Nous devons donner la priorité à la santé mentale des enseignants

Beaucoup de professeurs que je connais ne déjeunent pas pendant la journée. Il n’y a tout simplement pas assez de temps, trop de choses à faire et parfois trop d’attentes irréalistes.

Je dois déjeuner tous les jours et fixer cette limite, sinon je ne pourrai pas fonctionner plus tard dans la journée, mais je peux parfaitement comprendre pourquoi ils ne le font pas.

Dans notre district scolaire, nous accordons une grande importance à l’enseignement tenant compte des traumatismes et à l’apprentissage socio-émotionnel, qui est défini par Aperture Education comme suit:

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Source: fizkes / Shutterstock

«Le processus par lequel les enfants et les adultes acquièrent et appliquent efficacement les connaissances, les attitudes et les compétences nécessaires pour comprendre et gérer les émotions, fixer et atteindre des objectifs positifs, ressentir et faire preuve d’empathie pour les autres, établir et maintenir des relations positives et prendre des décisions responsables. « 

Quand j’ai commencé à enseigner, j’étais vraiment heureux que le district et mon école se déchaînent en embrassant l’apprentissage socio-émotionnel et en donnant la priorité au bien-être mental et émotionnel des élèves plutôt qu’en mettant l’accent sur l’enseignement.

Pour conclure ma première année, cependant, un sentiment commun entre moi et mes collègues enseignants est que oui, le SEL est incroyablement important et un pas dans la bonne direction pour les élèves de n’importe quelle école, mais qu’en est-il des enseignants?

Nous luttons beaucoup aussi, et avec les attentes qui surgissent jour après jour, de la gestion du comportement à la soumission de plans de cours, à la notation à l’heure, aux réunions jour après jour et à une folie générale dans la classe et l’école. bâtiment, il est courant de se sentir comme si le SEL s’applique aux enfants, mais pas aux adultes.

Je ne pense pas qu’il soit nécessaire de dire que les adultes ont besoin de soins personnels, de repos et de bien-être mental et émotionnel, mais la culture de l’éducation ne permet souvent pas aux enseignants de donner la priorité à leur propre bien-être. Pour les gens qui ne le savent pas, la culture de la responsabilité pour les enseignants a tendance à être très punitive à travers le pays – elle n’est généralement pas mise en œuvre d’une manière qui rend les éducateurs meilleurs dans leur travail. Au lieu de cela, il effraie les enseignants de se conformer et encourage les enseignants à organiser un «spectacle de chiens et de poneys» chaque fois qu’un autre adulte entre dans la salle de classe.

Permettez-moi d’avancer qu’au fond, j’adore Brené Brown, y compris deux de ses classiques TED Talk – «Le pouvoir de la vulnérabilité» et «Écouter la honte». La citation de Teddy Roosevelt sur «l’homme dans l’arène» était une citation que j’ai entendue pour la première fois de Brené Brown. À un moment donné à l’université, les recherches de Brené Brown sur la vulnérabilité m’ont encouragé à faire un acte de foi et à être vulnérable face à ma famille et à mes luttes personnelles. Bien sûr, ce ne sont pas seulement les TED Talks de Brené Brown qui l’ont fait pour moi – mais ses recherches et anecdotes convaincantes ont été l’un des nombreux catalyseurs de mon histoire personnelle.

Lorsque je suis devenu enseignant, cependant, dans une école et un district scolaire très difficiles du centre-ville, les sessions de développement professionnel diffusaient constamment des vidéos YouTube de Brené Brown pour donner la priorité à l’apprentissage socio-émotionnel pour les étudiants et pour que nous soyons plus gentils avec les étudiants et compréhension à eux que possible. Encore une fois, tout cela était une bonne chose, et il est préférable d’avoir une approche SEL que de ne pas le faire.

Mais aucune de ces sessions n’a jamais reconnu ou souligné ce que ressentaient les enseignants, même lorsque nous avons été frappés par une pandémie à Covid qui a bouleversé la vie de tout le monde. Beaucoup de mes pairs ont subi une pression intense de la part du district pour documenter plusieurs appels téléphoniques par semaine aux étudiants, enseigner en ligne à des heures inhabituelles et se rendre à plusieurs réunions par jour pour se conformer. Comme toute année scolaire avance naturellement, les enseignants sont de plus en plus épuisés, épuisés et épuisés, et j’ai certainement fait ma première année.

Cependant, très peu de gens se penchent sur le bien-être émotionnel des enseignants. On s’attendait à ce que nous ayons un nouveau visage chaque jour, que nous gardions la tête basse, que nous enseignions, que nous faisions notre travail au mieux de nos capacités et que nous passions beaucoup d’heures après le travail pour terminer le classement et la planification. Personne ne s’est jamais soucié de la façon dont nous allions émotionnellement – parce que nous étions des professionnels rémunérés, cela impliquait que SEL était pour les étudiants, pas pour nous.

L’implication est peut-être que les enseignants ont déjà un apprentissage socio-émotionnel dans leur boîte à outils, mais les enseignants sont aussi des êtres humains, pas des machines, et faire notre travail ne devrait pas se faire au détriment d’être constamment épuisés, constamment surchargés de travail et surmenés.

En tant qu’enseignant, il est facile de comprendre que tout est de votre faute. Avoir un élève désengagé est de votre faute, avoir un élève qui ne se présente pas à l’école est de votre faute, avoir un parent en colère contre vous est de votre faute, et avoir un comportement perturbateur et des résultats médiocres aux tests sont de votre faute. Il est facile d’entrer dans cet état d’esprit parce qu’un bon enseignant pense à ce qui est sous son contrôle et prend l’initiative de ne pas blâmer les enfants pour des forces hors de leur contrôle.

