Nous avons besoin d’une Lincoln, pas d’une Ford

Une récente Washington Post L’article sur le “…” choix facile “du président Biden de faire cavalier seul avec les démocrates sur le soulagement des coronavirus” mettait en évidence une photo du président parlant avec un portrait d’Abraham Lincoln derrière lui. Ce n’était pas la première fois que Le nom ou l’image de Lincoln a été invoqué en relation avec la présidence Biden et sans doute, ce ne sera pas la dernière.

Le président M. Biden lui-même a invoqué Lincoln à plusieurs reprises. Dans son discours inaugural, le président Biden s’est identifié à Lincoln, en disant (italiques ajoutés):

«Et un autre janvier le jour du Nouvel An en 1863, Abraham Lincoln a signé la proclamation d’émancipation. Lorsqu’il a mis la plume sur papier, le président a dit, et je cite: «Si jamais mon nom entre dans l’histoire, ce sera pour cet acte, et toute mon âme y est.» Mon âme entière y était aujourd’hui en ce jour de janvier, toute mon âme est là-dedans. Rassembler l’Amérique, unir notre peuple, unir notre nation, et je demande à chaque Américain de se joindre à moi dans cette cause.

Comme c’est le cas pour les présidents, peu ont hésité à offrir leurs conseils à ce président, même si on ne leur a pas demandé. Parmi leurs suggestions, il y avait la nécessité d’une guerre contre la suprématie blanche, freinant les excès de la gauche, et n’étant pas hypermasculine et toxique.

Le conseil peut-être le plus surprenant et le plus dramatique d’autres personnes, y compris l’ancien directeur du FBI, James Comey, a été la suggestion que le président Biden pardonne à M. Trump d’autres accusations criminelles que les démocrates déposent.

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Les avantages et les inconvénients d’une telle décision sont clairs. Les alliés progressistes du président Biden seraient furieux. D’un autre côté, ce serait une déclaration et une action dramatiques qui «… permettraient également à Biden de déclarer qu’il tient sa promesse d’unir l’Amérique».

On pense immédiatement ici à Gerald Ford et à sa présidence réconfortante mais courte de 895 jours. Après avoir succédé à Richard Nixon, Ford lui a pardonné. Cet acte de réconciliation publique a eu un coût politique et personnel considérable. Bien qu’il ait été «insulté à l’époque, [it is] célébré aujourd’hui – était censé guérir le pays. C’était un acte courageux de décence personnelle et de guérison politique et très lincolnesque. Cela vaut la peine de se demander comment.

Un commentateur a suggéré que le président Biden devait être plus qu’un président non-Trump «avec un profil d’oncle réconfortant». En commentant ses propres capacités de parole politique, Ford aimait à dire que «je suis une Ford, pas une Lincoln», et il a promis d’imiter «la plaine [presumably honest] Parlant.” Sans mentionner le paradoxe évident du traitement de M. Nixon à la manière de Lincoln, ce commentateur suggère que «le pays a aujourd’hui besoin d’une Lincoln et non d’une Ford». La question est: qu’est-ce que cela signifie exactement ?.

L’Union a été sauvée du démembrement par une guerre civile brutale. La brève deuxième allocution inaugurale de Lincoln contenait ces paroles émouvantes de guérison et de réconciliation:

“Avec méchanceté envers personne, avec charité pour tous, avec fermeté dans le droit comme Dieu nous donne de voir le droit, efforçons-nous d’achever l’œuvre dans laquelle nous sommes pour panser les blessures de la nation, pour prendre soin de celui qui aura a porté la bataille et pour sa veuve et son orphelin: faire tout ce qui peut parvenir à une paix juste et durable entre nous et avec toutes les nations. “

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Lincoln n’a pas, comme Biden l’a fait, appelé à «l’unité», mais à la guérison et à la réconciliation. Pourtant, il a fait plus que chercher et trouver le ton presque parfait d’une prémisse rhétorique pour encadrer le processus clairement difficile de reconstruction émotionnelle nationale qui attendait le pays.

La biographie politique bien documentée de David Reynold sur Lincoln note ce qui suit [p. 458, emphasis added] :

«Lincoln s’est équilibré entre les extrêmes: entre la souveraineté populaire et la demande d’abolition immédiate, entre les points de vue du Sud et du Nord, entre des lois supérieures non gouvernées et ce que lui et d’autres républicains considéraient comme la loi supérieure anti-esclavagiste dans la Constitution. Il pensait que s’il se penchait trop loin dans n’importe quelle direction, la nation pourrait sombrer dans l’anarchie ou le despotisme. Avec les forces politiques et culturelles autour de lui tournant vers la centrifugation, il a fourni un contrepoids centripète solide. »

Lincoln a appliqué son «contrepoids centripète solide» de manière cohérente à la fois dans la rhétorique et les actions. Il a littéralement payé de sa vie son courage politique. La proclamation d’émancipation du 22 septembre 1863 et la proclamation d’amnistie et de reconstruction du 8 décembre 1863 visant à réintégrer les États successeurs dans l’Union représentent deux des efforts énergiques de Lincoln en matière de modération et d’équilibre dans le contexte d’une guerre civile réelle, et non métaphorique. .

Le président Biden n’est pas en danger. La politique américaine a franchi le Rubicon. Cependant, cette guerre est menée pour la suprématie culturelle et politique sur les champs de bataille des institutions civiques et culturelles du pays à l’échelle nationale. À ce jour, il n’y a pas eu de batailles, invasions et occupations militaires. En ce sens, la voie du président Biden pour créer un véritable «contrepoids centripète solide» aux forces qui séparent le pays est plus facile. Tout ce qu’il a à faire est de combiner les bons mots avec une modération énergique dans ses politiques actuelles.

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Il ne l’a pas encore fait avec force. En conséquence, la question ne semble pas de savoir si le président Biden deviendra une Lincoln ou même une Ford, mais tragiquement, étant donné ce dont notre pays a besoin, un Edsel.