pas la raison pour laquelle les femmes font plus de bénévolat que les hommes, il se peut que les femmes trouvent plus difficile de dire non ou que des pressions/attentes subtiles soient exercées pour accepter la mission.

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Il est primordial que lorsqu’on fait appel à des bénévoles pour des affectations qui n’auront pas un grand impact sur l’avancement professionnel, les femmes ne comblent pas le vide laissé par le manque de bénévoles. En d’autres termes, faites ce que beaucoup d’hommes font, restez silencieux, ce qui est une forme de non lorsque l’appel aux volontaires est lancé. Les femmes doivent être stratégiques quant à ce pour quoi elles font du bénévolat, sachant que leurs tâches quotidiennes ne seront pas facilitées. Ne dites oui qu’aux offres prune qui ont une valeur et un profil plus élevés au sein de votre entreprise.

Que se passe-t-il si ces tâches à faible promotion sont attribuées à plusieurs reprises à des femmes plutôt que d’être proposées comme une sollicitation à faire du bénévolat ? C’est là que les femmes en milieu de travail doivent s’unir pour informer la direction que le changement est nécessaire. Documenter et souligner les inégalités pourrait susciter une prise de conscience qui favorise des règles du jeu équitables. Il est possible que la direction ne soit même pas consciente de sa tendance à s’appuyer sur un sexe plutôt qu’un autre pour le travail le plus banal. Les gestionnaires peuvent demander aux femmes de répondre à ce besoin simplement parce qu’ils croient à tort que les femmes sont plus adaptées ou veulent assumer ces fonctions en se basant sur le taux de réponse positive. En sensibilisant la direction à cette tendance, l’entreprise pourrait s’orienter vers
à tour de rôle plutôt que d’assigner ou de chercher des bénévoles.

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Ce comblement du vide par les femmes des tâches à accomplir s’étend également à la maison. Trop de femmes effectuent une journée de travail complète pour un employeur et assument ensuite le fardeau injuste des tâches ménagères (cuisine, nettoyage, etc.) ainsi que de l’éducation des enfants (alimentation, devoirs, bain, etc.). Il n’y a qu’une seule façon de résoudre cette iniquité : parler avec le pouvoir du non. En termes simples, les couples doivent parvenir à un juste équilibre entre le nombre total d’heures d’une semaine consacrée au travail et la même chose aux loisirs. Plus une femme passe de temps sans augmenter ce besoin de temps équitable, plus le modèle de ménage est susceptible de s’enraciner. Si le plaidoyer tombe dans l’oreille d’un sourd, il est temps de consulter un conseiller conjugal où un conseiller indépendant devient l’arbitre. Et si vous voulez vraiment attirer l’attention de votre conjoint, dites simplement non à quelques-unes des tâches supplémentaires que vous faites, comme faire les courses, préparer le dîner et/ou faire la vaisselle. Cela devrait obtenir une réponse.

Essayez-le

La première étape consiste à reconnaître si on vous demande ou si vous vous portez volontaire pour plus que votre juste part de missions. Si on vous le demande, parlez à la personne qui fait la demande et précisez qu’il est plus juste de procéder à tour de rôle. Si vous faites du bénévolat, économisez vos efforts et ne vous impliquez que dans les tâches à «haute promotion» ou dans le type de travail que vous aimez vraiment.

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Si vous êtes une femme qui travaille et que vous faites également la part du lion des tâches ménagères et de l’éducation des enfants, il est possible que vos appels à l’équité tombent dans l’oreille d’un sourd. Vous attirerez l’attention de votre conjoint en lui annonçant que si la situation ne change pas, vous vous mettrez en grève : pas de lessive, pas de repas préparés, etc. La plupart des conjoints sont assez intelligents pour intervenir avant que votre grève n’entre en vigueur.