Notre croissance après un traumatisme infantile

Le contenu de mon article de blog est principalement transmis à travers ma vidéo d’animation, ci-dessous – une argile qui touche à Marina Abramović, le concept de George Vaillant de «défenses matures», et quelques réflexions personnelles. Mes paroles suivent aussi – mais vous pouvez cliquer sur le film de 3 minutes ici.

La vidéo a été inspirée par le travail que j’ai fait avec un client dont le traumatisme de l’enfance a conduit à des forces particulières à l’âge adulte. Je pensais à nos réponses positives à la douleur précoce, ou à ce que George Vaillant appelait des «défenses matures». Ce sont des traits de caractère qui émergent des blessures mais conduisent à des forces remarquables, comme l’humour, l’altruisme, et se concentrent sur tout substitut à la douleur.

Mon client a grandi en tant que gay dans une communauté chrétienne du Midwest, où il était soumis à la violence physique et à l’insulte permanente à son estime de soi. L’étude de la chimie dans les classes extrascolaires et à travers une recherche solitaire passionnée est devenue une sorte de refuge pour lui. Il a ensuite obtenu un doctorat en chimie, mais il n’a pas poursuivi une carrière scientifique en soi. Au lieu de cela, grâce à une série de décisions parfois circonstancielles, il a fini par devenir le doyen des étudiants d’une université hautement estimée axée sur les sciences. Son travail consistait alors essentiellement à aider les étudiants à trouver une voix ou à naviguer dans leur expérience étudiante. Il a trouvé le travail exaspérant et aussi en quelque sorte le travail le plus convaincant. Mon client aidait les étudiants à s’affirmer d’une manière qu’il trouvait si difficile quand il était jeune, comme s’il retournait à plusieurs reprises sur le terrain de son traumatisme précoce et éditait le résultat.

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Mon client et moi nous sommes émerveillés de la façon dont ses douloureuses premières expériences ont établi un modèle pour un projet plus vaste qui durait toute une vie. Je vois un schéma similaire avec d’autres personnes avec lesquelles je travaille: un client avait une mère incroyablement éloignée et ne se sentait proche d’elle que lorsqu’il était jeune et elle le laissait se brosser les cheveux – et il est devenu un coiffeur inventif et estimé. Un autre client dont la sœur est décédée d’un cancer alors qu’ils étaient petits est devenu infirmière en oncologie. Chacun de ces clients continue de traiter les blessures précoces en se concentrant à vie sur un domaine connexe.

Quand je travaillais avec mon client qui est devenu le doyen, une image m’est régulièrement venue à l’esprit. Il s’agissait de sa couverture de bébé, qui signifiait la vulnérabilité et peut-être la douleur, transformée en sa cape, ce qui signifiait la fuite. J’ai réalisé la vidéo ci-dessus pour explorer et capturer certaines de ces idées. J’espère que vous regardez.