Obésité infantile liée à une mauvaise cognition dans les années ultérieures

Gordon Johnson / Pixabay, utilisé avec permission

Les facteurs de risque de maladie apparaissent souvent tôt dans la vie.

Source: Gordon Johnson / Pixabay, utilisé avec permission

Les problèmes de santé tels que l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie et le surpoids ou l’obésité, qui peuvent se développer tôt dans l’enfance et perdurer tout au long de l’âge adulte, non seulement augmentent le risque de maladie cardiovasculaire (cardiopathie et accident vasculaire cérébral), mais peuvent également avoir un effet délétère sur performance cognitive à la quarantaine, selon une étude publiée dans la revue de l’American Heart Association (AHA), Circulation. Plus précisément, une pression artérielle systolique élevée et un cholestérol total élevé étaient associés à une aggravation de la mémoire épisodique et à l’apprentissage associatif, tandis que l’obésité était liée à un traitement visuel plus médiocre et à une attention soutenue à la quarantaine. La mémoire de travail à court terme ne semble pas affectée.

Les participants à l’étude ont inclus plus de 2000 enfants âgés de 3 à 18 ans qui ont été évalués à plusieurs reprises pour la tension artérielle, les graisses sanguines et l’indice de masse corporelle (IMC) lors de visites de suivi sur une période de 31 ans. Des tests cognitifs de la quarantaine ont été effectués lorsque les participants – 1 104 femmes et 922 hommes – avaient entre 34 et 49 ans. Les chercheurs ont recherché des associations entre la santé cognitive, les facteurs de risque de maladies cardiovasculaires individuels et l’accumulation de facteurs de risque au fil du temps.

En plus de l’obésité, de l’hypertension artérielle et de l’hypercholestérolémie, il a déjà été déterminé que de nombreux autres facteurs liés à une détérioration de la santé cardiovasculaire au fil du temps – tabagisme, sédentarité, mauvaise alimentation, dépression et faible niveau de scolarité – peuvent également être lié à une fonction cognitive en déclin. Plus il y a de facteurs de risque cardiovasculaire qui s’accumulent au fil du temps, plus l’association avec le déclin de la cognition est forte. La poignée d’études antérieures qui soutiennent les associations entre le développement de facteurs de risque de maladies cardiovasculaires précoces et les déficits cognitifs au cours des années ultérieures utilisaient des données recueillies uniquement à partir du début de l’âge adulte (18 ans et plus). L’étude actuelle est la première à examiner certains de ces facteurs de risque chez des participants beaucoup plus jeunes et à constater que cette association entre les facteurs de risque cardiovasculaire et les facteurs de risque de démence peut commencer plus tôt que précédemment.

Il est important de noter que la population étudiée, dans ce cas, était entièrement de race blanche et qu’une véritable association de cause à effet n’a pas encore été déterminée entre les facteurs de risque pour la santé cardiovasculaire et le déclin cognitif ultérieur. De plus, une mesure des compétences cognitives n’a été prise qu’à un moment donné. Des recherches supplémentaires doivent être effectuées avant que des recommandations officielles puissent être faites. Les chercheurs de l’AHA concluent cependant que la prise de mesures préventives pour protéger et améliorer la santé cardiovasculaire pendant l’enfance peut également aider à prévenir le déclin cognitif à l’âge adulte. Les mesures préventives comprennent généralement une alimentation saine et une activité physique appropriée.

Les références

Hakala JO, Pahkala K, Juonala M et al. Trajectoires des facteurs de risque cardiovasculaire depuis l’enfance et performances cognitives à la quarantaine: étude sur le risque cardiovasculaire chez les jeunes Finlandais. Circulation. 10 mai 2021; 143; 1949-1961.

https://www.ahajournals.org/doi/10.1161/CIRCULATIONAHA.120.052358