Pendant COVID-19, votre bulle de médias sociaux peut vous aider

Peu après l’élection présidentielle de novembre 2016, un article est paru dans Filaire intitulé « Votre bulle de filtre détruit la démocratie ». C’est à cette époque que l’inquiétude suscitée par les bulles de filtrage des médias sociaux devenait de plus en plus répandue.

Des plateformes telles que Facebook, Twitter et Instagram ont tendance à nous mettre en contact avec des personnes partageant les mêmes idées et à nous présenter des informations acceptées comme vraies par ceux qui pensent déjà comme nous, ne nous laissant qu’une vision partielle du monde qui nous entoure.

Mais ce mois-ci, un nouvel article a attiré mon attention car il montre que les effets de ces bulles sont plus compliqués que nous ne le pensions initialement.

L’article, publié dans la revue Sciences sociales et médecine, décrit deux études.

Les chercheurs ont utilisé des données d’enquêtes sur la population finlandaise menées entre 2017 et 2021. Les enquêtes comprenaient l' »Identity Bubble Reinforcement Scale » (IBRS). Cela mesure à quel point une personne est profondément ancrée dans ce que les psychologues sociaux appellent les « bulles d’identité des médias sociaux », qui sont des cliques en ligne axées sur l’identité qui influencent les nouvelles et les informations qu’elles reçoivent.

L’une des conclusions était qu’au niveau de la population, la solitude n’a pas augmenté pendant la pandémie de COVID-19. Ceci est cohérent avec certaines études récentes qui ont donné un résultat similaire.

Mais d’autres études récentes ont révélé que la solitude a augmenté pendant la pandémie. Il semble que nous ne comprenions pas encore pleinement si les restrictions sociales conçues pour contrôler la pandémie ont conduit à plus de solitude.

La nouvelle découverte de l’étude finlandaise est qu’il semble y avoir un lien entre l’implication dans les bulles d’identité des médias sociaux et le bien-être mental.

Dans l’ensemble, ceux qui étaient fortement impliqués dans les bulles d’identité des médias sociaux ont signalé une solitude et une détresse psychologique moindres pendant la pandémie par rapport à ceux qui ne l’étaient pas.

Mais tout le monde n’a pas connu ces avantages. Les bulles d’identité des médias sociaux semblent aider les gens à s’en sortir mieux que la moyenne pendant la COVID-19 tant qu’ils ne connaissent généralement que des niveaux de solitude modérés à faibles. Cependant, ces bulles ne semblent pas aider ceux qui éprouvent généralement des niveaux élevés de solitude.

Les auteurs de l’article ont suggéré que cela pourrait être dû au fait que les personnes déjà très seules pourraient ne pas être en mesure de bénéficier des effets de ces bulles, car elles ont du mal à se sentir déconnectées ou exclues même en leur sein.

S’il est vrai que la plupart des gens bénéficieront d’une forte implication dans les bulles d’identité des médias sociaux pendant la pandémie, je ne peux m’empêcher de penser aux questions difficiles que cela soulève.

Est-il bon de choisir de faire quelque chose de bien pour votre bien-être mental, du moins à court terme, même si cela peut limiter votre perspective sur le monde, voire inhiber potentiellement votre capacité à participer à une démocratie florissante ?

Des questions difficiles nous confrontent en tant qu’êtres humains, particulièrement avec force en temps de crise. Elles sont difficiles car, pour y répondre, nous devons réfléchir à nos valeurs et aux philosophies de vie plus générales qui nous guident.