Passé, présent, futur : ne restez pas coincé dans une seule dimension temporelle

Un homme est coincé dans ses souvenirs. Sa femme l’a quitté il y a dix ans, mais il rumine à plusieurs reprises sa perte. Un adolescent ne veut pas étudier pour le prochain examen final. Au lieu de cela, elle traîne avec ses amis ou joue à son jeu vidéo préféré à la maison. Elle est coincée dans le moment présent au détriment de l’avenir. Une avocate compétitive travaille jour et nuit, même le week-end, pour préparer les procédures judiciaires de ses clients. Elle ne se détend presque jamais ou ne rencontre pas d’amis. Elle est coincée dans un avenir de procès sans fin. Ce que ces personnes ont en commun, c’est que leur vie se concentre sur une seule dimension temporelle, le passé, le présent ou le futur.

Ils sont coincés dans une orientation temporelle et manquent de flexibilité pour passer à une autre quand ce serait mieux. L’homme qui a été abandonné par sa femme ne peut pas savourer le présent et aura donc des difficultés à trouver une nouvelle compagne et à mener une vie heureuse dans le futur. L’adolescente qui aime trop les divertissements actuels pourrait échouer à son examen et ne pas être en mesure d’obtenir un emploi intéressant à l’avenir parce qu’elle n’a pas les compétences appropriées. L’avocat passe à côté des côtés agréables de la vie quotidienne, comme se détendre avec des amis ou simplement se promener dans la nature. Elle pourrait même bientôt souffrir d’épuisement professionnel.

Bien que seul le présent expérimenté existe à un moment donné, l’accès au passé est rendu possible par la mémoire, et on a aussi des attentes et des projets futurs. La capacité de voyager mentalement dans le temps est une importante adaptation humaine développée au cours de l’évolution (Suddendorf & Corballis, 2007). La commutation entre les dimensions temporelles est souvent automatique, mais elle est essentielle pour l’adaptation individuelle aux exigences changeantes de la situation. Deux idées en psychologie du temps ont récemment commencé à décrire cette forme de flexibilité temporelle. L’un est le perspective temporelle équilibrée. Cela découle du questionnaire de perspective temporelle de Philip Zimbardo, qui évalue la capacité d’un individu à se concentrer sur différentes orientations temporelles. Une perspective temporelle équilibrée est celle où un individu a des niveaux modérés à élevés dans les dimensions passées positives, présentes hédonistes et futures (Zimbardo & Boyd, 2008).

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L’équilibre temporel signifie qu’une personne peut penser au «bon vieux temps», puis passer à une activité de loisir et savoir quand travailler dur pour assurer son succès futur. Maciej Stolarski et Joanna Witowska de l’Université de Varsovie ont formulé l’idée de métacognition temporelle, qui est défini comme la capacité d’autoréguler consciemment l’attention portée au passé, au présent ou au futur (Stolarski & Witowska, 2017). Ils ont identifié trois dimensions de la métacognition temporelle, à savoir : (1) la capacité à contrôler une perspective temporelle inadaptée dans une situation donnée et à passer à une autre (ce qui manque aux trois personnages susmentionnés), (2) la capacité à réinterpréter les événements passés utiliser les expériences présentes (ce que l’homme laissé par sa femme ne pouvait pas faire) et (3) la capacité de relier les trois dimensions temporelles pour prendre des décisions conscientes et réfléchies.

Nous pouvons sentir intuitivement qu’une perspective temporelle équilibrée conduit à de nombreux résultats bénéfiques. J’ai montré que les personnes ayant une perspective temporelle plus équilibrée éprouvent moins de pression temporelle et moins d’ennui dans la vie quotidienne, deux principales expériences négatives auxquelles nous sommes couramment confrontés dans nos sociétés modernes (Wittmann et al., 2015). J’ai présenté les résultats de mon étude sur la salle d’attente dans un précédent blog de Psychology Today : les personnes qui étaient impulsivement coincées dans le moment présent (tout comme notre adolescent) se sentaient plus mal en éprouvant une période d’attente de 7,5 minutes et surestimaient sa durée – un symptôme typique. d’ennui.

Les personnes ayant des capacités métacognitives temporelles plus élevées sont plus amicales, consciencieuses, moins névrosées et plus ouvertes aux nouvelles expériences (Stolarski et al. 2018). Les résultats empiriques portent sur la capacité d’une personne à réguler ses émotions, ce qui à son tour conduit à une vie plus heureuse. Les personnes qui peuvent basculer efficacement entre les trois dimensions temporelles sont généralement plus satisfaites dans la vie. Ils dépendent moins des stimulations externes et sont mieux à même de s’adapter aux nouvelles situations. Ils sont temporellement plus flexibles.

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