Nouvelle étude de 5 ans : l’identité de genre est stable pour les enfants trans

Des chercheurs de Princeton ont publié aujourd’hui une étude historique examinant les trajectoires d’identité de genre des enfants transgenres qui ont fait la transition sociale (c’est-à-dire qui ont pris des pronoms correspondant à leur identité de genre). Ils ont constaté que plus de 97 % de ces enfants continuaient de s’identifier comme transgenres après une période de suivi de 5 ans.

Limites des études antérieures

Les recherches antérieures sur les résultats longitudinaux selon le sexe des enfants prépubères présentaient des limites importantes. La plupart ont suivi des cohortes d’enfants prépubères qui ont été référés à des cliniques de genre. Le problème est que beaucoup de ces enfants ne se sont pas identifiés comme transgenres au départ. A la question “Es-tu un garçon ou une fille ?” environ 90% des enfants ont rapporté une réponse qui correspondait à leur sexe assigné à la naissance.

Une partie du problème était que les chercheurs de l’époque utilisaient un ancien diagnostic de “trouble de l’identité de genre”, qui n’exigeait pas qu’un enfant soit transgenre. On pourrait obtenir ce diagnostic pour avoir des intérêts ou des comportements « atypiques » de genre. L’autre problème était que de nombreux enfants référés aux cliniques de genre ne répondaient même pas aux critères de ce vieux diagnostic. Beaucoup d’entre eux étaient probablement des «garçons manqués» cisgenres ou des garçons cisgenres ayant des intérêts féminins comme jouer avec des poupées. Leurs parents ont été paniqués par cela et les ont amenés dans une clinique de genre. A noter, la dernière édition du DSM-5 changé le diagnostic de «trouble de l’identité de genre» en «dysphorie de genre». Ce nouveau diagnostic exige qu’un enfant ait une identité de genre différente de son sexe assigné à la naissance.

Dans ces anciennes études, environ 80 % des enfants ne semblaient pas transgenres lors du suivi. Cependant, ce n’est peut-être pas surprenant, car la plupart d’entre eux n’étaient pas transgenres au départ. Cela a conduit à beaucoup d’agitation et de confusion. Nous n’avions tout simplement pas de bonnes données pour savoir combien d’enfants transgenres prépubères continueraient à s’identifier comme transgenres au fil du temps. C’est jusqu’à ce que cette nouvelle étude soit publiée.

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Nouvelle étude de cinq ans sur les enfants transgenres en transition sociale

Les chercheurs ont suivi 317 enfants transgenres qui avaient fait une transition sociale (définis comme utilisant des pronoms incompatibles avec leur sexe assigné à la naissance). Ils les ont suivis pendant 5,4 ans en moyenne. À la fin de la période de suivi, 94 % étaient transgenres de manière binaire et 3,5 % n’étaient pas binaires (évalués à l’aide de leurs pronoms à l’époque). Seuls 2,5 % ont recommencé à utiliser les pronoms de leur sexe attribués à la naissance (présumés par les chercheurs comme signifiant qu’ils s’identifiaient désormais comme cisgenres).

Sur les 193 enfants transgenres qui ont effectué une transition sociale après l’âge de 6 ans, un seul (0,5 %) a recommencé à utiliser les pronoms associés à son sexe assigné à la naissance. Les chercheurs n’ont pas trouvé de taux différents de stabilité de l’identité de genre entre les garçons transgenres et les filles transgenres.

Il convient de noter qu’il existe un consensus général dans le domaine selon lequel une fois qu’un enfant transgenre atteint la puberté, il est rare qu’il s’identifie plus tard comme cisgenre. Cette étude l’a confirmé. Sur les 92 enfants qui avaient commencé les bloqueurs de la puberté (et devaient donc avoir commencé la puberté compte tenu des critères actuels pour commencer ces interventions), seul 1 a utilisé des pronoms associés à son sexe assigné à la naissance lors du suivi (la période moyenne de suivi pour ce groupe était 5,8 ans).

Un aspect déroutant de l’article est que tous les participants n’étaient pas prépubères lors de leur première entré l’étude. 37 (11,7%) avaient commencé des bloqueurs de puberté avant de s’inscrire. Cela étant dit, les chercheurs rapportent également des résultats pour les enfants qui n’avaient pas encore commencé les bloqueurs de puberté, et les résultats étaient assez similaires.

