Penser à travers la rareté perçue | La psychologie aujourd’hui

John Cameron / Unsplash

Source: John Cameron / Unsplash

Récemment, j’ai fait des achats en ligne et j’ai remarqué un article que j’avais envisagé d’acheter. La description de l’article indiquait qu’il en restait trois en stock, tandis que la description d’un autre article similaire n’indiquait pas combien étaient en stock. Immédiatement, j’ai eu l’envie d’acheter l’article qui me paraissait rare plutôt que l’autre. Cela m’a semblé irrationnel et je soupçonnais que c’était peut-être un stratagème marketing qui fonctionnait plutôt bien pour me pousser à acheter.

J’ai réfléchi à ce concept ces derniers temps parce que, la semaine dernière, l’essence est devenue une marchandise perçue comme rare dans une grande partie de l’est des États-Unis. est que la perception de la rareté a conduit les gens à paniquer et à accumuler. Cela fait suite à une série d’épisodes connexes au cours de l’année écoulée, largement causés par des perceptions de rareté: désinfectant pour les mains, papier hygiénique, serviettes en papier, farine, pâtes et diverses conserves, entre autres. Il semble y avoir un modèle de personnes entendant qu’il y avait une pénurie et en stockant beaucoup plus qu’elles ne pouvaient en utiliser.

Qu’est-ce qui conduit à cette tendance récurrente à acheter, à stocker et à accumuler lorsque nous percevons la rareté?

Dans le contexte de la pandémie, ce modèle de comportement est probablement lié à notre réponse émotionnelle. Bien que des pandémies se soient produites tout au long de l’histoire, la plupart d’entre nous n’étions pas au courant ou en vie la dernière fois qu’une pandémie similaire s’est produite. Par conséquent, nous éprouvons une peur accrue et une perte de contrôle. Ce sentiment de perte de contrôle conduit souvent les gens à s’accrocher à quelque chose qui se sent sous leur contrôle. Cela se traduit par la poursuite des articles rares avec une vision tunnel et un objectif unique, que cela soit dans notre intérêt personnel et collectif.

Les psychologues ont étudié la prise de décision dans des conditions de pénurie et ont constaté que la rareté consomme l’attention, la mémoire de travail et la fonction exécutive et suscite de nombreuses réponses comportementales contre-productives. En d’autres termes, lorsque nous percevons quelque chose comme étant rare, nous cessons de penser rationnellement et notre cerveau émotionnel prend le dessus. Nous pouvons nous retrouver émotionnellement bloqués dans l’obtention des articles rares perçus et perdre notre sens de l’altruisme et sembler se concentrer sur notre propre intérêt personnel. Ironiquement, en répondant à ces réactions émotionnelles, nous aggraverons en fait notre problème collectif. La thésaurisation crée un problème de plus grande rareté là où il n’y en aurait probablement pas autrement. En opérant par intérêt personnel immédiat apparent, nous aggraverons finalement la situation pour nous-mêmes. Si nous avions pris du recul pour considérer la situation dans une perspective plus calme et plus rationnelle, nous aurions probablement conclu que la perception de la rareté était probablement plus grande que la réalité. Compte tenu du bien collectif, n’acheter que ce dont nous avons besoin réduirait ou éliminerait complètement la pénurie.