Où êtes-vous allé, professeur Kingsfield ?

Julia M. Cameron/Pexels

Femme tutorat jeune garçon

Source : Julia M. Cameron/Pexels

Le professeur Kingsfield était le professeur de droit emblématique joué par John Houseman dans le film « The Paper Chase » [1] qui terrorisait les étudiants avec sa version autocratique de la méthode socratique. Dans une scène, le professeur Kingsfield a dit à un étudiant : « Monsieur Hart, voici un centime. Prends-le, appelle ta mère et dis-lui qu’il y a de sérieux doutes sur le fait que tu deviennes avocat.

Le professeur Kingsfield était une créature de son temps. Pendant la majeure partie de l’histoire, les gens ont cru que grandir, apprendre et guérir étaient mieux facilités dans les relations hiérarchiques. Les enfants étaient soumis à leurs parents, les étudiants suivaient les instructions de leurs mentors et les patients cédaient une partie de la responsabilité de leur rétablissement à leurs médecins et psychothérapeutes.

Ces temps ont clairement et radicalement changé. Le professeur Kingsfield – qui, dans le monde fictif dans lequel il vivait, était vénéré par ses collègues et étudiants comme la quintessence d’un professeur exceptionnel – serait probablement renvoyé sans préavis de toute faculté de droit aujourd’hui. S’il ne fait aucun doute qu’il y a eu des excès et des abus commis par nombre de ceux à qui on confie ce type de pouvoir dans ces relations, ces relations hiérarchiques ont également eu des avantages qui ont été perdus dans notre course folle pour éliminer toute sorte de hiérarchie de l’apprentissage et relations de guérison.

De nombreux États ont adopté ou envisagent une législation qui rendrait illégal d’enseigner tout ce qui fait « tout individu ressentir de l’inconfort, de la culpabilité, de l’angoisse ou toute autre forme de détresse psychologique en raison de sa race ou de son sexe ».[2] Certaines des principales universités du pays ont cherché à interdire l’utilisation de soi-disant « mots déclencheurs », laissant aux enseignants la responsabilité d’éviter de dire quoi que ce soit qui pourrait déranger leurs étudiants.

L’un des problèmes de cette réaction excessive contre les abus historiques de la hiérarchie est qu’elle ignore tout ce que nous savons sur la façon dont les gens apprennent et changent. La littérature scientifique suggère que les gens changent le plus souvent en réponse à des niveaux importants d’inconfort ou de détresse.[3] En science, les changements paradigmatiques ne se produisent que lorsque le paradigme précédent échoue assez souvent pour créer une pression suffisante pour l’émergence d’un nouveau paradigme.[4]

Au cours de ma longue carrière clinique, je ne me souviens pas que quelqu’un ait commencé sa thérapie en disant : « Ma vie, en général, se passe plutôt bien. Je pensais juste que je passerais beaucoup de temps et d’argent à regarder sous le capot et voir s’il y avait quelque chose auquel je devrais prêter attention. Les gens m’appellent quand ils sont en détresse, souvent en crise. Les gens appellent quand ils ont déjà essayé tout ce qu’ils savent faire et ont échoué.

Bobby Knight était l’entraîneur de l’équipe masculine de basket-ball de l’Université de l’Indiana et a remporté plus de matchs de basket-ball de la NCAA que n’importe lequel de ses contemporains. Knight a été vilipendé et finalement licencié pour ses relations autocratiques jusqu’au point d’abus avec les jeunes hommes confiés à ses soins.

John Thompson, son contemporain, était également connu comme un entraîneur à l’ancienne qui ne se moquait pas de ses joueurs et était clairement aux commandes. Thompson a également dirigé un programme très réussi à l’Université de Georgetown et a remporté un championnat national avec une approche totalement différente des relations avec ses joueurs.

Thompson est surtout connu pour un incident dans lequel son équipe a perdu le match de championnat national parce qu’un des jeunes hommes de son équipe a commis une erreur mentale flagrante dans les dernières secondes du match de championnat qui a coûté à son équipe une chance au championnat. À la fin de l’horloge, Thompson traversa le tribunal en direction du jeune homme, passa son bras autour de lui et le tira sur le côté, loin de la presse des journalistes désireux de le dévorer. Il a rappelé au jeune homme que l’équipe n’aurait pas pu en arriver là dans le match sans tout ce qu’il avait apporté.

J’ai commencé à étudier la psychologie à l’apogée du mouvement de la contre-culture. La relation hiérarchique de la psychothérapie était considérée avec méfiance, voire dédain. Un groupe appelé « The Radical Therapy Collective » [5] a souligné que le mot « thérapeute » pouvait être décomposé en « le » et violeur. »

Carl Rogers a poussé à passer du terme « patient », qui était associé au modèle médical et reflétait une relation hiérarchique, au terme « client » qui était censé invoquer une relation plus égalitaire. Rogers et ses collègues ne savaient peut-être pas que le client mondial est dérivé du latin « cliens », signifiant un esclave affranchi qui conserve une dépendance économique vis-à-vis de son ancien maître. [7]

Carl Rogers a à l’origine appelé son travail la psychothérapie « non-directive » dans une tentative de dépasser la hiérarchie du thérapeute dirigeant le traitement du patient. Fait intéressant, il a changé ce qu’il appelait son travail en psychothérapie « centrée sur le client » après que deux de ses étudiants aient souligné qu’il dirigeait clairement ce que les clients faisaient et ne parlait pas par des hochements de tête subtils ou des expressions calmes comme « uh-huh . « 

J’ai eu la chance d’avoir plusieurs mentors durant ma formation de psychothérapeute. Alors que chacune de ces relations était chaleureuse et même intime, je dirais aussi que chacune est restée hiérarchique à des degrés divers. J’ai choisi de garder l’indulgence luxuriante d’être un étudiant avec chacun d’eux. Alors que chacun de mes mentors m’invitait à des relations non hiérarchiques de plus en plus mutuelles avec eux, je m’accrochais à des éléments de la relation hiérarchique qui étaient importants pour moi.

J’ai eu de nombreuses relations égalitaires profondément satisfaisantes dans ma vie, mais les relations de mentorat étaient plus difficiles à trouver et méritaient d’être préservées. Je suis client de mon comptable et de la personne qui me coupe les cheveux. J’ai la chance d’être un patient pour mon psychothérapeute et le privilège d’être un enseignant pour mes étudiants.