Paranoïa | La psychologie aujourd’hui

La paranoïa n’est pas simplement synonyme de peur. C’est encore un autre terme psychiatrique mal représenté / mal compris par la société en général qui s’infiltre dans le travail clinique. Plus d’une fois, j’ai dû rappeler à un élève ou à un supervisé que quelqu’un qui craint le pire, comme l’anxiété, ne peut être qualifié de paranoïa.

Rien d'avance / Pixabay

Source: Rien d’avance / Pixabay

Bien que je viens de critiquer la culture pop pour avoir déformé la paranoïa, il y a une chanson populaire de l’époque vietnamienne que j’ai utilisée pour aider les gens à la comprendre.

«La paranoïa frappe profondément…» dit la chanson de Buffalo Springfield Pour ce que ça vaut. Le tube de 1966 est intéressant non seulement parce que c’est une chanson dans laquelle le titre n’apparaît pas dans les paroles, mais il donne une description si précise de l’expérience de la paranoïa.

Paranoïa, définie:

Le mot paranoïa est dérivé du grec «para», signifiant au-delà / à l’extérieur, et «noos», signifiant l’esprit. Traduit, nous arrivons à «hors de leur [right] esprit »ou« un esprit distrait ». Comme la plupart des phénomènes psychologiques, la paranoïa existe sur un continuum. C’est familier à la plupart d’entre nous, même si c’était probablement éphémère, situationnel et une réponse appropriée.

Je l’ai ressenti intensément une fois, alors que je campais seul dans un camping de montagne isolé des Cascades de l’Oregon. Il y en avait peu et en fin de journée, un couple tirant un camping-car est arrivé. L’homme est venu et a fait de petites conversations, mais a posé beaucoup de questions, certaines apparemment pour savoir si j’étais seul. Devenant méfiant, je les ai surveillés et je n’ai pas dormi; vers 1 heure du matin, il est sorti du camping-car et s’est embrouillé dans leur région. La mauvaise ambiance m’est devenue étrangère et, le cœur dans la gorge, j’ai démonté le camp en 5 minutes et j’ai pris la fuite. Compte tenu des circonstances, ce fut une expérience psychologique adaptative. J’étais seul, et leurs actions étranges m’ont amené à percevoir une menace, déclenchant le mécanisme de survie de la fuite. Mais qu’en est-il des personnes dont la vie consiste à ressentir régulièrement quelque chose comme mon expérience, même en l’absence de menace évidente?

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Cela n’arrive pas simplement. «… Dans votre vie, il s’insinuera», continue la mélodie. Les personnes qui sont pathologiquement paranoïaques n’ont pas seulement vécu une expérience comme la mienne, et ça reste. La paranoïa est souvent d’un début insidieux, qu’elle soit liée au SSPT, à la personnalité de quelqu’un ou à des états psychotiques délirants. Cela pourrait être des semaines ou des mois d’évolution. En apprenant les antécédents de la personne, nous découvrons souvent que des idées paranoïdes s’insinuent effectivement dans le processus de pensée jusqu’à ce qu’elles colorent pleinement leur vision générale des choses.

Les trois manifestations de la paranoïa:

Stress post traumatique

Les personnes atteintes de SSPT souffrent souvent d’hypervigilance; ils sont parfaitement conscients de leur environnement et prêts à se battre ou à fuir. Pour certains, en particulier les vétérans de guerre, l’hypervigilance peut être si sévère qu’elle prend une saveur paranoïaque. Je me souviens des vétérans du Vietnam qui ont été chroniquement pris en embuscade et comment mon oncle a décrit, comme les paroles, «ça commence quand tu as toujours peur…»

La peur, un mécanisme de survie naturel, devient si affûtée d’être chroniquement «active» qu’elle prend une vie propre, pour finalement basculer dans la paranoïa. Même le bruissement des bruits peut en mettre un sur les nerfs: “Arrêtez! … quel est ce bruit?” Pour mon oncle, tout semblait être le signe d’une embuscade imminente. Compte tenu de la situation de survie aiguë, c’est là encore adaptatif, bien que dérangeant.

Robina Weermeijer / Unsplash

Gros plan du système limbique

Source: Robina Weermeijer / Unsplash

Le problème, c’est que pour les personnes qui ont été exposées à des scénarios de survie chroniques et aigus, ils ne peuvent pas simplement l’éteindre lorsque la situation est terminée. Leur système limbique, centre de survie du cerveau, a appris qu’être «allumé» est désormais indispensable pour exister. Fait intéressant, sous un tel stress chronique, l’amygdale, une structure de la taille et de la forme d’une amande (l’amygdale étant le grec pour amande) qui est le siège de la peur dans notre système limbique, se dilate en fait anormalement. En rentrant chez lui, le soldat reste coincé dans un état d’hypervigilance et distrait de son environnement. «… Regarde ce qui [maybe about to be] descente”.

