Plasticité et adaptabilité dans le sport

Photo de Gonzalo Facello provenant de Pexels

Source: Photo de Gonzalo Facello de Pexels

Dans l’article précédent de ce blog, j’ai souligné l’importance des facteurs environnementaux dans le développement de l’expertise dans le sport. Plus particulièrement, l’importance du lieu et du moment de votre naissance (par rapport à l’année de sélection), le rôle des frères et sœurs plus âgés et de la famille, l’importance du sport de rue et d’être identifié tôt et recruté dans un programme de formation systématique ont un impact significatif sur vos chances de devenir un athlète d’élite. Si rien d’autre dans la vie, naissez chanceux!

Un autre ingrédient clé dans la voie du succès est la nécessité d’avoir une exposition suffisante à la bonne quantité et au bon type de pratique dans le sport cible éventuel pour l’expertise. Alors que le débat se poursuit sur les avantages relatifs de la spécialisation précoce ou tardive, cette dernière impliquant un milieu sportif plus diversifié est bénéfique, il ne fait aucun doute qu’en tant qu’humains, nous nous adaptons aux contraintes spécifiques qui nous sont imposées pendant la pratique et la compétition. À cette fin, l’expertise naît à travers des adaptations spécifiques aux exigences de l’environnement de performance. Ces adaptations se produisent dans tous les différents sous-systèmes – physiques, physiologiques, psychologiques, techniques et tactiques – le corps humain fait preuve d’une plasticité et d’une adaptabilité considérables. S’il est au-delà de la portée de cet article de se concentrer sur l’ensemble de ces adaptations, je souligne certains changements qui se produisent liés au développement de l’intelligence de jeu, notamment l’anticipation (c’est-à-dire la capacité à prédire ce qui va se passer ensuite), et dans le caractéristiques qui aident à empêcher les athlètes de s’étouffer sous la pression.

Anticipation dans le sport

Au départ, les profanes ont soutenu que les athlètes d’élite sont doués, comme «Superman», d’une vision surhumaine; impliquant qu’ils peuvent voir des choses que nous, simples mortels, ne pouvons pas voir. Un «grand œil» et une «superbe vision» sont les platitudes souvent attribuées aux meilleurs frappeurs de baseball, joueurs de tennis et quarts de football américain. Les scientifiques ont par la suite montré que la capacité des meilleurs athlètes à donner l’impression “ qu’ils ont tout le temps du monde ” à percevoir l’action sur le terrain de sport comme si elle était au “ ralenti ” n’est pas le sous-produit de la supériorité fonction visuelle en soi. Ces athlètes d’élite développent des compétences perceptuelles et cognitives grâce à des années d’exposition à un sport qui reflètent la vaste accumulation de connaissances en mémoire. Nous pouvons regarder les mêmes zones de l’affichage que nos héros et nos héroïnes, mais finalement l’esprit leur permet de voir des choses différentes de ce que nous faisons.

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Les scientifiques ont identifié un certain nombre de compétences perceptuelles et cognitives différentes, telles que la capacité de capter des informations sur la forme du corps et les mouvements d’un adversaire. Par exemple, les mouvements subtils des hanches, du tronc et de la raquette permettent aux joueurs de tennis experts d’anticiper le service d’un adversaire, tandis que la position du pied qui ne frappe pas et l’angle des hanches permettent au gardien de but au football d’anticiper, avant le ballon – contact avec le pied, où le tireur de pénalité placera le ballon. Une autre compétence est la capacité des experts à reconnaître la structure et la familiarité des schémas de jeu de l’équipe adverse, ce qui leur permet de prédire ce qui se passera à la fin de la séquence avant que cela ne se produise réellement. Les meilleurs athlètes ont accumulé une vaste bibliothèque de différents modèles de jeu et peuvent attribuer avec précision des probabilités à toutes les options probables disponibles pour les adversaires. Ils développent en mémoire une vaste bibliothèque des différents scénarios et situations qui évoluent dans leur sport.

