Plus confiant, moins formel | La psychologie aujourd’hui

Cet article a été écrit par Melissa Wheeler, Ph.D., et Nick Haslam, Ph.D.

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Le contenu de l’écriture psychologique est en constante évolution. De nouvelles théories et méthodologies sont introduites et éventuellement remplacées par d’autres encore plus récentes. L’importance de certains sujets fluctue en fonction des tendances actuelles et des progrès scientifiques.

Mais ce n’est pas seulement le contenu de l’écriture psychologique qui évolue. Son style d’expression et sa rhétorique changent également. Le but de l’écriture de psychologie s’étend au-delà du simple rapport des résultats de la recherche ; les auteurs visent aussi à persuader. Pour tenter d’être plus captivants, certains éléments du langage – des mots qui peuvent avoir le pouvoir d’influencer – sont de plus en plus adoptés dans la rédaction académique.

Pourquoi les auteurs de sciences psychologiques adaptent-ils leurs styles d’écriture ?

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles l’écriture en psychologie change avec le temps. Trois facteurs sont susceptibles d’être impliqués.

Le premier facteur est la pression de publier. Les universitaires sont confrontés à des pressions croissantes et à des niveaux élevés de concurrence pour sécuriser les résultats de la recherche, répondre aux attentes de performance croissantes et démontrer l’impact de leur recherche. Dans l’environnement actuel de « publier ou périr », les auteurs peuvent viser à démontrer l’importance et la nouveauté de leurs découvertes à travers le langage exagéré, confiant et parfois hyperbolique qu’ils utilisent. Cette confiance indique aux examinateurs et aux éditeurs de revues que la recherche mérite d’être publiée.

Le deuxième facteur est l’importance croissante de la communication scientifique. Le grand public est beaucoup plus engagé dans la recherche universitaire que jamais auparavant. Les universitaires sont encouragés à présenter leur travail aux médias et à générer un buzz médiatique pour coïncider avec la publication d’un article.

Le troisième facteur est l’informalité croissante. À mesure que les universitaires continuent d’écrire pour un public populaire, la formalité de l’écriture diminue, rendant l’écriture plus personnelle et accessible.

Impact sur le style d’écriture

Notre étude récente a testé trois prédictions sur l’évolution de l’écriture psychologique au fil du temps (Wheeler, Vylomova, McGrath et Haslam, 2021). Les deux premiers facteurs (pression pour publier et importance de la communication scientifique) devraient conduire à une écriture plus confiante et exagérée, car les auteurs adoptent un style d’expression plus énergique pour augmenter leurs chances d’être publiés et d’attirer l’attention des médias.

Les deuxième (communication scientifique) et troisième (informalité) facteurs devraient augmenter l’accessibilité de la rédaction scientifique, produisant un style plus engageant et familier. La diminution de l’informalité devrait également augmenter l’utilisation des pronoms à la première personne (c’est-à-dire « je », « nous ») et diminuer l’utilisation de la voix passive (p.

Pour tester ces prédictions, nous avons analysé un corpus de 790 520 résumés de psychologie publiés de 1970 à 2016 à l’aide d’un logiciel d’analyse de contenu linguistique appelé Linguistic Inquiry and Word Count (LIWC ; prononcé « Luke »). LIWC calcule les indices de la pensée analytique (langage logique et cohérent), de l’influence (langage confiant, puissant et de haut niveau), de l’authenticité (langage auto-révélateur et non surveillé ou détaché) et du ton émotionnel (langage avec une expression positive et optimiste), ainsi que des indices d’utilisation des pronoms personnels (c’est-à-dire la première personne du singulier et du pluriel, la deuxième personne et la troisième personne du singulier et du pluriel).

Résultats

Seul Clout a montré une augmentation significative par rapport aux quatre indices, augmentant de 24% au cours de la période d’étude de 46 ans. La pensée analytique a montré un léger déclin, et l’authenticité et le ton émotionnel sont restés stables. Cela suggère qu’entre 1970 et 2016, les écrits en psychologie académique sont devenus de plus en plus confiants.

Les changements dans l’utilisation des pronoms étaient plus frappants. Il y a eu une augmentation de 92% des pronoms personnels au cours de la période d’étude, en grande partie due aux pronoms pluriels du premier personnel « nous », « nous » et « notre ». Cela reflète un style d’écriture moins formel et plus journalistique, où les auteurs se placent dans le récit et s’impliquent plus personnellement dans la communication de leurs recherches. Fait intéressant, la forte augmentation des pronoms à la première personne a précédé le changement pour adopter les pronoms personnels recommandés par le style APA, ce qui suggère qu’il reflète en grande partie de larges changements dans l’utilisation de la langue plutôt qu’un conseil spécifique.

Les deux faces de la pièce

Du côté positif, des écrits psychologiques moins formels et plus accessibles permettent aux décideurs, aux médias et au grand public de lire par eux-mêmes la recherche psychologique. Cela leur permet d’approfondir les résultats et de partager et de discuter des résultats de la recherche au sein de leurs groupes sociaux. Mais il peut aussi y avoir un côté négatif à ces changements stylistiques. Un langage exagéré et persuasif peut conduire à des affirmations excessives et à des détournements, ce qui rend plus difficile pour les lecteurs d’évaluer de manière critique les affirmations et l’exactitude des résultats médiatisés.