Nous devons donner la priorité à la santé mentale des travailleurs de la santé

Les travailleurs de la santé étaient déjà soumis à une pression immense avant la pandémie. Un rapport de la National Academy of Medicine en octobre 2019 a révélé qu’entre 35 et 54% des infirmières et des médecins souffrent d’épuisement professionnel. Parmi les étudiants en médecine et les résidents, le pourcentage atteint jusqu’à 60 pour cent.

L’épuisement professionnel peut entraîner des symptômes de dépression, de toxicomanie et de suicide. Aux États-Unis, environ un médecin se suicide chaque jour. Selon une revue de la littérature de 2018 sur le suicide des médecins, le taux de suicide chez les médecins est de 28 à 40 pour 100 000, soit plus du double de celui de la population générale.

Une analyse de l’Ohio State University College of Nursing et de l’American Journal of Critical Care a révélé qu’une majorité d’infirmières en soins intensifs s’étaient classées faibles en termes d’état de santé physique et mentale avant même le début de la pandémie. Les résultats du sondage recueillis d’août 2018 à août 2019 ont révélé que 61 % de plus de 700 infirmières en soins intensifs ont attribué à leur santé physique un score de cinq ou moins sur 10 possibles, tandis que 51 % ont déclaré que leur santé mentale avait un score de cinq ou moins.

Peur de demander des soins

A cette crise s’ajoute le fait que de nombreux travailleurs de la santé sont découragés de rechercher des soins de santé mentale par peur de risquer leur licence médicale ou leur assurance contre les fautes professionnelles. Dans une enquête, environ 1 chirurgien sur 15 a cité des pensées suicidaires récentes, mais plus de 60% ont été dissuadés de rechercher des soins de santé mentale en raison des inquiétudes que cela pourrait affecter leur licence.

Les médecins sont soumis à un examen minutieux lorsqu’ils divulguent toute forme de traitement de santé mentale aux conseils d’autorisation des États. Cela va à l’encontre de la recommandation de l’American Medical Association. Le traitement précoce des problèmes de santé mentale est si essentiel que les demandes d’autorisation d’exercer devraient être modifiées pour éliminer les questions générales concernant les antécédents de santé mentale et se concentrer sur la capacité d’un clinicien à fonctionner.

Manque de protection pour les travailleurs de la santé

Une pandémie en cours dans laquelle les travailleurs de la santé étaient sous-financés, sans protection, débordés et traumatisés par le manque de leadership efficace et l’ambivalence du public, n’a fait qu’aggraver et amplifier cette crise de santé mentale déjà précaire. Selon une enquête menée en avril 2020, près de la moitié des travailleurs de la santé participants ont présenté de graves symptômes psychiatriques à la suite de la pandémie de COVID-19. Les deux tiers des participants ont signalé un certain niveau d’anxiété clinique et près d’un cinquième ont signalé des symptômes dépressifs modérés à sévères, tandis que 17 % répondaient aux critères du trouble de stress post-traumatique. Des antécédents de troubles de santé mentale ont augmenté la probabilité de détresse psychiatrique liée au COVID-19, bien que beaucoup sans antécédents de troubles de santé mentale aient également signalé avoir souffert d’anxiété et de dépression.

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Lorsque les patients COVID-19 ont rempli nos hôpitaux pour la première fois, nous en savions si peu sur la façon dont le virus était transmis, la gravité des symptômes ou même la façon de prendre soin des patients. En raison d’une planification inadéquate en cas de pandémie et de problèmes de chaîne d’approvisionnement, il n’y avait tout simplement pas assez d’EPI disponibles pour assurer la sécurité des travailleurs de la santé. Cela a créé un facteur de stress incontrôlable immédiat pour les médecins et les infirmières travaillant dans les hôpitaux, qui mettaient à jour leurs testaments et leurs directives de fin de vie tout en craignant d’infecter leur famille, leurs proches ou leurs colocataires. Le médecin urgentiste et asthmatique Brittany Bankhead-Kendall a dit Le new yorker elle se sentait si vulnérable “Chaque fois que je toussais dessus, cela ressemblait à une condamnation à mort … chaque jour, je pensais que cela pourrait être la fin.”

Blessure morale

En plus de craindre pour leur propre vie, tout en travaillant des quarts de travail longs et chaotiques. Les médecins et les infirmières subissaient la blessure morale traumatisante de ne pas être en mesure de fournir des soins et une guérison de haute qualité aux patients en raison de facteurs qu’ils ne pouvaient contrôler. Le manque de traitements efficaces, de lits de soins intensifs et de ventilateurs au début de la pandémie signifiait que les pertes massives étaient fréquentes. Le nombre de morts en cours de COVID-19 est astronomique selon les normes de quiconque. Tant de médecins considèrent la médecine comme une vocation plutôt qu’un cheminement de carrière ; ils se poussent à travers des années d’études, des heures de travail épuisantes et s’endettent financièrement, motivés par le désir d’aider les gens.

