Où est la «virilité» la plus précaire?

Les ethnographes nous disent que, dans les sociétés tribales, les initiations à la virilité sont beaucoup plus fréquentes que les initiations à la féminité. Le passage de la petite enfance à la femme est considéré comme un processus biologique inévitable associé aux menstruations, à la grossesse et à l’accouchement. Une femme n’a pas à prouver aux autres qu’elle mérite le statut de femme.

Le passage de l’enfance à la virilité n’est cependant pas marqué par un événement biologique majeur. Le statut de la virilité doit être atteint; un garçon doit prouver qu’il est un homme. Le type de preuve nécessaire varie considérablement selon les groupes culturels. Il peut s’agir d’une circoncision douloureuse, d’une période de séparation, d’une démonstration de prouesses sexuelles ou d’un test de force et d’endurance.

Théorie de la virilité précaire

Selon la théorie de la virilité précaire, le statut de la virilité n’est ni inévitable ni permanent. La virilité est une position sociale acquise qui est difficile à gagner et facile à perdre (Vandello et Bosson, 2013).

La théorie affirme que, parce que la virilité est insaisissable et ténue, elle doit être prouvée à plusieurs reprises par l’action publique. Faire du sport de compétition à 16 ans ne suffit pas. Un homme doit démontrer sa virilité encore et encore et encore. Il peut visiter un bordel, se livrer à des bagarres ivres, faire de la moto, choisir un métier dangereux et éventuellement épouser une femme beaucoup plus jeune.

Le résultat de cette pression constante pour prouver sa virilité est que les hommes, en tant que groupe, éprouvent plus d’anxiété sociale que les femmes. Ils sont également fortement motivés pour compenser – avec des mouvements risqués ou des postures agressives, par exemple – lorsqu’ils croient que leur virilité a été remise en question (Vandello et Bosson, 2013).

Une enquête interculturelle sur les croyances viriles précaires

Les individus qui croient que le statut de virilité est difficile à gagner et facile à perdre approuveraient la notion de virilité précaire (PM). Partout dans le monde, les gens ont-ils des croyances PM, ou ces croyances sont-elles plus susceptibles de se retrouver dans certains groupes culturels que dans d’autres? Les hommes sont-ils plus susceptibles que les femmes d’avoir des croyances en matière de PM ou les hommes et les femmes d’une société ont-ils des croyances similaires sur le statut de la virilité?

Jennifer Bosson, une psychologue de recherche à l’Université de Floride du Sud, a récemment organisé un vaste effort multinational pour examiner la prévalence des croyances virales précaires dans le monde (Bosson et al., 2021). Bosson et son équipe ont recruté plus de 33 000 étudiants universitaires dans 62 pays. Chaque participant a rempli une échelle de 4 items qui mesure les croyances viriles précaires (PMB).

  • D’autres personnes se demandent souvent si un homme est un «vrai homme».
  • Certains garçons ne deviennent pas des hommes, quel que soit leur âge.
  • Il est assez facile pour un homme de perdre son statut d’homme.
  • La virilité n’est pas assurée – elle peut être perdue.

Les élèves ont indiqué leur accord avec chaque énoncé sur une échelle de 7 points, allant de 1 (
pas du tout d’accord
) à 7 (
tout à fait d’accord
).

Bosson et son équipe ont observé de grandes différences individuelles dans les scores PMB, certains étudiants étant d’accord et d’autres en désaccord avec les affirmations. Il semble qu’il y ait peu de consensus, même au sein d’un seul groupe national, sur la mesure dans laquelle la virilité est difficile à obtenir et facile à perdre.

Bosson et son équipe ont également observé des différences significatives entre les nations. Les croyances en une virilité précaire étaient les plus fortes au Kosovo, en Albanie et au Nigéria, où les moyennes nationales étaient supérieures à 5 sur une échelle de 7 points. Les croyances PM étaient les plus faibles en Finlande, en Allemagne, en Espagne et en Suède, où les moyennes nationales se situaient entre 3,0 et 3,5 sur l’échelle. (Le score moyen aux États-Unis était de 4,4, un peu plus élevé que la moyenne mondiale de 4,1.)

Corrélats des croyances viriles précaires

Dans les 62 pays, des croyances plus fortes en matière de PM étaient associées à des niveaux plus élevés d’inégalité entre les sexes, comme l’indiquent les disparités fondées sur le sexe en matière d’éducation, de richesse et de santé. Des croyances plus fortes en matière de PM étaient également associées à des niveaux inférieurs de développement humain, comme l’indiquent les années de scolarité et le niveau de vie. La nation finlandaise, par exemple, obtient de très bons résultats en matière d’égalité entre les sexes et de développement humain. Il n’est donc pas surprenant que les étudiants finlandais participant à l’étude aient déclaré le niveau de soutien le plus bas (un score moyen de 3,05) pour l’idée de virilité précaire.

Bosson et son équipe n’ont trouvé aucune différence cohérente entre les sexes dans les croyances en matière de PM. Dans 37 des 62 pays étudiés, les hommes et les femmes ne différaient pas les uns des autres dans la mesure dans laquelle ils approuvaient les croyances PM. Dans 15 pays, les hommes approuvaient plus fortement les croyances en matière de PM que les femmes. Dans neuf pays, les femmes approuvaient plus fortement les croyances en matière de PM que les hommes.

Les femmes ont tendance à souscrire plus fermement à l’idée d’une virilité précaire que les hommes dans les pays où l’inégalité entre les sexes est plus élevée et le développement humain est plus faible. Bosson et ses collègues ont offert une explication intrigante: «Peut-être que dans les pays plus patriarcaux et moins développés, les femmes – en tant que groupe de genre inférieur – sont particulièrement sensibles au besoin des hommes de validation sociale» (Bosson et al., 2021, p. 251).

En réfléchissant à ce dernier constat, je suis frappé par le fait que les femmes des sociétés pauvres et dominées par les hommes mènent également des vies précaires, quoique d’une autre nature. Leur statut de «vraie femme» est assuré, mais pour beaucoup, leurs positions économiques et politiques ne le sont pas. Peut-être que les femmes dans ces circonstances sont particulièrement sensibles à la précarité sous toutes ses formes.

Les références

Bosson, JK, Jurek, P., Vandello, JA, Kosakowska-Berezecka, N., Olech, M., Besta, T., … et Van Laar, C. (2021). Propriétés psychométriques et corrélats des croyances viriles précaires dans 62 pays. Journal de psychologie interculturelle, 52(3), 231-258.

Vandello, JA et Bosson, JK (2013). Dur gagné et facilement perdu: une revue et une synthèse de la théorie et de la recherche sur la virilité précaire. Psychologie des hommes et de la masculinité, 14(2), 101.