Notre nouveau chien nous apprend la vie

Certaines personnes sont folles des chats. Nous ne sommes pas comme eux. Nous aimons les chiens. Mais seulement un ou deux chiens à la fois, merci. Il y a des décennies, nous en avions trois en même temps. Pas par choix, cependant. L’un d’eux était une progéniture de retour que nous avons accueillie pendant un certain temps jusqu’à ce qu’un de mes élèves tombe amoureux de lui et adopte Teddy comme le sien.

Le dernier chien que nous avons eu était une Sheltie démesurée qui a été jetée sans étiquette sur notre route de campagne rurale par quelqu’un qui voulait en faire la responsabilité de quelqu’un d’autre. C’était en novembre avec l’arrivée de l’hiver. Cruel. Mais elle – nous l’avons appelée Rachel – était une âme si merveilleuse que lorsqu’elle est décédée plus d’une décennie plus tard, nous ne pouvions pas imaginer vivre avec un autre chien.

Nous n’avons donc pas essayé. Pas avant une autre décennie avant le 3 novembre 2020. Rachel nous a trop manqué, même pour parler de la possibilité d’avoir quelqu’un de nouveau dans la famille pour marcher 3-4 fois par jour.

Mais alors la pandémie s’est produite

L’un de nous est à la retraite. Notre fils était de retour à la maison avec nous, bien qu’il termine ses études de premier cycle à distance à l’Université Cornell. Je n’ai pas pu aller dans mon bureau à Chicago depuis que nous avons récupéré Gabe à Ithaca, New York, à la mi-mars pour le ramener chez nous dans le Wisconsin pour des raisons de sécurité.

Lorsque la vie vous donne des citrons, faites de la limonade. Alors que nous vivons tous à nouveau sous le même toit (nous avons construit notre maison à la main sans outils électriques à la fin des années 1980, et ce sont deux étages mais petits), nous avons commencé à nous demander si nous ne devrions pas voir notre isolement pandémique comme une opportunité faire ce qu’il faut pour amener un nouveau chiot dans nos vies.

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Adopter Emma

John Terrell

Arrivée de notre nouveau chien à la maison le 3 novembre 2020

Source: John Terrell

Emma n’est pas un chiot, pas de loin, même si elle nous rappelle souvent notre fils quand il était enfant. Et parfois quand il était adolescent. Nous l’avons adoptée le 3 novembre de l’année dernière alors qu’elle était un chien trouvé décidément peu sûr de lui à la Humane Society of Southern Wisconsin à Janesville, WI.

Il est apparemment presque impossible de dire quel âge a un chien une fois qu’il a atteint l’âge adulte. La meilleure supposition des vétérinaires qui l’ont vue est qu’elle a environ 2-3 ans. Elle avait manifestement eu une portée avant d’être stérilisée par la société humanitaire après son arrivée là-bas le 21 octobre.st d’octobre émacié, infesté de puces, amical, mais résolument timide.

Juste parce que tu peux. . .

Craig, Hugh, éd., Domaine public, via Wikimedia Commons

Livre de la maison de Johnson sur la nature, contenant des descriptions complètes et intéressantes du règne animal (1880)

Source: Craig, Hugh, éd., Domaine public, via Wikimedia Commons

Les chiens et les humains vivent et travaillent ensemble depuis des dizaines de milliers d’années. Les gens choisissent aussi depuis longtemps quels chiens s’accouplent, quels descendants cohabitent avec les autres, et rejoignent même le cercle familial autour du feu de camp, ou plus récemment, à la table du petit-déjeuner – et qui sont tôt ou tard “abattus” après naissance. Les besoins humains, l’esthétique et le jugement apparemment rationnel sur les «bons chiens» par rapport aux «chiots sans valeur» ont conduit – principalement ces derniers temps (bien qu’il existe des races vraiment anciennes) – à la création de centaines de races de chiens physiquement reconnaissables variant dans leur taille, forme de tête, contours du corps, pilosité, endurance physique, etc.