Ces compétences perceptuelles-cognitives permettent aux meilleurs athlètes de contourner les contraintes spatiales et temporelles extrêmes qui leur sont imposées lors de la compétition. Les meilleurs athlètes n’ont pas de cerveaux et de réflexes plus rapides, des adaptations assez importantes se sont produites dans la fonction cognitive, ce qui signifie qu’ils ne réagissent jamais à ce qu’ils voient, mais sont plutôt capables de prédire l’avenir. Bien que le jury ne sache pas dans quelle mesure l’acquisition de ces compétences est influencée par des facteurs génétiques, il ne fait aucun doute que de nombreuses années d’exposition à la pratique et à la compétition spécifiques au sport sont cruciales pour le développement de ces compétences.

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Caractéristiques psychologiques de la grandeur: éviter de s’étouffer sous la pression

Une myriade de caractéristiques psychologiques peut être cruciale pour atteindre les plus hauts niveaux de performance dans le sport et dans d’autres domaines professionnels. Ceux-ci incluent la passion, l’intérêt, la motivation, le courage, la résilience, la force mentale, le perfectionnisme et la confiance en soi, pour n’en nommer que quelques-uns. Ces caractéristiques ont divers degrés d’héritabilité génétique, mais finalement une exposition prolongée à la moisissure du sport et façonnent ces facteurs. Bien qu’avoir un haut niveau de passion et d’intérêt soit probablement une nécessité pour un engagement continu dans le sport, des facteurs environnementaux tels que la qualité de l’entraînement et le succès précoce dans le sport influencent fortement leur développement continu.

Le courage et le perfectionnisme sont souvent étroitement liés à l’engagement dans la pratique. Étant donné que les experts pratiquent à la limite entre le succès et l’échec, ce que nous appelons des difficultés souhaitables ou des points de défi, la capacité de rebondir après l’adversité et de surmonter les «ralentissements» sur la voie du succès est cruciale. La capacité à performer sous pression est particulièrement importante aux plus hauts niveaux du sport, où le développement d’un état d’esprit qui facilite un “ état d’embrayage ” – en tirant toujours les meilleures performances sous pression – est plus propice au succès que le proverbial “ étouffement sous pression’. Alors que tous les athlètes ont une tendance inhérente à s’inquiéter dans les moments clés, les experts sont capables de «voler avec les papillons» et de percevoir cette anxiété comme le signe d’un état de préparation optimal. Plusieurs facteurs affectent cette capacité à être résilient sous pression, tels que l’auto-efficacité, le locus de contrôle et les expériences antérieures de passage dans ces mêmes conditions. De plus, les interventions de psychologie du sport telles que le discours intérieur positif, l’entraînement pour améliorer la force mentale, les routines de pré-performance et l’imagerie sont efficaces pour développer une résilience accrue sous la pression. Faire face au stress est une exigence inévitable pour concourir au plus haut niveau, mais les meilleurs athlètes développent grâce à la pratique et à la compétition la capacité d’être résilients et de s’épanouir sous la pression créée par le sport de haut niveau.

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Il est inévitable que les athlètes d’élite doivent faire des adaptations clés pour concourir au plus haut niveau du sport. Ces adaptations permettent aux meilleurs athlètes de faire face et même de s’épanouir sous les types de pressions que la plupart d’entre nous auraient du mal à surmonter. En fin de compte, la science n’est pas claire sur la façon dont la génétique influence la vitesse et la nature de ces adaptations, mais sans une exposition au bon type et à la bonne quantité de gènes de pratique à eux seuls, il est très peu probable qu’ils créent des champions. Les humains sont les produits de leur environnement et, en fin de compte, le défi est de nourrir les athlètes afin qu’ils puissent atteindre leur potentiel maximum. Personne n’est né grand; ses adaptations à la pratique et à la compétition qui créent de grands athlètes.