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Gang de la chaîne

Source: Wikimedia

Après avoir décroché son nouvel emploi, M. Lauren était occupé. La plupart des cabinets d’avocats qui embauchent «latéralement» auprès d’un autre cabinet s’attendent à ce que ces embauches viennent avec un portefeuille de clients – en fait, cela fait partie du tirage au sort. Mais dans le cas de M. Lauren, la dernière chose que toute nouvelle entreprise voulait, c’était la foule de criminels en col blanc qui lui avait causé des ennuis. Donc, en fait, il a été embauché selon les spécifications, et en dépit de ses relations d’affaires antérieures. «Ils m’aiment bien», a-t-il dit, «mais mon contrat comporte une contingence. Si je ne «produit» pas (c’est un terme poli pour faire du business), je suis exclu du partenariat jusqu’à ce que je le fasse. »

Ainsi, en plus de s’installer dans son cabinet et de se retrouver au milieu de plusieurs affaires, M. Lauren était presque tous les soirs à bousculer les clients. Il a rejoint trois comités du Barreau et a dirigé des panels sur des sujets ésotériques («Le financement par des tiers est-il la voie de l’expansion des cabinets d’avocats?», «Les structures tarifaires alternatives fonctionnent-elles pour les litiges à long terme?»). Il a audité un cours du soir sur le marketing juridique (avec soixante-cinq étudiants en droit qui seront bientôt des concurrents). Il a commencé à bloguer sur un site Web juridique; il a géré ses critiques sur Birdeye; il a écrit un article sur les développements récents du droit des faillites; il a obtenu son nom dans un chapitre d’un traité en aidant un partenaire à le mettre à jour.

A-t-il dormi? Par intermittence, mais il était déterminé que cette fois-ci, il ne ferait pas l’impasse. En fait, il a essayé d’être tellement occupé qu’il n’avait littéralement pas le temps de retomber dans ses vieux schémas d’avocats de cow-boy – c’est-à-dire de penser à de nouvelles façons de sortir ses clients des confitures. «Je vais juste garder la tête baissée et travailler», dit-il. «Je suis toutes les règles.»

Il a également nourri une autre préoccupation, je pense, qu’il n’a pas exprimée, mais qui est courante chez les gens qui essaient de prendre un nouveau départ. Il n’était pas sûr de pouvoir y arriver. Il manquait de confiance en lui pour supposer que, toutes choses étant égales par ailleurs, il réussirait dans sa nouvelle entreprise. Par conséquent, il a dû faire ses preuves chaque jour. Il a dû battre ses propres records de travail et de production d’heures facturables. Il a conduit lui-même. Il est devenu une sorte d’automate – toujours le dernier à partir tous les soirs, vérifiant et revérifiant toujours chaque citation avant de soumettre un mémoire. Il a même obtenu une clé de la salle des archives – le plus saint des saints – pour des recherches après les heures normales de travail. Il savait que les gens pensaient qu’il était «un peu obsessionnel», mais il s’en fichait. “Je travaille pour moi à ce stade”, a-t-il dit, “pas pour eux.”

En effet, il a pu justifier (à lui-même) une sorte d’épuisement résolu. Il voyait le fait d’être épuisé comme un moyen de parvenir à une fin heureuse. Il s’est dit que cela ne durerait pas éternellement («Finalement, je vais devenir partenaire»), mais il n’a mis en place aucune barrière de sécurité ni aucune limitation. Son engagement était total, inflexible, une sorte de dôme géodésique réduit qui le scellait hermétiquement de tout sauf du travail. Il avait parfois peur de se fatiguer et de rater quelque chose. Mais plutôt que de prendre le temps de récupérer, il recommencerait. Il ne faisait pas confiance à sa secrétaire pour les détails. «Elle est gentille», a-t-il dit, «mais pour elle, ce n’est qu’un travail.» Pour M. Lauren, c’était la vie ou la mort.

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Si l’on devait prendre du recul par rapport à son comportement pendant cette période, la direction était évidente: en poursuivant le bonheur – qu’il définissait comme une réussite professionnelle – il se rendait malheureux. Pas vraiment misérable, mais curieusement dysfonctionnel dans la mesure où il était incapable de faire autre chose que le travail. Si le travail lui avait donné un vrai sommet, comme certains travaux le font pour certaines personnes, il aurait pu y avoir une justification à son absorption totale. Mais cela ne s’est même pas rapproché de cela. Au lieu de cela, le travail était un moyen de le garder de ce qu’il craignait d’être un moi dangereux et renégat. Cela l’aidait à prouver, à maintes reprises chaque jour, qu’il était un avocat efficace dont le travail était «conforme au livre». Bien sûr, il adorait recevoir des compliments sur son travail, mais ils n’avaient pas autant d’importance que sa propre auto-évaluation. Il m’a dit un jour: «Je ne suis jamais heureux à moins de me botter le cul et d’entendre l’autre crier.» Yikes.

