Perdez le virus, gardez le masque

J’ai grandi en Corée du Sud, où le port du masque était une norme acceptée. Les individus revêtaient des couvertures faciales pour une myriade de raisons: quand ils se sentaient malades; quand ils n’avaient pas assez de temps pour se maquiller; quand l’air était si froid, il gercait leur peau; et lorsque des vents à grande vitesse ont déclenché des tempêtes de poussière denses dans les déserts de Chine et de Mongolie qui ont fait des ravages dans les pays voisins.

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“J’ai grandi en Corée du Sud, où le port du masque était une norme acceptée.”

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Quand j’ai immigré aux États-Unis, j’ai apporté un masque de coton avec moi et, par une belle journée d’automne, j’ai décidé de le porter à mon école primaire. Le masque a immédiatement attiré l’attention de mes camarades de classe et de mon professeur inquiets, qui ont demandé si je me sentais bien. J’ai arrêté de le porter.

À l’époque, je n’aurais jamais pensé que le port du masque deviendrait obligatoire. Puis, au début de la pandémie, les égouts domestiques industrieux ont produit des masques en tissu avec une empressement rapide. Ensuite, les entreprises de vêtements de masse, telles que Old Navy et Uniqlo, ont commencé à proposer des masques multi-emballages dans leurs magasins. Plus tard, même les maisons de luxe ont emboîté le pas, avec des marques comme Burberry et Louis Vuitton offrant des couvre-visage aux consommateurs à des prix exorbitants.

Maintenant que les États-Unis commencent à lever les restrictions et les mandats placés pour endiguer la transmission du COVID-19, j’espère que la tendance au port de masques se poursuivra parmi le public.

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La principale raison de continuer à porter un masque est notre sécurité continue. Même avec l’afflux de vaccins, le COVID-19 et ses variantes continueront à être un problème de santé vexant à l’avenir. Par exemple, le PDG de Pfizer, Albert Bourla, a récemment déclaré que ceux qui recevaient des vaccins contre le COVID-19 auraient toujours besoin de doses de rappel annuelles pour mettre à jour leur système immunitaire contre des variantes, comme les vaccins annuels contre la grippe. Continuer à enfiler des masques fournit une couche supplémentaire de protection pendant un certain temps.

En parlant de grippe, les masques sont également susceptibles de prévenir la transmission de maladies que nous connaissons bien. Au cours de la saison grippale 2019-2020, une saison grippale moins meurtrière que la plupart des autres, les Centers for Disease Control (CDC) ont estimé que 38 millions de personnes ont attrapé la grippe, entraînant 22 000 décès. Maintenant, vers la fin de la saison 2020-2021, la mortalité grippale a été réduite à 595 cas jusqu’à présent, ce qui fait de cette saison un non-événement. Bien que l’impact des masques soit difficile à analyser à partir des autres interventions contre le COVID-19, telles que le maintien de la distance sociale, la fermeture des écoles et le lavage des mains, les chercheurs précédents ont également noté que les masques réduiraient également la transmission des virus respiratoires.

De plus, le COVID-19 ne sera pas notre dernière pandémie. Le syndrome respiratoire aigu sévère, le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, le virus Ebola, la grippe aviaire, la grippe porcine, le virus Zika et la dengue sont apparus ou sont réapparus au cours des 20 dernières années. Avec l’augmentation croissante des voyages dans le monde, le changement climatique et l’augmentation des contacts humains-animaux, la montée de nouvelles épidémies et pandémies deviendra plus courante.

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En fin de compte, le cas des masques sera une question de choix personnel. Cependant, j’espère que la normalisation des masques cette dernière année leur permettra de prendre la place qui leur revient dans nos garde-robes en tant qu’article de vêtement à usage spécifique, comme des gants et des écharpes. Un masque peut ne pas convenir à toutes les saisons ou à toutes les occasions, mais ce sera un vêtement ayant un rôle essentiel dans notre expression de soi et la protection contre les éléments.