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Il y a de nouvelles preuves qu’une amygdale élargie peut être réduite, et avec elle, l’acuité des symptômes, en particulier via la pratique de la pleine conscience. Reste à savoir si une amygdale rétrécie est entièrement responsable de la diminution des symptômes. Quoi qu’il en soit, la bonne nouvelle reste que nous savons que la pratique de la pleine conscience, les compétences de mise à la terre et de relaxation peuvent réduire l’ampérage et la personne peut être entraînée à être moins à l’aise.

Trouble de la personnalité paranoïaque

Une autre étape de la paranoïa persistante est la personnalité de quelqu’un. La personnalité a beaucoup à voir avec la façon dont nous interagissons avec les autres. Quand le style interactionnel d’une personne est informé par une méfiance aiguë des motivations et des intentions des autres, il y a comme une personnalité paranoïaque à portée de main. On pense que Watergate a été stimulé par les caractéristiques de la personnalité paranoïaque de Richard Nixon, illustrant à quel point une telle méfiance peut être omniprésente. Ces individus sont enclins à une pensée globale et déformée comme celle-ci:

  • Quiconque veut se rapprocher d’eux va essayer d’en profiter
  • Lire les compliments comme étant beurré pour quelque chose
  • Percevoir les commentaires occasionnels comme des insultes (par exemple, un collègue: «Belle cravate, Adam!» Adam: [inner voice] «Qu’est-ce que cette supposé signifier?!)

Beaucoup de personnes ayant une personnalité paranoïaque ont des antécédents d’abus et ont appris à se méfier pour ne pas se blesser. Même les compliments sincères sont évités; «Les compliments peuvent être une façon pour quelqu’un d’essayer de se rapprocher de moi. Je ne l’avale pas. Reculez! » Ainsi, ils conservent une aura distante, afin de garder les autres à distance.

Troubles psychotiques

Enfin, il y a la paranoïa délirante comme on le voit dans les troubles psychotiques comme la schizophrénie ou les troubles de l’humeur avec des caractéristiques psychotiques. Une illusion est une croyance fixe et fausse qui est tenue avec conviction. Vous ne pouvez pas parler à quelqu’un d’une illusion. C’est leur réalité autant que nous savons que le ciel est bleu. Les délires paranoïaques ont tendance à aborder des thèmes de conspiration, de jalousie et de persécution. L’expert en paranoïa Ronald Siegel, Ph.D., dans son livre historique Whispers: Les voix de la paranoïa, décrit succinctement un exemple d’expérience délirante paranoïaque:

Vous attirez l’attention de la Première Dame. Elle tombe amoureuse de toi. Bien sûr, elle ne peut pas faire un aveu définitif de son amour, mais elle le montre de nombreuses manières silencieuses et indirectes. Son mari apprend ses désirs secrets et s’en prend à vous. Il envoie le FBI, les services secrets, puis la mafia. Vous vous battez avec des poursuites contre le gouvernement et la compagnie de téléphone…

De toute évidence, c’est le genre d’état «hors de leur esprit» que les anciens Grecs décrivaient; il n’y a aucun doute pour lui – tout le monde est un espion ou un ennemi. Ayant interagi avec des gens qui souffrent comme ça, j’ai été étonné de voir comment les autres peuvent être attirés dans leur réalité, ils en discutent de manière convaincante. Étonnamment, la réduction de la dopamine neurochimique peut déconstruire une telle pensée, et c’est ce que les médicaments antipsychotiques comme Haldol, Zyprexa et Abilify accomplissent.

Implications du traitement:

  • Les patients atteints de SSPT ont tendance à accueillir les techniques de mise à la terre pour apprendre à apaiser leur hypersensibilité amygdalienne.
  • Les personnalités paranoïdes entrent rarement en traitement en raison de leur extrême méfiance globale. Cependant, les thérapeutes peuvent reconnaître qu’un patient est aux prises avec une personne ayant une personnalité paranoïaque et doivent les aider à naviguer en les ayant dans leur vie. Livre du psychiatre Stuart Yudofsky Des faiblesses fatales a une section sur l’évaluation et la gestion de cette condition.
  • Un patient atteint de paranoïa délirante, compte tenu de l’activité dopaminergique excessive, nécessitera probablement une référence en psychiatrie ou en soins hospitaliers avant de pouvoir être traité en psychothérapie.

La paranoïa est une situation incroyablement répandue. Il est important non seulement de reconnaître la condition, mais de distinguer rapidement entre ses trois faces afin de fournir l’intervention la plus solide.

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