Nouveaux traitements biologiques pour le trouble de la personnalité limite

Il y a vingt ans, l’American Psychiatric Association publiait des directives de pratique pour le traitement du trouble de la personnalité limite (TPL). Ce document de consensus affirmait la position selon laquelle la psychothérapie est le principal traitement à considérer pour le TPL. Au cours des 20 années qui ont suivi, ce point de vue n’a pas changé. Au cours de ces années, l’accent a été mis sur le développement de nouvelles approches thérapeutiques spécialement conçues pour traiter ce trouble. Plusieurs méthodes de traitement spécialisées – thérapie comportementale dialectique, thérapie basée sur la mentalisation, thérapie centrée sur le transfert, bonne gestion psychiatrique (un programme spécifique avec un titre qui devrait en fait être approprié pour tous les traitements psychiatriques !), et autres – ont démontré leur valeur dans l’amélioration des symptômes du TPL .

Les médicaments ont joué un rôle périphérique dans le traitement. Les patients BPD se présentent généralement avec des diagnostics d’accompagnement. Un trouble dépressif majeur ou un trouble anxieux généralisé concomitant peut être traité de manière appropriée avec des médicaments. Des études ont démontré que certains symptômes spécifiques du trouble borderline peuvent répondre aux médicaments. L’instabilité de l’humeur a répondu à certains antidépresseurs et antipsychotiques. L’impulsivité incontrôlée a également répondu à ces médicaments et à certains médicaments anticonvulsivants. Les bloqueurs d’opiacés ont montré une certaine efficacité pour traiter les comportements d’automutilation. Cependant, aucun médicament n’a été approuvé pour le traitement spécifique du TPL. Cela n’a pas découragé les sociétés pharmaceutiques d’effectuer des essais cliniques à la recherche d’indications pour traiter le diagnostic de TPL. La plupart d’entre eux ont impliqué des médicaments antipsychotiques. Cependant, aucune étude n’a atteint un seuil d’approbation par la FDA.

Les classes de médicaments étudiées pour le traitement du TPL se sont principalement concentrées sur des neurotransmetteurs spécifiques qui permettent des voies entre différentes parties du cerveau. Les recherches sur ces messagers chimiques se sont principalement concentrées sur la sérotonine, la noradrénaline et la dopamine, dont on pense qu’elles affectent les changements d’humeur, l’impulsivité et la cognition. L’attention s’est récemment tournée vers un autre neurotransmetteur, le glutamate.

Les études préliminaires sur les substances qui ont un impact sur le glutamate comprennent la N-acétylcystéine (pour le traitement des maladies respiratoires et le surdosage de Tylenol), le dextrométhorphane (antitussif), le riluzole (Rilutek® pour le traitement de la sclérose latérale amyotrophique). Ceux-ci ont montré une certaine promesse dans le traitement des comportements ou de l’humeur autodestructeurs. Une petite étude plus récente s’est penchée sur la mémantine (Namenda® pour le traitement de la maladie d’Alzheimer).1 Cette étude a comparé la mémantine à un placebo en utilisant le système de notation ZAN-BPD, qui mesurait le changement dans la gravité générale du diagnostic de BPD, plutôt que sur un seul symptôme. Après deux semaines, les patients traités présentaient des réductions significatives des symptômes totaux mesurés par le ZAN-BPD.

Une autre voie de recherche récente a étudié l’ocytocine. Cette hormone facilite les contractions utérines lors de l’accouchement et la production de lait pour l’allaitement. On pense que l’ocytocine, parfois appelée « hormone de l’amour », augmente le lien maternel avec le nouveau-né et les interactions sociales générales, y compris l’empathie et les sentiments chaleureux pour les autres. Des études antérieures ont suggéré que les femmes atteintes de BPD ont des niveaux inférieurs d’ocytocine.

Dans une étude récente,2 un groupe de femmes borderline a été comparé à une cohorte témoin. En utilisant des échelles d’auto-évaluation, les patients borderline ont signalé des niveaux de mesures d’empathie inférieurs à ceux des femmes en bonne santé. Par rapport aux femmes BPD qui ont reçu un placebo, les patientes BPD qui ont reçu de l’ocytocine intranasale ont exprimé une amélioration significative de certaines mesures d’empathie et de motivation pour l’interaction sociale qui ont égalé les niveaux de témoins sains.

Une question de confusion dans l’examen du traitement biologique du TPL est de savoir si le TPL peut être considéré comme un syndrome unique ou simplement comme un ensemble de symptômes qui surviennent fréquemment ensemble. La pneumonie à pneumocoques, en revanche, est une maladie bactérienne d’étiologie identifiable qui dicte le traitement du germe du pneumocoque avec un antibiotique spécifique. Nous devons encore identifier un borderlineococcus agent pathogène. Peut-être que la thérapie biologique se poursuivra dans un avenir prévisible pour se concentrer sur le traitement des symptômes individuels. Dans tous les cas, la poursuite des recherches cherchera d’autres options de traitement pour cette maladie difficile.