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Selon la sagesse populaire et d’innombrables générations d’éleveurs de chiens, nous, les humains, avons également réussi à façonner non seulement leur apparence, mais aussi le comportement typique de ces nombreuses variétés canines.

Est-ce vrai?

Ça ne veut pas dire que tu le feras

Edwin Henry Landseer, domaine public, via Wikimedia Commons

“Les chiens qui combattent dans le vent” par Sir Edwin Henry Landseer (1818)

Source: Edwin Henry Landseer, domaine public, via Wikimedia Commons

À en juger par son apparence physique, Emma est une American Pit Bull Terrier, bien que dire que cela ne dit pas grand-chose car ce n’est pas une race standard et bien définie. Les chiens qui ressemblent plus ou moins à ce qu’ils font souvent ont été conçus par la sélection humaine de leurs lignées pour être forts et facilement dressables en tant que combattants dans les combats de chiens et les sports sanguins similaires qui sont aujourd’hui presque universellement condamnés comme cruels et inhumains.

Pour cette raison et d’autres, on dit souvent que les chiens comme Emma sont des tueurs indignes de confiance, dangereux, vicieux et trop souvent mortels. Certains prétendent que c’est vrai, certains disent que c’est un bel exemple de malentendu instinctif.

Qui a raison?

J’avoue que lorsque nous avons commencé à chercher un nouveau chien, l’idée d’en adopter un ressemblant à Emma ne faisait pas partie du plan. Nous connaissions la réputation des pit-bulls. Notre maison est petite. Les pit-bulls sont de puissants animaux de taille moyenne pesant entre 30 et 85 livres. Donc, ces chiens n’étaient même pas sur notre radar.

Les sites Web de la société humanitaire locale que nous avons consultés avaient tous ces chiens disponibles pour adoption. Nous avions en tête, cependant, un compagnon de plus petite taille et d’apparence franchement beaucoup moins féroce.

Après avoir rencontré quelques chiens à Madison, WI et Janesville, nous avons néanmoins demandé à rencontrer le chien que la Humane Society of Southern Wisconsin proposait sur Internet sous le nom de Carmen. Je dois également avouer que sur la base de sa photo sur leur site Web, j’avais déjà déposé mentalement Emma (alias Carmen) dans le fond de mon esprit en tant que chien que nous devrions voir quand nous étions à Janesville.

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Le reste appartient à l’histoire. Les détails ne sont pas importants pour ce que je veux dire maintenant à propos de la première des 5 leçons qu’Emma nous a déjà enseignées depuis novembre dernier sur non seulement ce que signifie être un chien, mais aussi ce que signifie être humain.

Pourquoi devriez-vous vous en soucier?

Contrairement, par exemple, aux ratons laveurs, aux tamias, aux zèbres ou aux ours polaires, les chiens et les humains sont inhabituels dans le monde animal. Ils (et nous) sont remarquablement divers dans leur apparence physique.

Je ne vais pas vous dire d’accueillir un chien de refuge âgé de 2 à 3 ans qui avait réussi à survivre dans les rues de Janesville pendant une durée inconnue – certainement plus que quelques jours, mais combien de semaines, combien mois? – n’était pas une lutte au début. Elle et nous avions beaucoup à apprendre l’un de l’autre. Néanmoins, la première leçon qu’Emma nous a enseignée est celle-ci:

L’expérience est le meilleur professeur. Ne croyez pas tout ce que vous entendez. Il n’y a pas de substitut à l’ouverture d’esprit et à un engagement honnête à faire les choses bien.

Leçon 2Ne jugez pas un livre par sa couverture, ou un chien par son apparence. Pour trouver les autres leçons qu’Emma nous a enseignées, rendez-vous ici.

G. Mützel, domaine public, via Wikimedia Commons

Source: G. Mützel, domaine public, via Wikimedia Commons