Nos rêves sont étonnamment amicaux

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Source : Meranna/Shutterstock

Alors que les rêves avec un contenu explicitement sexuel ou violent ont tendance à attirer notre attention, une proportion étonnamment élevée de rêves implique un contenu que vous pourriez décrire comme « amical ». Selon une analyse de la base de données Sleep and Dream, 47 pour cent des rêves des femmes ont au moins une référence à une interaction sociale amicale (les mots les plus utilisés : ami, amis, petit ami, aide, fête, amour), tout comme 36 pour cent des rêves d’hommes (mots les plus utilisés : ami, amis, petite amie, aide, amour, fête). Pour les deux sexes, ces chiffres sont supérieurs aux pourcentages combinés pour les interactions sexuelles (4 % pour les femmes, 6 % pour les hommes) et les interactions physiquement agressives (15 % pour les femmes, 22 % pour les hommes). Si nous ajoutons une agression non physique (comme des commentaires ou des pensées méchants), les proportions relatives changent, mais le fait clé demeure : Les interactions sociales amicales sont une caractéristique importante du contenu des rêves de la plupart des gens. Si les rêves offrent une « voie royale vers une connaissance de l’inconscient », comme l’affirme Sigmund Freud dans L’interprétation des rêves (2e éd.), témoignant de nos instincts sexuels et agressifs les plus profonds, puis des rêves aussi fournir la preuve de nos instincts amicaux et prosociaux.

Bien que beaucoup moins étudiés que le sexe et l’agression, les chercheurs ont identifié plusieurs schémas dans les rêves d’amitié. Comme illustré ci-dessus, les femmes ont tendance à être plus amicales dans leurs rêves que les hommes. Que ce soit la nature (les femmes sont naturellement plus amicales que les hommes) ou l’éducation (les femmes sont socialisées pour être plus amicales que les hommes) n’est pas clair ; peut-être que des aspects des deux facteurs sont impliqués. D’après G. William Domhoff dans Trouver un sens aux rêves (1996), presque toute la convivialité dans les rêves implique le rêveur, il y a très peu de convivialité « témoin ». Les hommes ont plus d’agressivité vis-à-vis des personnages masculins dans leurs rêves, et plus de convivialité envers les personnages féminins. Les femmes ont tendance à avoir des interactions plus amicales dans leurs rêves avec des hommes qu’elles connaissent, et des interactions plus agressives avec des hommes qu’elles ne connaissent pas. Il s’agit bien entendu de conclusions générales qui peuvent ou non s’appliquer à des individus spécifiques. Mais ces modèles de contenu amical dans les rêves semblent cohérents avec les aspects communs des interactions sociales des gens dans la vie éveillée.

Des aspects similaires du rêve amical se produisent chez plusieurs individus dont les journaux de rêves à long terme sont collectés dans la base de données Sleep and Dream (SDDb). Par exemple, Jordan, une artiste dans la quarantaine, a des interactions amicales dans 43 % de ses rêves ; pour Jasmine, une musicienne dans la vingtaine, c’est 42 % ; pour Mike, un vétéran qui a servi dans la guerre du Vietnam en tant que médecin, c’est 40 pour cent. Ma propre collection de rêves de 2012 avait un chiffre d’interactions amicales de 42 % ; dans mes rêves de 2020, c’était 44%.

Tout le monde n’a pas autant de convivialité dans ses rêves. The « Natural Scientist », dont le journal de 1939 de 234 rêves a été analysé par J. Allan Hobson dans Le cerveau rêveur (1988), a eu des interactions amicales dans 24% de ses rêves. Ce taux inférieur peut refléter les contacts sociaux limités dans sa vie éveillée (il était célibataire et scientifique de laboratoire qui étudiait les insectes). Ses figures peuvent également refléter le principe de continuité du rêve, à savoir que la fréquence d’un élément dans le rêve reflète l’importance émotionnelle de cet élément dans la vie éveillée de l’individu. Le scientifique naturel n’a peut-être pas beaucoup rêvé de convivialité, mais il rêvait d’insectes plus souvent que quiconque dans le SDDb, ce qui était certainement en continuité avec ses intérêts de la vie éveillée.

Certaines variations dans la convivialité du rêve peuvent être observées au fil du temps. À une époque dans la vingtaine où « Beverly » appartenait à un culte religieux secret, elle a connu la convivialité dans 30 pour cent de ses rêves. Après avoir quitté la secte et repris le contrôle de sa vie, la convivialité dans ses rêves est passée à 34 % dans la trentaine, 36 % dans la quarantaine et 40 % dans la cinquantaine. Comme elle l’a décrit dans ses propres écrits sur l’expérience, il a fallu beaucoup de temps à Beverly pour se libérer des entraves mentales de la secte. Ses rêves semblent refléter ce voyage lent et ardu mais finalement positif.

Sans surprise, les cauchemars ont tendance à avoir de faibles fréquences de convivialité. Dans une enquête demandant à plusieurs milliers de personnes de décrire leur « pire cauchemar », seuls 8 % des rapports de 15 mots ou plus faisaient référence à la convivialité. De même, dans les sondages interrogeant les gens sur leurs rêves de travail, seulement 8 % font référence à la convivialité. En revanche, les enquêtes portant sur les rêves de visite (rêves dans lesquels quelqu’un qui est mort semble vivant) ont de la convivialité dans 23 % des rapports, et les enquêtes portant sur « le rêve le plus mémorable que vous ayez jamais eu dans votre vie » donnent des références à la convivialité dans 29 pour cent des rapports. Il semble que plus un rêve est chargé spirituellement, plus il aura de chances d’avoir une interaction sociale amicale.

Bien que beaucoup plus émergeront des études futures, les recherches menées jusqu’à présent sur la convivialité dans le rêve ont plusieurs implications pratiques.

Tout d’abord, vous pouvez en apprendre davantage sur la profondeur et la qualité de vos relations avec vos amis en considérant qui apparaît et n’apparaît pas dans vos rêves, et comment vous interagissez avec eux lorsqu’ils apparaissent. Par exemple, vous pouvez observer les modèles de qui dans vos rêves initie un acte amical, par rapport à qui reçoit l’acte amical. Êtes-vous toujours du côté du donateur ou du côté de la réception ? Certains de vos amis n’apparaissent que dans l’un ou l’autre rôle ?

Deuxièmement, vous pouvez regarder de près des rêves dans lesquels des sentiments de convivialité se mélangent à des sentiments de désir romantique. Dans certains rêves, il est difficile de dire si une interaction est amicale ou romantique, ce qui peut être exactement le but, en termes de prise de conscience de vos sentiments ambigus envers la personne.

Et troisièmement, si vous remarquez que la fréquence de la convivialité dans vos rêves diminue considérablement, cela pourrait être le signe de difficultés dans votre vie sociale. Chacun a sa propre base de convivialité «normale» dans ses rêves, il vaut donc la peine de prêter suffisamment d’attention à vos rêves au fil du temps et de vous familiariser avec vos propres schémas réguliers, pour vous permettre de reconnaître les changements inquiétants s’ils se produisent.