Mais ce n’était pas tout. En plus de poursuivre ses dossiers (et de documenter méticuleusement chaque minute d’interaction avec les clients), il a assumé des tâches administratives au sein du cabinet. Il faisait partie du comité des nouveaux employés et du comité des pratiques de facturation (d’où toutes ces discussions du Barreau sur le financement des cabinets d’avocats). Cela lui a donné une chance de socialiser avec les autres avocats mais, parce que cela avait l’impression de socialiser, cela lui a permis de se dire qu’il n’était pas coupé des gens en passant de longues heures au cabinet. «Les gars du cabinet sont vraiment super», m’a-t-il dit, «et mes autres amis ne me manquent pas.» Il n’a pas reconnu que ses conversations avec tous ces grands gars étaient singulièrement concentrées sur l’entreprise et qu’il réduisait son exposition à ce à quoi les autres pensaient. Il devenait étroit, au point que la seule chose qui le concernait était directement et exclusivement à son sujet.

Enfin, pendant le temps qu’il lui restait, il essuyait encore les retombées de sa faille dans son entreprise précédente. «C’est incroyable», m’a-t-il dit, «comment vous pensez qu’une question est enfin résolue, mais ce n’est pas le cas. Les problèmes se cachent dans les boiseries, comme des rats. J’ai été frappé par cette imagerie et j’ai réalisé que son passé récent lui semblait être un spectacle d’horreur qui n’était pas encore terminé. Tout ce travail, jour et nuit, était une façon d’empêcher les «rats» de sortir et de manger littéralement son déjeuner. Sa motivation fondamentale était la peur. Cela avait déclenché la réponse humaine fondamentale de fuite ou de combat, et il avait choisi de se battre. En fait, il avait pris l’aspect d’une guerre totale. Il est difficile d’amener quelqu’un à modérer une telle réponse lorsqu’il estime que sa situation implique la vie ou la mort. Pour eux, une lutte totale est parfaitement logique, même s’ils se font du mal en cours de route, ou du moins se coupent de toute sorte de bonheur alors qu’ils aspirent au bonheur à long terme dont ils ont soif.

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Alors, j’avais du pain sur la planche pour moi. Ce que je savais, cependant, c’est que M. Lauren n’aurait pas été dans mon bureau s’il avait pensé que son épuisement et son obsession actuels étaient exactement ce que les choses devraient être. Il savait qu’il devait ralentir, mais il ne savait pas comment. Il avait tellement mobilisé chaque facette de sa vie pour faire avancer son travail, qu’il ne voyait pas ce qu’il pouvait réduire sans nuire à ses chances de succès. «Vous connaissez ce dicton sur le fait de tirer un fil d’une toile», m’a-t-il dit. «Le tout commence à se désagréger.»

Je pensais que peut-être, si nous pouvions tirer doucement, il ne remarquerait aucun effet néfaste, et la différence dans son bien-être général compenserait sa peur que sa vie puisse encore s’effondrer. J’ai demandé s’il avait déjà fait de l’exercice et il a dit non. Alors, j’ai suggéré une heure dans le gymnase trois fois par semaine. Je pensais qu’il aimerait l’idée parce qu’il pourrait encore passer du temps à penser au travail, si c’est ce qu’il voulait, même pendant qu’il faisait quelque chose qui soulageait la tension d’un régime hautement concentré de travail incessant. Même lorsque les choses sont difficiles – comme soulever des poids – un changement de rythme et d’environnement peut produire des effets positifs. Faire quelque chose de différent pendant un certain temps est une manœuvre tactique qui, en fin de compte, vous permet de rester dans votre jeu.

Il n’aurait pas été utile de dire à M. Lauren de s’entraîner pour un marathon (trop de temps, trop épuisant seul), mais il y avait de nombreuses raisons de lui montrer que d’autres activités n’étaient pas de simples distractions et, de plus, pouvaient lui donner un sentiment d’accomplissement. Soulever des poids, nager cinquante tours: ceux-ci dynamisent votre corps mais encouragent également un nouveau type d’estime de soi. J’espérais qu’il sentirait qu’il ne se laissait pas tomber en sortant du bureau pendant un moment et en faisant quelque chose de différent. Ce n’était pas, après tout, si différent, que je pensais qu’il pourrait carrément refuser.

