Notre attention partagée | La psychologie aujourd’hui

L’attention sélective implique de se concentrer sur un canal d’information principal et pas sur d’autres – par exemple, en se concentrant sur les phrases de cet article de blog et non sur la plante de vos pieds dans vos chaussures ou le bourdonnement du réfrigérateur ou l’arôme persistant du dîner de la nuit dernière. . Une telle focalisation est inclusive et non délibérément excluante. Une analogie consiste à cueillir une pomme dans un arbre. Lorsque nous cueillons une pomme, nous ne rejetons pas activement toutes les autres pommes. Nous nous concentrons sur une pomme qui nous semble attrayante.

Zen Chung/Pexels

Source : Zen Chung/Pexels

Limites de l’attention

Souvent, la mémoire est blâmée pour ce à quoi nous n’avons pas fait attention de manière sélective. Les témoignages oculaires sont incomplets non pas à cause de la fragilité de la mémoire, mais parce que nous n’avons pas été formés pour assister à des événements inattendus dans notre périphérie.

Les limites de l’attention sélective se révèlent avec la conduite. Nous pouvons facilement conduire et parler simultanément dans un trafic léger ou par beau temps, car la conduite implique principalement une attention visuelle, et ni conduire ni parler n’exige une pleine attention. Cependant, pendant les heures de pointe ou une averse soudaine, beaucoup d’entre nous deviendront silencieux en raison des demandes d’attention croissantes.

Envoyer des SMS au volant est dangereux car les deux activités nécessitent une attention visuelle. Faire l’un détourne l’attention de l’autre. S’engager simplement dans une pensée visuelle concentrée pendant la conduite peut augmenter le risque d’accident. C’est mieux de chanter.

Définir la distraction

Le revers de l’attention sélective est la distraction, qui peut sembler inutile, mais qui est souvent nécessaire et utile. Supposons que nous placions une casserole sur la cuisinière pour réchauffer de la nourriture, puis que nous allions faire autre chose. Être distrait par une odeur de brûlé peut sauver la marmite et éventuellement la cuisine. Lors d’une conversation intense lors d’une fête, si quelqu’un de l’autre côté de la pièce dit notre nom, notre attention se portera soudainement sur cette personne.

Définir l’automaticité

Les actions pratiquées pendant de nombreuses années demandent si peu d’attention que la réalisation de l’action demande moins d’attention que de ne pas la réaliser. Un exemple résonnant est la lecture. Nous ne pouvons pas voir un mot dans notre propre langue sans le lire et regarder le mot sur la ligne suivante – mais ne le lisez pas.

des haricots

C’est impossible – à cause de l’automaticité. Le sens du mot entre dans notre conscience avant que nous puissions le supprimer. L’automaticité est à la base du célèbre effet Stroop, mieux illustré lorsque les mots de couleur sont imprimés dans différentes couleurs, et nous devons nommer les couleurs et ne pas lire les mots. Nommer les couleurs est difficile car nous lisons d’abord les mots et supprimons leur signification avant de nous concentrer sur les couleurs.

Automaticité et mémoire

Lorsqu’une action devient automatique, il se peut que nous ne consacrions pas assez d’attention à la mémoire. Lors de la lecture, il suffit de comprendre le sens général d’une phrase avant de passer à la suivante. Nous n’avons pas besoin de mémoire mot pour mot pour les mots ou les phrases, nous avons seulement besoin de mémoire pour l’essentiel. Si nous sommes généralement à l’aise pour lire, nous ne nous souviendrons pas des mots ou des phrases spécifiques. Encore une fois, ce qui apparaît comme une limitation de la mémoire, c’est la nécessaire efficacité d’assister sélectivement.

Guillaume Meurice/Pexels

Source : Guillaume Meurice/Pexels

Changer la cécité

L’attention sélective est impliquée dans l’effet de « la cécité au changement ». Certains aspects de notre monde visuel peuvent changer, et nous ne les remarquerons pas parce que nous n’y prêtons pas attention de manière sélective. Si notre attention est dirigée vers ces changements, alors nous pouvons facilement les voir. Cela peut arriver avec l’imprévu et avec des aspects des gens auxquels nous ne prêtons pas attention. Avec une attention sélective, nous pouvons même ne pas enregistrer certaines informations qui se trouvent juste devant nous.

Max Fischer / Pexels

Source : Max Fischer / Pexels

TDAH défini

Pendant de nombreuses années, les enfants perturbateurs de la classe ont été appelés « hyperactifs ». En effet, en 1968, Manuel statistique diagnostique des troubles mentaux La 2e édition (DSM-2) a codifié cette difficulté et l’a appelée « Trouble des impulsions hyperkinétiques ». Après plus d’une décennie de recherche sur ces enfants, cependant, le DSM a réinterprété l’hyperactivité comme un trouble de l’attention.1 Les DSM ultérieurs ont réintroduit et intégré l’hyperactivité, conduisant à la catégorie connue sous le nom de TDAH, qui implique une difficulté sous-jacente à l’attention sélective.

Attention à la mémoire

Plusieurs fois dans notre vie quotidienne, nous n’y assistons pas assez longtemps pour nous en souvenir. Si nous oublions ce que nous voulions faire lorsque nous entrons dans une pièce, cela signifie que nous n’avons pas suffisamment prêté attention à la pensée pour nous en souvenir au-delà de notre première note.

L’attention sélective doit coopérer avec la mémoire en se concentrant plus longtemps, permettant au monde d’entrer dans la mémoire. À son tour, la mémoire doit coopérer avec l’attention en nous rappelant de faire plus attention de temps en temps.