Megan Brunson, une infirmière de nuit à Dallas a fait écho à ces sentiments à Le Washington Post. « La plupart d’entre nous se sont lancés là-dedans pour sauver des vies. Mais quand la mort souffle autour de vous comme une tornade et que vous ne pouvez rien y faire, cela vous fait vous demander si vous faites une différence.

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Comme si ces couches de stress et de traumatisme n’étaient pas suffisantes pour faire face, les travailleurs de la santé ont également dû endurer le traumatisme moral de l’inaction des dirigeants mondiaux et de l’ambivalence de certains membres du public envers le virus. En échange de risquer leur vie, les travailleurs de la santé américains ont vu l’ancien président Trump ignorer la science et se moquer des autres pour se protéger tout en portant des masques, attisant les flammes de la division à un moment où l’unité était essentielle pour sauver des vies.

Sharon Griswold, un médecin urgentiste en Pennsylvanie a déclaré Le Washington Post, « Vous vous sentez sacrifiable. Vous ne pouvez pas vous empêcher de penser à la façon dont ce pays nous a envoyés au front sans l’équipement nécessaire à la bataille.

Les médecins et les infirmières ont également ressenti un profond sentiment de trahison et d’hypocrisie de la part du public pendant la pandémie. Les hommages publics tels que les acclamations et les applaudissements nocturnes et le culte des héros ont été juxtaposés au refus de porter des masques et de prendre d’autres précautions de santé publique. Alors que la fatigue de l’isolement pandémique s’installait et que des milliers de personnes bafouaient les avertissements et voyageaient pendant la période des vacances, les travailleurs de la santé ont été témoins de l’impact tangible alors que les hôpitaux étaient une fois de plus submergés de patients COVID-19 pendant la vague hivernale.

Les soignants quittent la profession

Le fardeau de tous ces traumatismes entraînera un exode des personnels de santé. Selon un sondage de la Washington Post-Kaiser Family Foundation, environ 3 travailleurs de la santé sur 10 ont envisagé de quitter leur profession. Les pertes de personnel médical pourraient avoir des conséquences désastreuses pour un système de santé américain déjà mis à rude épreuve, car des années de formation sont nécessaires pour produire un seul médecin ou une seule infirmière. Beaucoup de personnes accablées par les prêts étudiants n’auront même pas la possibilité d’arrêter de fumer, mais souffriront de blessures mentales purulentes et non soignées à moins que des mesures urgentes ne soient prises. Les travailleurs médicaux ne devraient pas avoir l’impression que leur seule option pour préserver leur santé mentale est de cesser de fumer.

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Solutions de santé mentale pour les travailleurs médicaux

Les solutions commencent par éliminer les obstacles à l’accès aux ressources de soins de santé mentale pour les travailleurs médicaux en supprimant la culture de stigmatisation et de honte sur les lieux de travail. Lorna Breen, médecin urgentiste à New York, s’est suicidée en avril 2020. Dans les mois qui ont suivi, sa sœur et son beau-frère, Jennifer et Corey Feist, se sont efforcés de prévenir d’autres décès en créant des ressources en santé mentale pour la santé. travailleurs. Corey Feist, qui est également le PDG de l’Université de Virginie Physicians Group, a écrit un éditorial pour Soins de santé modernes dénonçant la négligence de la santé mentale des médecins.

« Traditionnellement, les cliniciens ont fait face au traumatisme de leurs expériences loin du lieu de travail et seuls. Nous avons vu cela chez ma belle-sœur lorsque Lorna parlait souvent de l’importance de maintenir une lèvre supérieure raide … L’ancienne approche consistant à dire aux cliniciens de maintenir une lèvre supérieure raide et de télécharger des applications de méditation pour soulager le stress n’est pas l’antidote, ” écrit Feist.

Jennifer et Corey Feist ont créé une fondation au nom du Dr Breen et ont présenté au Sénat un projet de loi bipartite intitulé Dr. Lorna Breen Health Care Provider Protection Act. Certaines recommandations de la législation ont été incluses dans le projet de loi de secours du plan de sauvetage américain, notamment 140 millions de dollars alloués à la formation médicale, aux programmes hospitaliers et à une campagne de sensibilisation à la santé mentale. Feist a également découvert, grâce à de nombreux sondages, que « les systèmes de dossiers de santé électroniques complexes et encombrants et d’autres inefficacités administratives » étaient également « l’un des principaux coupables de l’épuisement professionnel ». changement.

Nous devrions écouter les membres de la communauté médicale sur ce dont ils ont besoin pour traiter le traumatisme continu de COVID-19 et pour réformer la culture problématique du lieu de travail qui a contribué à cette crise de santé mentale. Ensuite, nous devrions mettre rapidement en œuvre ces initiatives avec la même priorité accordée aux autres interventions COVID-19.