Notre nouveau chien nous apprend la vie

John Terrell

Source: John Terrell

Il y a six questions auxquelles les bons journalistes essaient de répondre lors de la rédaction d’un reportage: OMS? Quoi? Où? Quand? Pourquoi? et Comment? Parmi ceux-ci, Quoi? et Comment? sont les plus importants d’un point de vue scientifique si Et alors? est ajouté au mélange.

Le quoi? question

Je me méfie depuis longtemps de l’affirmation selon laquelle il est possible de créer – sélectionner génétiquement – non seulement la taille, l’apparence et l’endurance émotionnelle, par exemple, de différentes races de chiens, mais aussi leurs traits de comportement typiques.

Les sites Web répertoriant les caractéristiques des différentes races incluent souvent des informations sur leur comportement supposé spécifique à la race. Cependant, les informations fournies sont généralement vagues et sujettes à une large interprétation.

Par exemple, si vous comparez ce que l’American Kennel Club dit à propos de l’American Staffordshire Terrier et du Chihuahua, on vous dit que le premier est intelligent, confiant et bon enfant, tandis que le second est gracieux, charmant et impertinent. De même, Dogtime.com rapporte qu’un pit-bull n’aime pas être laissé seul, n’est pas sensible à la réprimande et a tendance à mordre, à mâcher et à mordre.

Peut-être n’êtes-vous pas d’accord, mais ces descriptions me semblent non seulement vagues mais vides. Si c’est la somme, les comportements des chiens étiquetés comme des races différentes sont-ils vraiment différents? Quand il y a des raisons de dire que c’est vrai, qu’est-ce qui les rend ainsi? Les différences sont-elles génétiques? En raison de différences de régime et de métabolisme? Ou comment les apprenons-nous à se comporter différemment? Pour l’élevage plutôt que pour la chasse? Ou comme nos compagnons plutôt que comme chiens de garde d’entrepôt?

De quoi parle-t-on vraiment?

Les mots se comporter et comportement peut signifier tellement de choses que, comme le dit le proverbe, vous pourriez conduire un camion à travers eux. Pour ce dernier, le dictionnaire Oxford propose trois définitions:

  1. comment on agit ou se conduit, en particulier envers les autres.
  2. comment un animal ou une personne agit en réponse à une situation ou à un stimulus particulier.
  3. comment un phénomène naturel ou une machine fonctionne ou fonctionne.

Bien que ce que je dise puisse sembler étrange étant donné la fréquence à laquelle j’ai parlé de non. 2 dans cette série sur Emma – la troisième définition me semble la plus utile.

Pourquoi? Parce que penser aux chiens (ou aux personnes) comme des machines montre à quel point la plupart des variations entre les races de chiens modernes ne sont guère plus que visuelles. Avoir une si grande variété de choix quand il s’agit d’avoir un chien peut nous rendre heureux – et peut-être, si nous sommes conscients de notre statut, également ravis de posséder telle ou telle race de chien voyante. Mais y a-t-il quelque chose au-delà de leur apparence qui explique pourquoi aujourd’hui il y a des centaines de races de chiens ici sur Terre?

Considérez ce fait. Les chiens disponibles pour adoption dans les refuges pour animaux sont souvent décrits comme des «races mixtes». Cette ambiguïté laisse-t-elle entendre que lorsqu’on leur en donne la chance, les chiens (indépendamment de leur taille relative, de leur forme, de leur coloration, etc.) sont heureux de sortir de la race? (Bien qu’une autre explication soit possible. Être équivoque à propos de la “race” en l’absence de certification officielle de l’AKC peut être un moyen pour les refuges d’éviter les plaintes légales concernant la publicité mensongère si un chien prouvait plus tard aux nouveaux propriétaires qu’il est véritablement “mixte”, génétiquement Parlant.)

Le COMMENT? question

Accordons peut-être que certaines races de chiens diffèrent au moins quelque peu dans la façon dont ils sont donnés à se comporter dans certaines conditions et dans certaines situations. Lorsque leurs différences supposément héritées sont décrites comme étant vaguement, disons, «actives, affectueuses, amicales, de bonne humeur, intelligentes, protectrices et aimantes» vs «affectueux, dévoué, digne, amical, loyal et joueur», cela prend beaucoup pour acquis. Pourtant, même les scientifiques qui étudient le comportement des chiens semblent prêts à accepter une pensée aussi floue, alors qui suis-je pour m’opposer?

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Il y a plusieurs années dans la revue Genetics, le généticien animal Joanna Ilska et ses collègues ont fait valoir que, bien que «les prédispositions comportementales distinctes des races de chiens individuelles indiquent clairement une forte composante génétique de la personnalité du chien» et que «les traits de personnalité sont extrêmement importants pour le bien-être du chien et de son propriétaire», comment Le patrimoine génétique d’un chien peut aider à déterminer que son comportement est «encore largement inconnu».

Une façon plus simple de dire cela est que même si les éleveurs et les propriétaires de chiens peuvent être convaincus que les races de chiens diffèrent dans leurs «prédispositions comportementales», personne ne le sait – même les scientifiques! – ce qui motive ces différences. Ce n’est pas seulement Quel ils ressemblent, mais Comment ils «travaillent ou fonctionnent» (n ° 3 ci-dessus).

Il était une fois, la raison pour laquelle les humains diffèrent dans leurs manières était communément attribuée aux faiblesses héritées de la partie immatérielle des êtres humains appelée leur âme et la ruse bien pratiquée du diable. De nos jours, au moins jusqu’à récemment, l’explication populaire de la raison pour laquelle les gens font ce qu’ils font a été plus cérébrale que spirituelle. Après tout, Sigmund Freud n’a pas été le premier, et certainement pas le dernier, à faire ce que j’aime appeler le «blâme cérébral» lorsqu’il s’agit de notre propre mauvaise conduite en tant qu’êtres terrestres.

Ces dernières années, cependant, cette vision unilatérale et centrée sur le cerveau du comportement humain a été remise en question. Par exemple, il y a maintenant des preuves suggérant que ce qui vit dans le microbiome dans l’intestin humain – savez-vous que plus de la moitié des cellules du corps humain sont ne pas Humain? – peuvent jouer un rôle critique dans des «afflictions mentales» telles que l’autisme, l’anxiété et la dépression et la maladie d’Alzheimer, une maladie neurodégénérative.

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Si cela est vrai pour les humains, pourquoi pas aussi les chiens?

Le SO QUOI? question

John Terrell

Source: John Terrell

  • Le pit-bull n’est pas une race. Tout chien qui ressemble à un pit-bull comme on l’imagine généralement peut être appelé un pit-bull.
  • Néanmoins, de nombreuses personnes sont aujourd’hui convaincues que les pit-bulls sont des animaux dangereux.
  • La logique de cette croyance est claire mais simpliste: si un chien a l’air différent, alors il doit sûrement se comporter différemment aussi.
  • Plus souvent qu’autrement, l’héritage génétique d’un tel comportement antisocial est simplement assumé par ceux qui le croient. Ne pas considérer d’autres explications possibles n’est pas juste pour ces chiens et ce n’est pas le moyen d’aller au fond des choses.

Pourquoi avons-nous besoin de savoir non seulement Quoi? mais Pourquoi? les chiens font ce qu’ils font? Je vais y répondre Et alors? question dans le cinquième et dernier volet de cette série sur Emma. Il y a un indice (ci-dessous) sur ma réponse:

Un peu d’humilité va un long chemin.

Leçon 5Une bonne explication peut ne pas être la bonne explication.. Pour trouver les autres leçons qu’Emma nous a enseignées, rendez-vous ici.