Parler de la violence au Capitole avec les enfants et les adolescents

Notre nation est sous le choc de l’insurrection armée au Capitole le 6 janvier. Beaucoup d’entre nous éprouvent des sentiments de rage, de terreur et de chagrin face au comportement violent de leurs compatriotes américains. Ce dernier chapitre met en lumière, une fois de plus, l’histoire laide et non résolue de la suprématie blanche et de la violence suprémaciste blanche de notre pays, et ce chapitre nous frappe alors que nous restons aux prises avec une épidémie de COVID incontrôlable qui a fait des ravages sur notre santé émotionnelle, physique, relationnelle et financière.

Les familles, dont beaucoup naviguent dans l’apprentissage à distance tout en essayant de faire leur travail, doivent maintenant déterminer si, quand et comment parler à leurs enfants de la violence dans le Capitole et de la menace persistante du terrorisme domestique à l’approche de l’inauguration. Voici ce que je suggérerais aux parents de garder à l’esprit pendant cette période difficile:

Gardez un œil sur les changements de comportement.

Lorsque les professionnels de la santé mentale parlent des problèmes de santé émotionnelle des enfants et des adolescents, nous classons ces défis en deux grandes catégories: l’intériorisation et l’externalisation. Les symptômes d’intériorisation ressemblent à de l’anxiété et à la dépression. Les symptômes d’extériorisation ressemblent à des actes, à des disputes et à des gémissements. Il est tout à fait compréhensible que les perturbations au niveau national créent des perturbations au niveau de la famille. J’encourage les parents à comprendre ces changements de comportement avec curiosité plutôt qu’avec peur. Ces changements de comportement sont des «indices» ou «indiquent» que les enfants ont de la difficulté.

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N’oubliez pas que le comportement est une communication.

Qu’est-ce que leur «mauvais» comportement essaie de vous dire? Plutôt que de réagir et de vous discipliner, commencez par vous demander ce que le comportement essaie de vous dire. Ce n’est pas un soit / ou. C’est à la fois / et. Vous pouvez à la fois fixer des limites et diriger avec empathie.

La régression est normale.

Il est normal et prévisible de voir des signes de régression pendant les périodes de stress. Parfois, la régression est plutôt mignonne – ils jouent avec des jouets qu’ils avaient laissés derrière eux ou regardent des émissions de télévision qu’ils aimaient quand ils étaient plus jeunes. Parfois, la régression est difficile pour les parents parce que les enfants font ou disent des choses que les parents pensaient avoir dépassées, par exemple, mouiller le lit, vouloir dormir avec ou près des parents ou pleurnicher beaucoup. Plutôt que de dire aux enfants de «grandir», je veux que les parents se souviennent que le comportement est une forme de communication. Lorsque les enfants sont bouleversés, il est utile de comprendre le ou les sentiments sous-jacents et d’offrir de l’empathie et du réconfort. Vous serez mieux en mesure de résoudre des problèmes ou d’accepter si vous vous souvenez que ces comportements sont leurs efforts pour faire face à un monde qui semble effrayant et déroutant.

Pratiquez les soins personnels.

Les moments parentaux les plus difficiles se produisent lorsque nous traversons une période difficile en même temps que nos enfants vivent une période difficile. Et beaucoup d’entre nous traversent actuellement une période très difficile. Nous sommes dégoûtés, effrayés et tristes. Notre concentration est abattue et notre sommeil est perturbé. De nombreux parents blancs ressentent la lourde responsabilité de trouver comment affronter et perturber le racisme systémique, et les parents du BIPOC craignent pour la sécurité de leur famille tout en étant confrontés, une fois de plus, au traumatisme de l’incapacité / du refus de notre pays à créer une véritable guérison raciale. Pendant ces périodes, prendre soin de soi est une nécessité, pas un luxe. Qu’on le veuille ou non, l’humeur des parents donne le ton à toute la famille. Reposez-vous suffisamment. Soyez conscient de votre consommation d’alcool et de drogues pour faire face. Bouge ton corps. Prenez l’air frais. Demander de l’aide.

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Trouvez un juste milieu entre le déni et le doom-scrolling.

Le cadeau de la couverture de l’actualité 24/7 sur nos téléviseurs et smartphones est que nous pouvons rester informés et regarder les événements se dérouler en temps réel. La malédiction de la couverture 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, c’est qu’il n’y a pas de frontière entre notre monde élargi et nos maisons. Donnez-vous la permission de vous éloigner. Vos enfants vous ramèneront toujours au moment présent si vous les suivez. Laissez-vous jouer. Créez des mondes imaginaires avec eux. Partez avec eux dans la nature.

Surveillez ce que les enfants regardent sur leur téléphone.

Les parents d’enfants blancs, en particulier les garçons blancs, doivent garder un œil sur ce qu’ils regardent sur leur téléphone. Les parents ont signalé que le contenu populaire parmi les adolescents, par exemple sur YouTube, peut passer de manière insidieuse du sport, de la musique et des jeux à des théories du complot et à des contenus racistes. Les parents d’enfants et d’adolescents blancs doivent faire leur propre travail autour de l’alliance afin de pouvoir engager les enfants et les adolescents blancs dans des conversations sur le racisme, le sexisme et l’antisémitisme qui les aideront à les immuniser contre le risque de radicalisation.

Aidez vos enfants à être informés mais pas inondés.

Après le 11 septembre, les chercheurs ont découvert que les enfants qui réussissaient le mieux à long terme étaient ceux dont les parents leur parlaient de ce qui se passait. Ces conversations valident les sentiments des enfants et les aident à comprendre ce qu’ils voient autour d’eux et ressentent à l’intérieur d’eux. Les parents ne devraient pas donner de faux espoirs et les parents n’ont pas besoin de donner des conseils aux enfants. Les parents peuvent poser des questions ouvertes comme:

  • Qu’avez-vous entendu de ce qui se passe dans notre pays ces jours-ci?
  • Que pensez-vous de ce qui s’est passé au Capitole?
  • Comment puis-je vous soutenir?
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C’est beaucoup à demander aux parents qui se sentent déjà au maximum, mais qui trouvent des moyens de rester engagés en famille – manger ensemble, se promener, jouer à des jeux, regarder des émissions ensemble et, surtout, échanger ensemble. Ces activités peuvent aider les enfants à être résilients pendant ces jours stressants. Je veux que les parents se souviennent que nous sommes les phares de nos enfants dans cette tempête. Notre amour et notre présence sont le meilleur remède de tous.