Où allons-nous à partir d’ici?

Il s’agit du troisième volet de cette série, qui vise à examiner le comportement sectaire de Donald Trump et de ses partisans, à identifier le danger qu’ils représentent pour notre démocratie représentative et à suggérer ce qui peut être fait. Dans un post précédent J’ai fait valoir que Donald Trump et ses partisans devraient être considérés comme une «secte» parce qu’ils manifestent des comportements de culte presque classiques, y compris une dévotion inconditionnelle à M. Trump et la conviction que sa parole est la vérité ultime et le dernier mot sur les sujets. Leur comportement va à l’encontre des piliers d’une démocratie qui fonctionne et constitue donc une menace pour les États-Unis d’Amérique.

Les États-Unis ont été témoins d’un événement sans précédent dans l’histoire de notre nation. Alors que le Congrès se réunissait pour certifier l’élection, rendant officielle la victoire de M. Biden, les partisans de M. Trump ont franchi la police du Congrès et ont fait irruption dans le bâtiment de la capitale. Enhardie et légitimée par les appels de M. Trump à «arrêter le vol» en étant forte, la foule est entrée dans le bâtiment de la capitale et a retardé les travaux, obligeant certains membres du Congrès à s’abriter dans leurs bureaux comme des écoliers lors d’un exercice de tir actif.

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Tweet du sénateur Jeff Merkley de l’Oregon lors des événements du 6 janvier 2021.

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Comment pouvons-nous, en tant que société, aller au-delà de cela?

Les cultes ne sont pas nouveaux dans l’expérience humaine. Ils existent presque certainement depuis que les humains ont cru aux forces surnaturelles et que les individus ont manipulé ces croyances à leur propre avantage. Cependant, les cultes ne sont devenus un sujet d’étude majeur qu’à la fin du 19e et au début du 20e siècle, lorsque Max Weber a écrit pour la première fois sur les sectes et les cultes dans la religion américaine (Loader et Alexander, 1985). Weber a décrit des cultes basés sur le leadership charismatique et la routinisation du charisme (1922). À l’instar de beaucoup de recherches universitaires de Weber, son travail révolutionnaire sur les sectes a jeté les bases de recherches ultérieures sur le sujet.

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En 1932, le sociologue américain Howard Becker a classé les cultes dans le cadre de la théorie sociologique (Fahlbusch & Bromiley, 2013). Au cours des quatre-vingt-dix ans qui ont suivi, les chercheurs ont révélé beaucoup de choses sur la nature dysfonctionnelle des cultes et leurs impacts potentiels sur les sociétés. En 1978, Campbell a suggéré que les cultes sont associés à des croyances en un élément divin de l’individu; c’est soit l’âme, soit le soi, soit le vrai soi (ibid). Si certains chercheurs affirment que la participation à une secte peut avoir une influence positive (Anthony, 1988), la plupart des études montrent le contraire. En fait, il existe aujourd’hui une abondance de données montrant que les sectes sont des éléments perturbateurs et potentiellement dangereux des sociétés, en particulier lorsqu’elles deviennent légitimées ou institutionnalisées (Marske, 1987; Hughes, 1993). Nous l’avons vu le 6 janvier 2021 à Washington, DC, mais ce n’était pas la première fois que les sectes devenaient violentes en Amérique ou dans le monde.

La violence sectaire a été courante tout au long de l’histoire enregistrée. De l’Égypte ancienne (Quirke, 2002) à l’Inquisition (Netanyahu, 1995) en passant par l’Allemagne nazie (Connor, 1989) et la Corée du Nord (Suh, 2004), les sectes légitimées et institutionnalisées ont dévasté des sociétés, subjugué des segments entiers de populations et commis les pires atrocités jamais observées. Les membres de la secte s’enhardissent après que des dirigeants charismatiques approuvent leurs actions, tout en remplissant leur esprit de mensonges, de fantasmes et de rhétoriques qui promettent le salut. Comme David Livingstone Smith l’a dit si éloquemment dans son livre 2020 Sur l’humanité: déshumanisation et comment y résister, «Nous sommes tous attirés par la possibilité d’être sauvés des contingences effrayantes de la vie, de trouver un endroit dans le monde où nous et ceux que nous aimons sommes en sécurité. C’est pourquoi le chef qui promet de nous délivrer du mal peut avoir un tel attrait magnétique. Ivre d’illusion, le public se sent à nouveau puissant. La dépression et la peur cèdent la place à une exaltation maniaque – à des sentiments de triomphe, de contrôle et de mépris – et le décor est planté pour une explosion de violence. (p. 132).

