Parenting et liberté des adolescents | La psychologie aujourd’hui

Carl Pickhardt, Ph. D.

Source: Carl Pickhardt Ph. D.

Souffle même de la vie adolescente, la liberté de choix est sans cesse nécessaire pour créer de l’espace pour grandir. Sans une suffisance, les adolescents peuvent se sentir étouffés, en particulier lorsqu’ils ont des amis à qui on donne plus, ce qui est souvent le cas. «Tout le monde peut! Pourquoi je ne peux pas?

Combien de liberté autoriser

Désormais, les parents peuvent se sentir pris entre deux extrêmes. Il y a sur-parentalité en empêchant de manière protectrice et oppressive une croissance indépendante avec une supervision ou une restriction excessive. Et il y a sous-parentalité en permettant de manière permissive ou négligente plus d’expérience que le jeune est prêt à gérer en toute sécurité.

Parfois, les parents peuvent parfois se trouver à chaque extrême, mais la plupart du temps, ils tracent une voie médiane – parentale modérée où «certains» doivent suffire. Modéré signifie trouver ou négocier un compromis de travail entre ce que l’adolescent insiste pour obtenir et ce que les parents sont prêts à permettre. «Nous vous donnerons plus de liberté en faisant preuve de plus de responsabilité.»

Comment la liberté n’est pas gratuite

La liberté est «liberté de choix». Cependant, comme l’adolescent le découvre bientôt, la liberté de choix s’accompagne de nombreuses contraintes. Considérez un nombre que l’adolescent découvre douloureusement par expérience personnelle.

  • · Le choix est limité: une grande partie de la vie n’est pas un choix personnel. «La plupart des choses ne dépendent pas de moi!» Les règles sociales déterminent ce qui est autorisé, tandis que les circonstances sociales créent des opportunités.
  • Choisir c’est perdre: un choix empêche d’en faire d’autres. «Si je fais ça, alors je ne peux pas faire ça!» Chaque décision empêche de poursuivre d’autres options à l’époque, et peut-être pour toujours.
  • Choisir c’est penser: la prise de décision nécessite un effort réfléchi. «C’est vraiment difficile de me décider!» Peser les avantages et les inconvénients de ce qu’il faut faire peut demander beaucoup de temps.
  • Choisir est hasardeux: le choix que l’on fait crée les risques que l’on prend, comme un lancer de dés. «Je ne m’y attendais jamais!» La planification la plus minutieuse n’empêche pas l’imprévisible de se produire.
  • Choisir c’est compliquer: tous les choix créent des résultats. «En décidant cela, maintenant je dois faire face à ça!» Parce que tous les choix ont des conséquences, chaque choix crée de nouvelles exigences.
  • Le choix est émotionnel: les choix ne sont pas simplement une question de jugement. «Ce qui était juste à l’époque s’est avéré faux!» Les sentiments ne sont pas toujours de bons conseillers.
  • Choisir c’est changer: les choix modifient le cours de sa vie. «Maintenant, les choses ne seront plus jamais pareilles!» Les choix sont des étapes de la vie qui déterminent le chemin sinueux que l’on fait et prend.
  • Choisir, c’est révéler: les choix expriment le caractère. «Mes décisions montrent comment je suis!» Les décisions sont auto-biographiques; ils témoignent de ce à quoi ressemble vraiment une personne.
  • Choisir, c’est prendre les choses en main: “Ce que je décide de faire ou de laisser arriver dans ma vie, c’est à moi!” Parfois, il est plus facile de savoir quoi faire que de se diriger.
  • Le choix est responsable: “Quand c’est moi qui décide, c’est moi qui est blâmé!” Chaque décision s’accompagne d’une part de responsabilité personnelle.
  • Choisir c’est pour toujours: “Je ne peux pas annuler mes choix!” Toutes les décisions sont irrévocables; mais faire d’autres choix peut changer les effets des choix déjà faits.
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De toutes ces manières et d’autres, la liberté se révèle non libre.

Ambivalence adolescente

L’une des réalités les plus difficiles que les adolescents ont du mal à comprendre est à quel point la liberté mixte peut être. Pas étonnant qu’ils puissent ressentir ambivalent à propos de ça. Une partie d’entre eux le veut, mais un autre ne le veut souvent pas. Il est donc facile de se raccrocher: «Je veux pouvoir aller à l’université, mais je ne peux pas me forcer à remplir le formulaire!»

Ne pas vouloir ce que l’on veut est un dilemme très courant chez les adolescents lorsqu’il s’agit d’obtenir plus de liberté. «Je veux vraiment essayer, et je ne veux pas non plus!» «Je veux vraiment y aller, et je ne veux pas non plus!» «Je veux vraiment voir à quoi ressemble cette expérience, et je ne le fais pas non plus!» «Je veux vraiment m’intégrer, et je ne veux pas non plus!» «Je veux changer ma façon d’être, et je ne le fais pas non plus.» «Je veux prendre mes propres décisions, et je ne veux pas non plus!» «Je veux agir plus grandi, et je ne le fais pas non plus!»

Je crois que l’image d’un adolescent purement épris de liberté est en grande partie fausse. En fait, ils sont souvent tourmentés par la liberté. Une élève du collège qui prévoyait d’emmener sa nouvelle coiffure à l’école a justement appelé ce choix «le grand défi». Ce faisant, elle a témoigné d’une vérité que les parents devraient apprécier: affirmer la liberté des adolescents peut souvent être un acte de courage.

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L’accord

Alors, en ce qui concerne la liberté, voici l’affaire. Un adolescent en bonne santé continue de pousser pour plus de liberté pour grandir, tandis que les parents en bonne santé continuent de contenir cette poussée lorsqu’ils sont préoccupés par la préparation et la sécurité. Et ce conflit d’intérêts se déploie au cours de l’adolescence alors que l’insatisfaction des adolescents se heurte fréquemment au désaccord parental. “Je veux maintenant!” se prononce souvent contre “Vous n’êtes pas encore prêt!”

Ainsi, la liberté personnelle devient une question plus controversée dans leur relation à l’adolescence, ce qui devrait être ainsi.