Nouvelle recherche sur la satisfaction de vivre chez les célibataires

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Les célibataires sont-ils heureux ? Leur niveau de bonheur change-t-il avec le temps ? S’ils sont heureux, quelle est la source de leurs sentiments positifs ? Est-ce la satisfaction d’être célibataire ou la satisfaction de la vie en général ? Telles sont quelques-unes des questions que des recherches récentes—par Oh et al., à paraître dans Bulletin de la personnalité et de la psychologie sociale— a tenté de répondre.

Enquêter sur le célibat et la satisfaction de vivre

Les participants ont été sélectionnés à partir d’une enquête longitudinale allemande. Il y avait trois cohortes et 10 vagues de collecte de données annuelles. L’échantillon était composé de 3 439 participants (sur dix vagues) – tranche d’âge de 14 à 39 ans au début de l’étude. La grande majorité des célibataires ne s’étaient jamais mariés, 5 % étaient séparés ou divorcés et 0,2 % étaient veufs.

L’échantillon comprenait également des participants qui n’étaient pas célibataires au départ (c’est-à-dire à la vague 1) mais qui sont devenus célibataires plus tard (s’ils ont fourni trois vagues ou plus de données sur la satisfaction du célibat). La majorité de ces individus avaient été dans des « relations amoureuses non cohabitantes » lors de la première vague.

L’enquête a utilisé deux mesures.

  • Satisfaction vis-à-vis du célibat : “Êtes-vous satisfait de votre situation en tant que célibataire ?”
  • Satisfaction à l’égard de la vie : “Dans l’ensemble, êtes-vous satisfait de votre vie en ce moment ?”
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L’association entre la satisfaction du célibat et la satisfaction de vivre

Les résultats ont montré une « association bidirectionnelle décalée positive entre la satisfaction du célibat et la satisfaction de vivre ». En particulier:

  • Une plus grande satisfaction à l’égard du célibat prédisait une plus grande satisfaction à l’égard de la vie un an plus tard.
  • Une plus grande satisfaction à l’égard de la vie prédisait une plus grande satisfaction à l’égard du célibat un an plus tard.

En général, la satisfaction à l’égard de la vie était plus fortement prédictive de la satisfaction future du célibat que l’inverse. Plus précisément, l’effet était trois fois plus important dans le premier cas.

Autrement dit, dans plus cas, être heureux dans l’ensemble était “associé à vivre une vie de célibataire heureuse”, alors que seulement dans quelques Dans certains cas, être heureux célibataire était « associé au fait d’être globalement plus heureux ».

Une autre découverte importante était que tous les célibataires n’étaient pas également satisfaits. Typiquement, ceux moins satisfaits de leur célibat étaient « les hommes, les personnes plus instruites, en moins bonne santé et moins satisfaites de la vie ».

Bien que les célibataires aient tendance à être généralement satisfaits d’être célibataires et de leur vie, l’analyse des données a montré que les deux types de satisfaction ont diminué au fil des ans. Pourquoi?

Considérez la baisse de vie la satisfaction d’abord. Peut-être que les célibataires satisfaits de leur vie, par rapport à ceux qui sont insatisfaits, étaient plus enclins à former des partenariats. Ainsi, avec les personnes les plus heureuses hors de l’étude, la satisfaction de vie moyenne dans l’échantillon a été réduite.

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Quant à la baisse de célibat satisfaction, il n’y a pas d’explication simple. Mais il est important de noter que la satisfaction des relations amoureuses et le bonheur conjugal déclinent souvent au fil des années.

Pourquoi les célibataires sont-ils satisfaits ?

Comme indiqué, les données suggèrent que les célibataires sont plus heureux et plus satisfaits de leur vie qu’on ne le croit généralement. Mais n’y a-t-il pas de bonnes raisons de s’attendre à ce que les célibataires soient malheureux ? Après tout, les relations ne sont-elles pas importantes pour le bien-être et la santé mentale, alors que la solitude est liée à la maladie mentale et aux problèmes de santé physique, comme la douleur ?

S’il est vrai que nous avons tous besoin d’appartenir, les relations amoureuses ne sont pas seul façon de répondre aux besoins d’appartenance. Et c’est ce que des recherches antérieures ont montré. Par exemple, par rapport aux personnes mariées, les célibataires sont plus enclins à fournir et à recevoir le soutien d’amis, de voisins, de parents et de frères ou sœurs.

Dans la présente enquête, en particulier pour les personnes «entrant et sortant de relations», leurs «relations avec leurs amis et leur famille prédisaient leur satisfaction de vivre alors que leur satisfaction de célibat ne le faisait pas».

Et pour ceux qui étaient célibataires la plupart du temps, “leurs relations prédisaient la satisfaction de la vie dans la même mesure que la satisfaction du célibat”.

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Réflexions finales sur le célibat, le bonheur et la satisfaction de vivre

Les résultats actuels remettent en question les hypothèses courantes sur les personnes qui ne sont pas dans une relation amoureuse : elles sont malheureuses et insatisfaites. “En moyenne”, selon l’étude examinée, les célibataires sont “satisfaits de leur vie et de leur célibat”. Ainsi, les célibataires heureux existent. Et en grand nombre.

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Le niveau de satisfaction à l’égard du célibat dépend de divers facteurs. Selon les données, les personnes les plus satisfaites du célibat sont plus susceptibles d’être des femmes, plus jeunes, moins instruites et en meilleure santé.

Il est important de se rappeler que les célibataires ne forment pas un groupe homogène. Par exemple, certains n’ont jamais eu de partenaire amoureux ; d’autres ont déjà eu une relation amoureuse, bien qu’ils n’aient jamais été mariés. De plus, il y a une différence entre choisir être célibataire et échouer pour trouver un partenaire convenable – ou le célibat résultant d’un divorce ou d’un veuvage.

En bref, le simple fait de savoir que quelqu’un est célibataire ne nous dit pas ce que cela signifie pour lui (par exemple, dans quelle mesure cela prédit sa satisfaction de vivre) ou comment il répond à ses besoins d’appartenance.

Les recherches futures devraient examiner différentes causes de célibat pour aider à déterminer pourquoi certains célibataires déclarent être plus satisfaits de la vie et du célibat que d’autres.