Les gens doivent également garder à l’esprit que nous ne savons pas à 100% pourquoi le petit nombre d’enfants qui ont recommencé à utiliser les pronoms de leur sexe attribués à la naissance l’ont fait. Il est possible qu’ils s’identifient toujours comme transgenres mais qu’ils soient retournés dans le placard en raison de facteurs externes comme l’intimidation. Nous savons que la « dé-transition » temporaire est une expérience courante chez les adultes transgenres. Les chercheurs prévoient de continuer à suivre cette cohorte dans le temps pour voir comment les choses continuent d’évoluer.

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Une autre limite est que la plupart des enfants de l’étude avaient effectué une transition quelque temps avant de s’inscrire à l’étude (en moyenne 1,6 ans avant de s’inscrire). Il est possible qu’il y ait plus de fluctuations pendant les premières phases d’un enfant en transition sociale. Tous les enfants de cette étude avaient également des identités de genre binaires lors de leur entrée dans l’étude. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre les trajectoires de l’identité de genre et la meilleure façon de soutenir les jeunes prépubères non binaires.

L’importance de l’acceptation et du soutien

Une autre chose importante à souligner est que le principal risque pour un enfant de vivre une transition sociale est une réaction négative de son entourage. Il n’y a rien de dangereux en soi à porter des vêtements différents ou à utiliser un nouveau nom ou des pronoms ; cependant, les réactions négatives de la communauté et de l’école d’un enfant peuvent être dangereuses et entraîner des problèmes de santé mentale. Il est essentiel que les écoles, les prestataires de soins de santé, les familles et les communautés travaillent pour s’assurer que ces enfants sont soutenus et acceptés, et non victimes d’intimidation.

Notre propre étude récemment publiée dans Le Journal de la santé des adolescents ont constaté qu’une transition sociale chez les adolescents était associée à des résultats négatifs en matière de santé mentale, mais que cette association disparaissait lorsque nous contrôlions le harcèlement de la maternelle à la 12e année basé sur l’identité de genre. Les enfants qui ont fait la transition sociale en tant qu’enfants prépubères dans notre étude, après ajustement pour tenir compte de l’impact du harcèlement de la maternelle à la 12e année en fonction de l’identité de genre, avaient en fait des risques de consommation de substances plus faibles que ceux qui ont attendu la transition sociale jusqu’à l’âge adulte. Tous les signes indiquent que la transition sociale elle-même est bénéfique, mais que les réactions négatives de la société à son égard sont dangereuses.

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Prévenir la stigmatisation et la honte tout en promouvant la sécurité

La chose la plus importante à garder à l’esprit est peut-être que l’interdiction d’une transition sociale est susceptible d’envoyer le message à un enfant que son identité de genre est mauvaise ou erronée. Ce type de stigmatisation peut conduire à la honte, qui engendre ensuite l’anxiété et la dépression. Cela peut également nuire aux relations au sein des familles et entre les enfants et leurs thérapeutes. Il est également important de savoir que les tentatives visant à forcer les jeunes enfants à être cisgenres sont associées à une gamme d’effets néfastes sur la santé mentale, y compris les tentatives de suicide.

En fin de compte, nous devons créer des environnements sûrs et encourageants pour les enfants, où ils savent qu’ils seront aimés et soutenus par leurs familles et leurs communautés. C’est la chose la plus vitale. Il reste impossible de prédire avec 100 % de certitude quelle sera la trajectoire de genre ultime pour un enfant prépubère, mais cette information donne aux parents et aux soignants plus d’informations sur ce à quoi s’attendre. J’espère qu’ils garderont à l’esprit que la chose la plus importante n’est pas la trajectoire de genre d’un enfant, mais plutôt qu’il se sente aimé, accepté et soutenu, quelle que soit cette trajectoire.

Si vous ou quelqu’un que vous aimez envisagez de vous suicider, demandez de l’aide immédiatement. Pour obtenir de l’aide 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, contactez la National Suicide Prevention Lifeline, 1-800-273-TALK, ou la Crisis Text Line en envoyant TALK au 741741. Pour trouver un thérapeute près de chez vous, consultez le Répertoire des thérapies de Psychology Today.