Parenting «ça dépend» | La psychologie aujourd’hui

Il ne cesse d’étonner les parents à quel point la même approche pour élever des enfants peut conduire à des résultats aussi différents. En tant que pédopsychiatre en exercice, j’entends tout le temps comment une technique parentale particulière, comme peut-être une routine du coucher ou des règles sur l’alimentation, a si bien fonctionné pour le premier enfant, puis a échoué de façon spectaculaire pour le second.

La lutte pour trouver une nouvelle méthode ou technique pousse souvent les parents à chercher des réponses dans le monde des livres, des blogs et des publications sur les réseaux sociaux. Là, ils les trouvent certainement. S’il est souvent dit qu’il n’existe pas de «manuel» pour élever les enfants, la réalité est qu’ils sont partout – ils disent tous des choses différentes. Quand il s’agit de manger difficile, par exemple, un expert vous dit de devenir dur et de cesser d’être un cuisinier de courte durée pour votre enfant de 4 ans, un autre vous dit de mettre le dessert juste là dans l’assiette à côté des haricots verts. et un autre pour découper les légumes de votre enfant en jolies petites formes.

Tout cela peut être assez déroutant (et épuisant) pour les parents qui recherchent vraiment des informations fiables pour guider leur prise de décision. Pourquoi les réponses scientifiques simples aux dilemmes parentaux qui existent depuis toujours semblent-elles si insaisissables?

La réponse est en fait quelque chose que tous les parents savent mais, pour une raison quelconque, peu de livres ou de blogs sur les parents semblent capables de vraiment reconnaître ou incorporer dans leurs recommandations. Les enfants sont différents et la réponse parentale «correcte» peut changer d’un enfant à l’autre. Une approche unique peut conduire à un argument clair et cohérent, tenir dans un Tweet et être soutenue par quelques études de recherche triées sur le volet, mais en fin de compte, elle échoue presque toujours.

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Pour aller au-delà des extraits sonores, vous devez en apprendre un peu plus sur la science de la parentalité. Oui, il est vrai que la parentalité n’est pas de la physique et nécessite instinct, connexion et harmonisation émotionnelle, mais il est également vrai qu’il existe une littérature assez massive de preuves de ce qui fonctionne et ne fonctionne pas pour les luttes parentales comme la vôtre – et la réponse est très souvent une réponse totalement précise mais totalement insatisfaisante: «Cela dépend».

Comment est-ce inutile !? Heureusement, la réponse «ça dépend» est tout aussi merveilleuse d’un endroit pour début une discussion car c’est un endroit terrible pour fin un.

Mon nouveau livre aborde de front bon nombre des sujets les plus controversés et les plus discutés auxquels les parents de jeunes enfants sont confrontés, notamment la discipline, le temps passé devant l’écran, les éloges, l’entraînement au sommeil, l’alimentation difficile, la parentalité en hélicoptère et bien d’autres. Pour chacun d’eux, nous examinons calmement et aussi objectivement que possible les preuves sous-jacentes d’une manière non technique et non prêcheuse. Ensuite, si la réponse globale est «cela dépend», et à des degrés divers c’est souvent le cas, nous examinons ensuite comment cette réponse peut varier en fonction d’autres facteurs importants.

L’un des facteurs «cela dépend» les plus importants peut être le tempérament d’un enfant, qui fait référence aux traits fondamentaux d’une personne qui se développent dans notre personnalité. Certains enfants sont facilement inquiets, d’autres beaucoup moins. Certains enfants aiment le bruit et l’excitation, d’autres calmes. Certains enfants remarquent de petits détails, tandis que d’autres sont inconscients. Ces choses sont toutes de tempérament et elles peuvent jouer un rôle important dans l’approche des parents en matière d’écrans, de garde d’enfants, d’entraînement au sommeil et de nombreux autres choix que nous devons faire.

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Les parents comprennent que les enfants sont différents, et il est temps qu’un livre parental le fasse aussi. Bien sûr, de nombreux autres livres et blogs reconnaissent les différences des enfants dans les petits caractères, mais le reste du contenu est plein d’arguments pour convaincre les parents de suivre une voie universellement prescrite.

Les parents ne devraient pas être traités comme des jurés qui doivent être convaincus de rendre un verdict préétabli en offrant un côté d’un argument. Nous pouvons gérer quelques options, peser différents facteurs et ne pas être nourris à la cuillère par quelqu’un d’autre. Le cerveau humain en développement est, après tout, un peu compliqué.