Lorsque nous essayons de sortir de schémas autodestructeurs ou même destructeurs, en particulier ceux qui nous consument, il est difficile de faire des départs radicaux. À sa manière, la salle de sport était comme le bureau même si ce n’était pas le bureau. C’était un défi; il a fourni un sentiment d’accomplissement; vous aviez besoin d’une douche quand vous aviez fini. J’espérais aussi que ce serait une transition vers la rencontre de M. Lauren avec de nouvelles personnes. La plupart des gens sont précipités dans un vestiaire, mais ils trouvent encore le temps de parler. Même si M. Lauren ne rencontrait que quelques nouvelles personnes, il se retrouverait avec le pur plaisir de parler de choses qui n’étaient pas impliquées dans sa crise existentielle personnelle. Il revenait aux rythmes naturels d’une personne partageant sa vie avec une autre, même superficiellement. S’il avait oublié les noms de ses équipes sportives locales, il devrait s’en souvenir, ne serait-ce que pour ne pas se sentir exclu.

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Bien sûr, nous avons parlé d’autres activités qu’il pourrait essayer. Une fois qu’il a terminé le cours de marketing juridique, pourquoi ne pas vous inscrire à l’histoire de l’art, à la mythologie grecque ou à l’appréciation du vin! Il pourrait rejoindre un club de lecture (bien que cela signifierait lire un livre), ou il pourrait consulter les démonstrations de cuisine du Williams-Sonoma. Le but était de briser la frénésie et de réaliser que, malgré cela, il pouvait encore survivre. Si nous nous sommes engagés dans des schémas destructeurs, nous devons nous prouver que nous pouvons nous en éloigner. Nous avons besoin de preuves empiriques dans lesquelles nous ne sommes pas enfermés.

À cette fin, j’ai également suggéré à M. Lauren de retrouver un aspect de lui-même qui avait disparu avec son entrée dans le nouveau cabinet. Il était une fois, avant que les autorités ne rattrapent ses anciens clients, M. Lauren se considérait comme très créatif – il imaginait des solutions à des problèmes que personne d’autre n’avait. C’était un vrai frisson. Maintenant, dans la nouvelle entreprise, il n’oserait pas. Mais il pouvait encore trouver une place pour la créativité dans sa vie. Il en savait tellement sur le fait d’être rattrapé; sur l’ironie; et voler trop près du soleil. Il pouvait écrire des histoires. Ils seraient cathartiques, bien sûr, mais ils fourniraient nécessairement un exutoire à sa créativité. Ils utiliseraient ce qu’il savait et en feraient des choses potentiellement fascinantes – pas seulement sur la loi, mais sur les dangers auxquels nous sommes tous confrontés. Ça valait le coup d’essayer.

Il avait des options. L’objectif était (et est toujours) d’atteindre le mieux-être grâce à la croissance personnelle et à la compréhension. Depuis qu’il travaillait dans sa nouvelle entreprise, maintenant près d’un an, M. Lauren avait accompli beaucoup de choses. Les gens l’admiraient. Ils savaient qu’il était engagé. Il n’avait pas besoin de se retourner pour que les gens maintiennent leur haute opinion de lui. Son intérêt personnel à long terme exigeait qu’il commence à agir, dès maintenant, de manière à l’empêcher de s’effondrer. Nous oublions, parfois, que corrélatif à l’idée de gratification différée est la croyance que la stabilité à court terme est nécessaire si nous voulons atteindre nos objectifs à long terme.

M. Lauren m’a dit que même s’il se souciait de son propre succès – désespérément, il s’est avéré – il ne voulait pas laisser tomber les gens qui lui avaient donné une seconde chance et qui croyaient en lui. C’était un sentiment louable. Mais je ne voulais pas qu’il s’en serve, voire se rabatte dessus, comme excuse inattaquable pour un travail interminable. «Souviens-toi», lui ai-je dit, «ils ont intérêt à ce que tu restes sain d’esprit.» En fin de compte, le bien-être et la croissance personnelle exigent que nous mettions chaque aspect de notre vie dans la bonne perspective. Cela inclut ce que les autres sont susceptibles de penser.

Personne ne dit qu’il est difficile de revenir d’une pause difficile. Mais nous devons prendre soin de nous en cours de route.