Ce n’est qu’à la fin de l’année scolaire que j’ai réalisé à quel point j’étais stressé de façon chronique et constante, à quel point je ressentais de la pression chaque jour et à quel point je devais compromettre mon propre bien-être émotionnel pour le bien de mes élèves. Et oui, j’aime mes élèves et je voulais faire de mon mieux pour eux, mais comme le bien-être émotionnel et la santé mentale des élèves sont importants, le nôtre l’était aussi en tant qu’enseignants.

Il existe un code tacite que les parents doivent sacrifier pour leurs enfants et que le bien-être, les besoins et les priorités de leurs enfants prennent le pas sur les leurs. C’est la même chose dans l’éducation, et parfois, comme essayer d’être la mère ou le père parfait ne mène qu’à une honte insurmontable, il en va de même pour être un enseignant parfait. Il y a simplement une culture qui place les étudiants, les étudiants et les étudiants en premier, et vous venez en second.

Cette culture n’est pas fausse, mais néglige simplement le fait que la meilleure façon de prendre soin des étudiants est de prendre soin de soi. Il y a juste beaucoup de choses que vous devez apprendre pour votre propre bien-être en tant qu’enseignant qu’ils ne vous disent pas lorsque vous vous entraînez pour devenir enseignant:

Personne ne vous dit de mettre des limites entre la maison et le travail et d’avoir une heure limite pour le moment où vous devez ranger le travail. Personne ne vous dit que vous échouerez plus que vous ne l’auriez jamais imaginé et que vous laisserez tomber vos élèves. Personne ne vous dit que vous n’allez jamais rattraper tout ce que vous voulez, des documents aux notes. Personne ne vous dit que vous n’évaluez jamais chaque devoir ou article. Personne ne vous dit que vous sauterez le déjeuner certains jours et que le fait d’appeler les parents est un processus qui prend du temps peut vous amener à rester après l’école pendant une durée excessive.

Vous savez qui vous dit ces choses? Autres enseignants – enseignants chevronnés une fois que vous êtes entré dans la salle de classe, et votre propre expérience. Et ma frustration d’être constamment dépassée, d’être constamment extrêmement stressée et de me sentir constamment comme un échec a conduit à une sorte d’impuissance acquise tout au long de l’année.

Je déplacerais beaucoup de mes frustrations sur les vidéos de Brené Brown qu’ils ont montrées lors des sessions de développement professionnel parce que j’avais l’impression que j’avais besoin d’aide, que mes difficultés en classe étaient un message au monde que je ne pouvais pas le faire moi-même, que les poches continuelles sous mes yeux signifiaient que je ne pouvais pas attendre le week-end la plupart des semaines.

Le problème n’était pas la recherche de Brené Brown elle-même ou son message. Dans quelques mois, je suis sûr que mon amour pour son travail sera ravivé – c’était juste comment son travail a été utilisé dans un contexte qui semblait ignorer les besoins émotionnels de moi-même et de mes collègues enseignants. Les étudiants pouvaient à tout moment être envoyés chez notre spécialiste SEL, qui était formidable et incroyable de travailler avec.

Mais si nous, professeurs, à tout moment, voulions aller dans son bureau et avoir besoin de décompresser, cela aurait été mal vu. Après tout, n’avions-nous rien à faire? N’avons-nous pas eu des réunions et plus de temps et de responsabilités? Si nous reconnaissions parfois à quel point nous n’allions pas bien, cela n’aurait-il pas détourné l’attention des besoins des élèves?

À l’heure actuelle, 44% des enseignants quittent la profession au cours de leurs cinq premières années d’enseignement. Je ne connais aucune autre profession avec un taux de roulement ou d’attrition similaire. Je suis parti chaque jour en me sentant abattu et épuisé. Bien sûr, je savais que ce n’était pas durable, mais j’essayais juste d’arriver au lendemain, et encore moins de survivre toute l’année.

On s’attend simplement à ce que les enseignants fassent leur travail et ne s’en plaignent pas, j’aime mon travail et j’aime mes enfants, mais cela ne veut pas dire que je ne suis pas constamment submergé par cela. Il y a probablement beaucoup de districts plus faciles à enseigner que le mien, et j’ai dû me dire:

«Ryan, tu es dur. Vous saviez à quoi vous vous inscrivez. »

Tout comme soutenir la santé mentale des enfants signifie soutenir la santé mentale des parents, nous devons soutenir les élèves en soutenant la santé mentale des enseignants. Je grince des dents chaque fois que je vois une vidéo de Brené Brown maintenant parce que je l’associe à la fatigue de la compassion – en essayant de me soucier tellement des étudiants mais pas de moi-même. Vaincre la honte et accepter la vulnérabilité sont devenus des privilèges pour d’autres personnes, mais pas pour moi ni pour mes collègues enseignants.

Peut-être que le problème est juste moi et un dysfonctionnement dans mon propre état d’esprit, mais j’ai été validé lorsque beaucoup d’autres enseignants ont ressenti la même chose, que les enseignants étaient traités comme des robots qui devaient simplement se taire et faire leur travail. Dans ce même contexte, nous avons dû regarder les vidéos de Brené Brown sur le rôle de la vulnérabilité dans l’éducation. Le bilan émotionnel du travail a certainement eu un impact physique aussi – je connaissais des enseignants qui tombaient malades tout le temps et nous avions des jours où un quart ou un tiers de nos enseignants étaient absents.

De bas en haut, l’éducation doit être réformée pour mieux donner la priorité au bien-être émotionnel des enseignants. Le problème n’a jamais été Brené Brown ou son travail, mais le désalignement des priorités dans l’éducation qui doit changer.

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