Parentalité pandémique : les parents ont aussi du mal

En tant que parents, nous regardons nos enfants lutter depuis mars 2020. Nous avons essayé d’absorber les impacts négatifs de la pandémie de COVID-19 en essayant de maintenir toutes les parties de la vie qui changeaient. Nous sommes devenus des enseignants, des paraprofessionnels, des magiciens, des animateurs de jeux télévisés, des cuisiniers à court terme, des artistes et bien plus encore.

Lorsque la pandémie a frappé, nous, en tant que parents, avons dû beaucoup jongler et assumer de nombreux rôles supplémentaires. Dans certains foyers, les responsabilités étaient partagées entre les deux parents, et dans d’autres, les responsabilités incombaient principalement à l’un ou à l’autre. Essayez d’équilibrer un travail à temps plein en plus de tous les rôles supplémentaires, et cela a été une recette pour l’impossibilité. Il n’est pas surprenant que cette pandémie ait également fait des ravages sur la santé mentale des parents.

Au cours des deux dernières années, ce qui était initialement considéré comme une situation temporaire (deux semaines) s’est transformé en une situation à long terme. Les parents m’ont dit qu’ils se battaient avec plusieurs des problèmes suivants :

  • Insolence et non-conformité.
  • Augmentation des effondrements et des crises de colère.
  • La rivalité fraternelle.
  • Augmentation du temps d’écran.
  • Mauvais ou pas de suivi des tâches ménagères.

Combien d’images avons-nous vues de parents travaillant devant leur ordinateur avec un enfant sur leurs genoux ? Combien d’appels virtuels ont inclus des enfants entrant, marchant, des animaux partageant l’écran et des bruits de fond aigus d’enfants essayant de défoncer la porte pour joindre leurs parents ? Beaucoup, trop. À un moment donné, nous avons cessé d’essayer de prétendre que notre bureau à domicile allait maintenir les mêmes normes que nos bureaux ou nos installations.

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Ces expériences ont fait des ravages. Nos maisons sont devenues tout pour nous et il n’y avait pas de séparation. Nos mondes sont mélangés et le multitâche qui se produit depuis deux ans entraîne un stress et un épuisement professionnel élevés chez les parents.

Stratégies des parents

“Mon enfant ne m’écoute pas ou ne suit pas les tâches ménagères.”

Si vous êtes comme moi, vous détestez vraiment (et je sais que c’est un mot fort) vous répéter encore et encore. J’ai découvert, comme beaucoup d’entre vous également, que je dois diriger mes enfants vers une tâche ou une corvée encore et encore avant qu’elle ne se produise réellement. C’est incroyablement frustrant. Élever nos voix devient une réponse naturelle qui crée de la détresse pour tous.

Beaucoup de nos enfants ont perdu le contrôle de nombreuses choses qui n’étaient qu’une évidence, comme aller à l’école, faire des sorties éducatives et s’asseoir à côté de leurs pairs au déjeuner. Beaucoup de ces choses ont été supprimées et sont maintenant modifiées, mais les choses n’ont pas été les mêmes.

Nos enfants essaient peut-être d’exercer leur contrôle en choisissant de ne pas donner suite à nos demandes ou directives comme moyen d’exercer un contrôle sur une arène de leur vie. Il est très facile pour nous de devenir punitifs et d’avoir des interactions négatives avec nos enfants, ou d’éviter de leur demander de faire quoi que ce soit pour éviter la négativité.

Il peut être utile pour nous d’avoir une conversation avec nos enfants afin que nous comprenions leur frustration face à toutes les limitations auxquelles ils sont confrontés. Offrez une perspective en partageant que vous éprouvez également des difficultés et qu’en tant que membre de l’équipe appelée famille, chaque personne doit jouer un rôle. Discutez qu’il est impossible pour maman, ou maman et papa, d’être seuls responsables de la gestion de toutes les parties de la maison.

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Souvent, il est utile de donner à nos enfants des choix pour les tâches qu’ils veulent faire. Plutôt que d’assigner des tâches, cela peut donner à votre enfant un sentiment de contrôle en lui permettant de choisir deux tâches dont il sera responsable chaque jour ou chaque semaine. Changez les tâches toutes les deux semaines pour maintenir un certain niveau de nouveauté. Offrez une incitation à votre enfant, qui peut être monétaire ou des privilèges.

“Mes enfants sont beaucoup trop sur leurs écrans.”

Nos ordinateurs, tablettes et téléphones sont devenus un lieu naturel pendant cette pandémie. Le monde virtuel est devenu notre façon de nous connecter aux autres pendant une période de fort isolement et de faible contact humain. Nos écrans sont un endroit où nous pouvons nous retirer et nous distraire.

Augmentez les contacts directs de votre enfant avec ses pairs et les membres de sa famille. Quittez la maison et faites des choses ensemble ou séparément. Définissez des limites de temps d’écran (ceci est disponible sur les iPhones et peut être configuré pour les téléphones et iPads de votre enfant ; vous pouvez définir le temps passé sur certaines applications et les heures spécifiques pendant lesquelles l’application sera “active”). Vous pouvez également demander à vos enfants de vous remettre les téléphones et les appareils électroniques à une heure précise chaque nuit. De nombreux parents préfèrent que les appareils électroniques installent une station de charge dans leur chambre afin qu’aucun accès supplémentaire ne soit possible.

Les parents sont anxieux et épuisés et ne savent pas quand c’est assez

Nous avons toujours été durs avec nous-mêmes en tant que parents, même avant la pandémie. Nous visons à être présents et disponibles pour nos enfants et à être à l’écoute de leurs moindres gestes. Ce n’est ni nécessaire ni possible. Nous nous sommes tenus à des normes irréalistes qui ne sont pas réalisables. Il est temps de redéfinir vos attentes quant à ce que vous pouvez accomplir en une journée, surtout si vous êtes un parent qui travaille. Créez des listes de tâches plus réalisables, fixez une heure à laquelle vous allez terminer les travaux ménagers et tout ce que vous n’avez pas fait aujourd’hui, placez-le en haut de votre liste pour le lendemain. Parfois, il est utile d’établir une liste pour la semaine plutôt que pour la journée et de commencer à travailler sur deux ou trois éléments. Demandez de l’aide à vos enfants et à votre partenaire. Modifiez vos attentes envers vous-même en étant plus indulgent et accordez-vous quelques instants pour « juste être ». Vous n’avez pas besoin d’être en mouvement à partir du moment où vous ouvrez les yeux jusqu’à ce que vous essayiez de les fermer.

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