Peu importe ce que vous faites, votre santé est temporaire

Miguel A.  Padriñán/Pexels

Source : Miguel Á. Padriñán/Pexels

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) définit la santé comme « un état de complet bien-être physique, mental et social et non simplement l’absence de maladie ou d’infirmité ». Si vous y réfléchissez, cette définition place la barre assez haut, car elle disqualifierait immédiatement de nombreux Américains.

Par exemple, selon les Centers for Disease Control and Prevention, 41,9% des adultes aux États-Unis étaient obèses en mars 2020, et l’obésité n’est qu’une condition médicale. Si vous excluez les personnes souffrant d’hypertension artérielle, de diabète, de cancer ou de troubles psychiatriques, le bassin de personnes “en bonne santé” devient encore plus petit.

Même si vous étiez la personne la plus soucieuse de sa santé au monde – faire de l’exercice, ne ressentir aucun stress, dormir beaucoup et avoir une alimentation équilibrée – la santé est temporaire. Peu importe ce que nous faisons, notre corps et notre esprit finiront par s’effondrer et cesseront de fonctionner. Et pourtant, nous avons tendance à considérer la santé et la jeunesse comme l’état normatif de l’être.

(En passant, j’attribue cela en partie au fait que la tranche d’âge des 18 à 34 ans est la tranche d’âge la plus prisée parmi les annonceurs américains depuis des décennies. Ainsi, lorsque nous sommes bombardés de publicités et de médias représentant des jeunes profitant de leur meilleure vie – en nous disant : “Regardez ces belles personnes ; ne voulez-vous pas être/rester comme elles ?” – alors il n’est pas étonnant que nous voulions nous voir reflétés dans ces images glorifiées.)

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Cette croyance erronée nous fait surestimer notre propre santé. Une étude de 2009 a révélé que de nombreux Américains croient à tort qu’ils sont en meilleure santé qu’ils ne le sont en réalité. Par exemple, parmi les participants obèses, 68 % pensaient qu’ils étaient en bonne santé ou en meilleure santé que la moyenne, et parmi les fumeurs de tabac, 85 % pensaient qu’ils étaient en meilleure santé que la norme.

Je soutiens que nous devrions commencer à considérer la santé comme un état temporaire qui nécessite un effort constant pour se maintenir, dans le but de prolonger cette période aussi longtemps que possible. Ce changement de perspective nécessitera des changements drastiques dans nos habitudes personnelles, l’éducation du public, la commercialisation de la nourriture et les ressources gouvernementales pour les familles et les communautés. Mais ce faisant, nous permettrions à davantage de personnes de vivre plus longtemps et de bénéficier d’une meilleure qualité de vie.

Une fois que nous aurons compris cela, nous nous rendrons également compte qu’un jour, nous subirons tous une baisse de notre santé (et si ce n’est pas le cas, cela signifierait que vous êtes mort relativement jeune). Cela pousserait la société à se préparer à l’inévitable en augmentant l’accessibilité pour les personnes ayant des capacités différentes.

Par exemple, nous serions plus motivés à créer des options de soins plus aimables, plus humaines et plus efficaces pour nos citoyens âgés et ceux qui ne peuvent pas prendre soin d’eux-mêmes, sachant que beaucoup d’entre nous bénéficieront éventuellement de ces changements. Plus largement, nous développerions un certain nombre de solutions d’accessibilité grâce à des innovations technologiques, médicales et politiques, permettant à chacun de vivre plus pleinement.

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Comprendre la santé comme un état temporaire nous inciterait également à contempler notre propre mort et celle de nos proches. Nous ferions de meilleurs plans pour éviter des souffrances prolongées à la fin de nos vies. Si nous passions plus de temps à nous préparer à l’inévitable, peut-être que la mort ferait un peu moins peur, sachant que nous avions fait de notre mieux pour régler les choses avant de partir.

Reconnaître le caractère éphémère de notre santé aurait de profondes implications pour la société et notre santé personnelle. Nous serions plus encouragés à maintenir des habitudes saines, à créer des solutions plus accessibles et à nous préparer à notre fin éventuelle, nous permettant de vivre une vie plus saine, plus capable et plus épanouie.