Plus à l’aise dans une foule avec un ami? Voici pourquoi.

Ce qui suit a été publié sur un site de questions-réponses en ligne populaire.

Je crois fermement que j’ai une anxiété sociale légère ou modérée, d’où de nombreux symptômes. Cependant, j’ai tendance à être parfaitement bien dans les interactions sociales aussi longtemps que je suis avec un ami proche. Pourquoi suis-je comme ça?

Dans une situation sociale, la présence d’un ami peut faire une énorme différence. Le célèbre chercheur en neurologie Stephen Porges a découvert que lorsque nous sommes avec d’autres personnes, nous envoyons et recevons des signaux inconsciemment. Si les signaux que nous recevons indiquent une intention bénigne, ils activent notre système nerveux parasympathique (SNP), le système qui nous calme. Porges appelle cela le système d’engagement social.

Pourquoi le fait d’être avec les autres rend certains d’entre nous anxieux? Cela a à voir avec l’amygdale. L’amygdale essaie de nous protéger en libérant des hormones de stress lorsqu’elle détecte tout ce à quoi elle n’est pas habituée. Ceci est basé sur l’idée que tout ce à quoi l’amygdale est habituée n’est probablement pas une menace, et tout ce qui n’est pas familier – y compris une autre personne – pourrait être dangereux. Cela signifie que l’amygdale réagit à de nombreuses choses qui ne sont pas dangereuses.

Notre réflexion de haut niveau, la fonction exécutive, est mieux à même de déterminer ce qui est dangereux et ce qui est sûr. Lorsque les hormones du stress sont libérées, elles provoquent un sentiment d’alarme qui oblige la fonction exécutive à abandonner ce qu’elle fait et à se concentrer sur ce à quoi l’amygdale réagit. La fonction exécutive est alors censée déterminer s’il existe une menace ou non. Mais, avant que la fonction exécutive puisse s’appliquer à ce travail, le PNS doit se débarrasser de l’alarme. En état d’alarme, la fonction exécutive se fige comme un cerf dans les phares.

A lire aussi  L'ocytocine intranasale ne stimule pas le fonctionnement social

C’est ici que commencent les problèmes d’anxiété. Beaucoup d’entre nous ne disposent pas des processus psychologiques nécessaires pour activer correctement le SNP.

  • Si le PNS ne s’active pas du tout, l’alarme continue jusqu’à ce que les hormones de stress brûlent, environ 90 secondes. Avec nos pensées figées, nous ne savons pas si nous sommes sur le point de mourir ou non. Cela nous jette dans un état de panique.
  • Si le PNS s’active partiellement, la pensée est possible mais altérée. L’alarme continue nous fait croire qu’il y a un danger même quand il n’y en a pas.
  • Si le PNS s’active pleinement, nous devenons suffisamment cool, calmes et rassemblés pour que la fonction exécutive propose sa meilleure stratégie possible.

Cette capacité d’activer le PNS, même dans une situation potentiellement mortelle, est ce que les pilotes de chasse appellent «ce qu’il faut». Les processus qui activent le PNS se développent tôt dans la vie lorsque nous sommes totalement dépendants des autres. Si les soignants dont dépend un jeune enfant font en sorte que l’enfant se sente en sécurité, les processus sont plus susceptibles de se développer que si l’enfant se sent en insécurité. La recherche montre qu’environ 40% d’entre nous étaient mal attachés. Il n’est donc pas surprenant que beaucoup d’entre nous ne disposent pas des processus nécessaires pour écarter les menaces imaginées et faire face efficacement aux menaces réelles.

Dans la plupart des situations sociales, les signaux indiquant que nous sommes physiquement en sécurité activent partiellement le SNP. Si un bon ami est présent, les signaux de sécurité émotionnelle provoquent l’activation complète du SNP. Notre rythme cardiaque ralentit. Notre respiration ralentit. La transpiration est réduite. Nous nous sentons à l’aise même si l’amygdale continue de libérer des hormones de stress en raison de la présence de personnes inconnues.

A lire aussi  Comment bouger davantage votre corps avec compassion

Sans la présence d’un ami, il se peut qu’il n’y ait aucun signe de sécurité émotionnelle. Logiquement, nous n’avons aucune raison de nous enfuir. Mais émotionnellement – en raison de l’activation limitée du SNP – nous nous sentons mal à l’aise. Dans le même environnement, une personne avec un attachement précoce sécurisé est portée par le théoricien de l’attachement des ressources internes John Bowlby appelé modèles de travail internes d’attachement sécurisé. On parle parfois d’anxiété généralisée. Ces ressources internes assurent une sécurité généralisée. “Amis à l’intérieur” peut activer le PNS lorsque les “amis à l’extérieur” ne sont pas disponibles.

Si vous voulez être plus à l’aise lorsque vous n’avez pas d’ami proche avec vous, vous pouvez pré-lier la présence de votre ami à une situation difficile à venir,

Les brèves instructions suivantes sont adaptées de mon livre Sans panique. Faites une liste de ce que vous vous attendez à voir lors du rassemblement. Incluez les personnes, la pièce et les objets de la pièce. N’oubliez pas d’être avec votre ami. Un par un, associez chaque élément de votre liste à celui de votre ami, au visage, puis à la voix de votre ami et enfin au toucher de votre ami.

  1. Pour créer un lien vers leur visage, imaginez qu’ils tiennent une photo d’une chose sur votre liste touchant leur joue.
  2. Ensuite, créez un lien vers leur voix. Imaginez que vous regardez la photo ensemble et que vous parlez de ce que vous voyez sur la photo.
  3. Puis, pendant que vous parlez, imaginez que votre ami met un bras autour de vous pour vous faire un câlin affectueux.
A lire aussi  Devenir plus diligent

Bien que votre ami ne soit pas physiquement présent, via ces liens, il ou elle sera psychologiquement présent.