Notre idée du corps «idéal» est-elle malléable?

Photo de Pavel Danilyuk provenant de Pexels

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Dans de nombreux pays, «l’idéal de beauté» actuel pour les femmes est mince et tonique, avec des «courbes aux bons endroits». Cet idéal de beauté est représenté partout, des films et de la télévision que nous regardons à ce que nous voyons lorsque nous faisons défiler nos médias sociaux. Il peut être difficile de croire que l’idéal de beauté a toujours été différent, surtout lorsque ce que nous considérons comme beau semble si «vrai». En réfléchissant à d’autres périodes, cependant, nous savons que les idéaux de beauté changent au cours de l’histoire: par exemple, pensez à Marilyn Monroe dans les années 1950 et 1960 et à «l’idéal de Rubens» représenté dans de nombreuses peintures du 17e siècle.

Dans deux études récentes, des chercheurs de l’Université Monash en Australie ont étudié à quel point notre idée de la beauté peut être flexible.

Les études

Dans les deux études, des participantes (âgées de 19 à 75 ans) ont vu une série de «tableaux».

Chaque tableau se composait d’une gamme de 9 corps féminins générés par ordinateur. Sur la base de recherches antérieures, l’équipe a sélectionné 4 types de corps qui sont le plus souvent choisis par d’autres femmes pour être leur «idéal». Il s’agissait de 2 types de corps «légèrement insuffisants» (correspondant à l’indice de masse corporelle [BMI] 16,64-18,26) et 2 types de corps de «poids normal» (correspondant à l’IMC 19,79-23,35). Chaque réseau se composait de ces 4 corps «idéaux», plus 5 autres corps plus grands ou plus petits. Les tableaux différaient en fonction de la proportion de corps plus grands ou plus petits qui composaient ces 5 corps supplémentaires.

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Notez que les étiquettes de taille corporelle utilisées par les chercheurs sont basées sur la classification de l’IMC de l’Organisation mondiale de la santé (OMS); J’ai utilisé ces termes conformément au langage des chercheurs dans le rapport de recherche.

Dans les deux études, chaque participant a examiné 90 tableaux différents, chacun d’entre eux variant en fonction de la proportion de corps plus grands et plus petits dans l’ensemble. Pour chaque tableau, les participants devaient choisir le corps le plus proche de leur corps «idéal».

Les résultats ont montré que les participants ont choisi des corps plus grands comme leur idéal lorsque les autres corps dans les tableaux étaient principalement des corps plus grands. Au sein de ces réseaux de corps plus grands, leur idéal choisi avait tendance à correspondre à une taille corporelle de «poids normal».

Inversement, les participants ont choisi des corps plus petits comme leur idéal lorsque les autres corps dans les tableaux étaient principalement des corps plus petits. Au sein de ces réseaux de corps plus petits, leur idéal choisi correspondait généralement à une taille corporelle «légèrement insuffisante».

La principale différence entre l’étude 1 et l’étude 2 est que les corps supplémentaires inclus dans les tableaux se situaient aux extrémités les plus extrêmes du spectre de poids. Le schéma des résultats était le même, en ce que les participants ont choisi des corps idéaux plus grands quand il y avait des corps plus grands dans les tableaux (et vice versa). Il est intéressant de noter que leurs corps idéaux choisis avaient encore tendance à correspondre aux tailles corporelles «de poids normal» (pour les tableaux à corps plus gros) et «légèrement insuffisants» (pour les tableaux à corps plus petits).

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Le message à emporter

Sur la base de ces résultats, nous pouvons conclure que notre «corps idéal» est étonnamment malléable et dépend de qui d’autre nous regardons. Lorsque nous voyons principalement des corps plus grands, nous avons tendance à sélectionner un corps idéal plus grand. Lorsque nous voyons principalement des corps plus petits, nous avons tendance à sélectionner un corps idéal plus petit.

Pourtant, il y a une limite à ce que nous pouvons influencer les idéaux de beauté: l’exposition à des corps situés aux extrémités les plus extrêmes du spectre de poids a montré que le corps idéal des femmes était toujours centré sur la zone médiane du spectre de poids.

Dans l’ensemble, les résultats nous aident à mettre en perspective les idéaux de beauté actuels. Étant donné que nous voyons principalement des femmes correspondant à l’idéal de beauté actuel presque partout dans les médias (sociaux), il n’est pas étonnant que nous considérions ce type de corps particulier comme idéal. Mais cette idée de la beauté n’est pas une «vérité» fixe.

Les résultats soutiennent également la valeur de l’augmentation de la diversité corporelle dans les images médiatiques. Offrir de la visibilité et promouvoir l’acceptation et le respect de tous les corps – y compris les différentes formes et tailles de corps, ethnies, âges, etc. – peut aider les gens à développer des idéaux de beauté plus flexibles. Les données prédiraient que l’exposition à une diversité de corps conduirait de nombreuses femmes à considérer leur corps «idéal» comme étant «de poids normal» plutôt que «insuffisant» (selon les classifications de l’OMS).

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Étant donné que la recherche d’un type de corps insuffisant entraîne chez de nombreuses femmes une insatisfaction corporelle et des troubles de l’alimentation, la promotion d’idéaux de beauté plus flexibles pourrait aider les femmes à développer une image corporelle et un bien-être plus positifs.