Perturbateurs de générosité: échec de –

Souhaitez-vous donner votre rendez-vous de vaccination COVID à un inconnu? C’est ce qu’une personne a fait à Austin, au Texas. Selon un article de la presse nationale (ici et ici), Emily Johnson, une grand-mère de 68 ans, a subi une opération à cœur ouvert et devait être vaccinée avant l’opération. Malgré des efforts considérables, elle n’a pas pu obtenir de rendez-vous. Elle a posté son dilemme sur la plateforme en ligne Nextdoor. Christy Lewis, une étrangère qui vivait dans la région, a proposé sa nomination à Johnson. Lewis était elle-même à haut risque, mais estimait que les besoins de Johnson étaient plus grands. Ils sont allés ensemble à la clinique. Après avoir expliqué leur situation au superviseur, les deux ont reçu le vaccin.

Si cette histoire vous a fait du bien, c’est parce que le fait d’être témoin d’actes prosociaux produit une lueur chaleureuse. Si l’histoire vous a incité à aider les autres, c’est parce que le fait d’être témoin d’actes prosociaux augmente la motivation à le faire. De la même manière, la gratitude pour l’aide reçue motive sa rétribution. Aider les autres améliore le sens de la vie et contribue au bien-être des donateurs et des destinataires.

Toutes ces émotions alimentent le cycle donner-recevoir qui est au cœur du fonctionnement des communautés humaines. En effet, l’archéologue Richard Leakey considérait le «réseau honoré» de la réciprocité – lorsque nos ancêtres ont appris à partager leurs compétences et leur nourriture – comme ce qui nous rendait humains. Pourtant, parfois, nous perturbons le cycle par la façon dont nous demandons de l’aide ou comment nous répondons aux offres d’aide. Lorsque nous le faisons, les gens cessent de nous aider. En me basant sur des années de travail avec des gestionnaires, des cadres, des scientifiques, des ingénieurs, des étudiants en commerce, etc., j’ai observé quatre façons dont les gens entravent le processus de donner-recevoir – ainsi que comment les éviter.

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1. Ne pas vraiment demander

Le fait de ne pas demander clairement et explicitement ce dont vous avez besoin est une raison courante pour laquelle les gens n’aident pas. Lorsqu’un consultant que je connais a lancé son entreprise, il a déjeuné à quelques reprises avec un voisin expert en vente. À la fin d’un déjeuner, son voisin a déclaré: «Nous nous sommes rencontrés à quelques reprises et avons établi qu’il y avait de nombreuses façons dont je pourrais aider votre entreprise, y compris des références directes et des présentations. Pourtant, pas une seule fois, vous ne m’avez demandé de vous aider avec ce dont vous avez besoin. Si vous voulez réussir, vous allez apprendre à être direct et à demander ce dont vous avez besoin et ce que vous voulez. “

J’ai appris dans mes recherches et ma pratique que la plupart des gens sont prêts à vous aider, mais ils ne savent pas ce dont vous avez besoin et ne peuvent pas vous aider tant que vous ne leur dites pas ce dont vous avez besoin. Une demande efficace suit les critères SMART: spécifique, significatif (le «pourquoi» de la demande), orienté vers l’action (demander quelque chose à faire), réaliste et limité dans le temps (une date limite spécifique). Souvenez-vous également qu’une demande est une demande, pas une demande.

2. Non-acceptation gracieuse des offres

La plupart des personnes qui demandent de l’aide sont heureuses de recevoir des offres d’aide. Parfois, cependant, j’ai observé des réponses désagréables aux offres d’aide, telles que «Je le sais déjà!» «J’ai essayé ça, et ça ne marche pas.» «Cela ne fonctionnera pas.» La déception quant au contenu des offres pourrait être la raison de ces réponses discourtois. En effet, le destinataire peut déjà savoir ce qui a été proposé ou l’a essayé et cela n’a pas fonctionné. Peu importe. La personne qui a fait l’offre essayait d’aider.

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Il est important de séparer l’acte d’offrir de l’aide du contenu de l’offre. Une offre d’aide est un geste très humain. Cela implique un motif d’affiliation. Refuser une offre d’aide est blessant et réduit les chances que la personne essaie à nouveau d’aider. Si cela se produit dans un contexte de groupe, comme lorsque vous utilisez l’un des outils d’équipe que je décris dans Tout ce que vous avez à faire est de demander, cela étouffera les autres qui étaient sur le point d’aider. La gratitude est la réponse appropriée à une offre, une reconnaissance sincère de l’acte d’offrir quel que soit le contenu.

3. Ne pas exprimer sa sincère gratitude

Remercier une personne qui vous aide motive un comportement prosocial supplémentaire. La recherche montre que l’expression de gratitude motive l’assistant à vous aider à nouveau, ainsi qu’à le payer et à aider des tiers. Cette chaîne de réciprocité se rompt lorsque nous ne parvenons pas à dire merci ou à ne donner que de faibles remerciements. Pour certains, cela peut provenir d’un droit psychologique – une croyance que l’on mérite d’être aidé et qu’on n’a pas besoin de dire merci. Quelle que soit la raison, exprimer sa gratitude est une partie essentielle du cycle donner-recevoir. Votre expression n’a pas à être exubérante (à moins qu’elle ne soit justifiée par l’ampleur et l’humanité de l’offre, comme ce fut le cas avec Emily Johnson et Christy Lewis) mais elle doit être sincère.

4. Défaut de suivi ou de suivi

Le suivi a lieu juste après l’offre. Supposons, par exemple, que vous ayez fait une demande de renvoi à un expert en la matière. Si quelqu’un a proposé de faire une recommandation, vous devriez suivre tout de suite pour obtenir les coordonnées de l’expert ou pour que la personne vous présente l’expert. Parfois, cependant, j’ai observé que certaines personnes ne donnent pas suite. Le fait de ne pas donner suite peut être dû à la procrastination ou au fait que la demande a été résolue d’une manière différente ou par une personne différente. Quelle que soit la raison, il incombe toujours au demandeur de donner suite à la personne qui a fait une offre. Ne pas le faire signifie que la personne est moins susceptible de vous aider à l’avenir.

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Le suivi a lieu une fois que vous avez résolu le problème qui a motivé votre demande en premier lieu. Cela signifie retourner à chaque personne qui a fait une offre pour vous aider et raconter à chacun ce qui s’est passé, même si vous n’avez finalement pas résolu le problème. Trop souvent, ceux qui offrent de l’aide ne savent jamais ce qui s’est passé. Le suivi ferme la boucle. Il permet à vos assistants de connaître l’impact qu’ils ont eu. Cela génère des émotions positives et augmente les chances que vos aides vous aident à nouveau.

Lorsque nous demandons clairement ce dont nous avons besoin, acceptons gracieusement les offres, exprimons notre gratitude pour elles, les suivons et les suivons, nos actions créent des émotions positives qui dynamisent le cycle donner-recevoir. Ces actions favorisent des comportements prosociaux supplémentaires et renforcent le «réseau honoré» de réciprocité dans les groupes, les organisations et les communautés.