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Il est facile de supposer que l’institutionnalisation de comportements de type sectaire ne pourrait pas se produire dans une république démocratique comme les États-Unis d’Amérique. Les États-Unis reposent sur des structures juridiques fondamentales conçues pour les protéger des dangers de phénomènes tels que les sectes, la tyrannie et le terrorisme. En réalité, nous avons affaire à la petite enfance d’un culte institutionnalisé. Si nous ne parvenons pas à y remédier correctement, l’Amérique en paiera le prix. Les sociétés précédentes qui toléraient de tels comportements, en particulier lorsque ces comportements étaient légitimés par un dirigeant, les ont observées s’institutionnaliser pour maintenir le pouvoir et appliquer l’agenda d’un régime (Connor, 1989; Suh, 2004). Même les sociétés de nature démocratique ont été victimes de ce cycle destructeur. S’il y a une chose que l’histoire nous a apprise, c’est que les systèmes politiques, aussi brillants soient-ils, ne sont aussi forts que les personnes qui fonctionnent en leur sein et qui les défendent.

Lorsqu’un dirigeant est autorisé à fomenter des mensonges et des complots destinés à convaincre ses partisans que leur mode de vie est attaqué et à les inciter à faire dérailler violemment les procédures requises par la Constitution par des actes de trahison, les comportements de type sectaire représentent désormais un danger clair et actuel pour le république.

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Tweet de Donald Trump incitant ses disciples avec des mensonges

Source: Twitter

Contrairement à ce que certains experts affirment, je soutiens que la première étape nécessaire pour annuler les comportements dangereux et destructeurs qui ont été légitimés est de reconnaître ouvertement quand le groupe qui commet ces actes est une secte, et ce que cela signifie pour les républiques démocratiques. J’ai avancé l’argument de cette série, en accord avec Hassan (2019) que le culte qui suit Trump est un véritable phénomène social. Donner un nom à quelque chose le rend réel, ainsi que quelque chose qui peut être communiqué. La deuxième étape nécessaire pour annuler l’impact des comportements dangereux et destructeurs qui ont été légitimés est de faire preuve de tolérance zéro dans les relations avec les personnes impliquées. Ce qui s’est passé le 6 janvier au Capitole américain était une action illégale visant à menacer et à saper le gouvernement, équivalant à une trahison. Rien de ce qui s’est produit n’est protégé par le premier amendement de la Constitution ou par d’autres. Une société de lois ne peut pas laisser ces actes impunis.

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Le contraste frappant entre les niveaux de préparation et de réponse observés le 6 janvier et ceux observés l’année dernière lors des manifestations de Black Lives Matter a été largement reconnu. La dure réalité est que pour les autorités qui s’occupent des manifestants, il y a un double standard aux États-Unis. Jusqu’au 6 janvier, nous avions surtout vu ce double standard dangereux se dérouler au niveau de l’État. Il est maintenant exposé au monde entier. Nous devons reconnaître le danger clair et présent que représentent les groupes violents enhardis, habilités et violents qui ont été légitimés par M. Trump et ont fait preuve d’indulgence de la part des forces de l’ordre. Si les États-Unis veulent neutraliser ces comportements destructeurs, ils doivent être traités de la même manière, peu importe qui est impliqué.

La troisième étape nécessaire pour annuler les impacts des comportements dangereux qui ont été légitimés est une proposition plus longue, centrée sur un changement sociétal. Les sociétés affectées par ces comportements doivent insuffler à leurs systèmes éducatifs et processus de socialisation des stratégies conçues pour reconnaître et surmonter la tendance des humains à se former en groupes, à agir agressivement envers les étrangers et, dans certains cas, à former des cultes fondés sur les croyances partagées -groupe. C’est un processus qui peut prendre des années, voire des générations, et qui nécessite de multiples approches à travers la société.

Cette grande expérience que nous appelons l’Amérique se tient au bord d’un couteau. Si nous ne relevons pas le défi et ne neutralisons pas ces comportements sectaires à ses débuts, notre république échouera, à la ruine de nous tous.