Plus obligatoire: hétérosexualité, sexualité et accouplement

La liberté émotionnelle et psychologique, dans l’un des sens les plus profonds, signifie que vous pouvez vivre votre meilleure vie – la vie que vous trouvez la plus authentique, la plus significative et la plus épanouissante. C’est difficile à faire si la vie qui vous semble la plus authentique est en contradiction avec la vie que votre culture vous dit que vous devriez vivre. Vous pensez peut-être savoir qui vous êtes vraiment, mais la sagesse culturelle dominante insiste sur le fait que des gens comme vous n’existent même pas. Ou, si une certaine tolérance à contrecœur est faite pour votre existence, alors elle sera considérée comme une existence moindre – pas aussi bonne ou heureuse ou digne ou précieuse que l’existence de personnes qui suivent les chemins de vie reconnus et célébrés.

Certains des impératifs culturels les plus puissants ont été remis en question ces dernières années. Ils incluent des hypothèses sur l’universalité et la supériorité de l’hétérosexualité, de la sexualité et de l’intérêt romantique. Un autre récit dominant sur nos vies que j’ai passé des décennies à remettre en question concerne l’universalité et la supériorité du couplage. J’ai étudié des personnes célibataires dans l’âme, qui ne sont pas intéressées à mettre un partenaire romantique au centre de leur vie. Ils vivent leur vie la plus authentique, la plus épanouissante et la plus significative en étant célibataires.

Sur la base des histoires de vie que des personnes célibataires de cœur ont partagées avec moi, ainsi que des réponses à mon bref quiz en ligne, «Êtes-vous célibataire de cœur?», De plus de 8 000 personnes de plus de 100 pays, j’en ai maintenant idée de la façon dont les célibataires de cœur diffèrent des autres par leur hétérosexualité, leur sexualité et leur romantisme.

Hétérosexualité obligatoire

Si vous n’êtes pas hétérosexuel, vous êtes confronté à un puissant ensemble d’hypothèses qui nient et dévalorisent votre existence même. En 1980, Adrienne Rich a qualifié ces hypothèses d ‘«hétérosexualité obligatoire». Dans son livre de 2020, «ACE: Ce que révèle l’asexualité sur le désir, la société et la signification du sexe», Angela Chen examine l’hétérosexualité obligatoire parallèlement à la sexualité obligatoire plus récemment reconnue.

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L’hétérosexualité n’est pas vraiment obligatoire, bien sûr, mais les hypothèses et pratiques répandues le font ressentir de cette façon. Les hypothèses, explique Chen, incluent l’idée que «seul l’amour hétérosexuel est inné» et que l’hétérosexualité est «l’option par défaut et la seule option». L’hétérosexualité obligatoire «fait croire aux gens que l’hétérosexualité est si répandue uniquement parce qu’elle est« naturelle ».» Vous savez ce que cela fait de vous si vous n’êtes pas hétérosexuel – une sorte de personne contre nature. L’activisme, la sensibilisation et l’érudition éclairée ont effectivement repoussé ces croyances destructrices.

Les personnes célibataires de cœur sont moins susceptibles de s’identifier comme hétérosexuelles. Dans le quiz en ligne, 72% de ceux qui se considéraient comme définitivement célibataires ont déclaré être hétérosexuels. En revanche, 90% de ceux qui ont déclaré ne pas être célibataires de cœur ont déclaré être hétérosexuels.

Sexualité obligatoire

Angela Chen définit un asexué (as) comme «une personne qui ne ressent pas d’attirance sexuelle». Dans son livre, elle explique en détail ce que cela signifie et en quoi l’attirance sexuelle diffère d’une libido. Les asexuels doivent lutter contre la sexualité obligatoire, que Chen définit comme:

«Un ensemble d’hypothèses et de comportements qui soutiennent l’idée que toute personne normale est sexuelle, que ne pas vouloir de relations sexuelles (socialement approuvées) est contre nature et faux, et que les personnes qui ne se soucient pas de la sexualité passent à côté d’une expérience absolument nécessaire. “

Kristina Gupta, dans un article de 2015, affirme que les normes et pratiques de la sexualité obligatoire «à la fois marginalisent diverses formes de non-sexualité et obligent les gens à se ressentir comme des sujets désireux, à adopter une identité sexuelle et à se livrer à une activité sexuelle. La sexualité obligatoire, si elle n’est pas contestée, pousse les gens à penser à ce qu’ils ne croient pas vraiment et à faire des choses qu’ils ne veulent pas vraiment faire. Cela pousse les gens à vivre une vie inauthentique et à manquer la vie qu’ils trouveraient vraiment joyeuse, significative et épanouissante.

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Les personnes célibataires de cœur sont plus susceptibles de s’identifier comme asexuées. Dans le quiz en ligne, 12% des célibataires de cœur se sont identifiés comme asexués, contre seulement 3% de ceux qui ont déclaré ne pas être célibataires de cœur.

Romantisme obligatoire

L’aromantisme est «une orientation romantique, qui décrit le plus souvent les personnes qui éprouvent peu ou pas d’attirance romantique pour les autres», selon AUREA, l’Union du spectre aromantique pour la reconnaissance, l’éducation et le plaidoyer. Bien que les personnes aromantiques (aro) soient parfois aussi asexuées (as), les deux sont distinctes. Certaines personnes sont aromantiques et non asexuées, tandis que d’autres sont asexuées et non aromantiques.

Les recherches et écrits sur l’aromantisme ne sont pas aussi nombreux que ceux sur l’asexualité. Je n’ai pas vu le «romantisme compulsif» décrire la façon dont l’hétérosexualité obligatoire ou la sexualité obligatoire ont été. Mais les mêmes types d’hypothèses semblent abondants. Chen, par exemple, observe que les romans, les émissions de télévision et les films «présentent trop souvent l’amour romantique comme nécessaire et essentiel à l’épanouissement». Elle note également que «le désir de relations amoureuses est souvent nécessaire pour prouver sa moralité, et ainsi les aros sont jugés, leur humanité niée».

Je n’ai pas posé de questions sur l’aromantisme dans le quiz en ligne. D’après les histoires de vie que les gens m’ont racontées, les personnes célibataires semblent plus susceptibles d’être aromantiques que celles qui ne le sont pas. Il y a, cependant, des personnes célibataires dans l’âme qui éprouvent une attirance romantique, parfois même profondément. Ils ne veulent toujours pas organiser leur vie autour d’un partenaire romantique.

Accouplement obligatoire

Dans notre article de 2005, «Les célibataires dans la société et dans la science», Wendy Morris et moi avons décrit «l’idéologie du mariage et de la famille». Je pense qu’un autre terme pour ce que nous expliquions est attelage obligatoire. Les hypothèses que nous avons considérées comme constituant l’idéologie étaient:

  • «Presque tout le monde veut se marier, et presque tout le monde le fait.»
  • «Un partenariat sexuel est la seule relation entre pairs vraiment importante.»
  • «Ceux qui ont un partenariat sexuel sont de meilleures personnes – plus précieuses, plus dignes et plus importantes. Par rapport aux personnes qui n’ont pas la relation avec les pairs qui compte, elles sont probablement plus heureuses, moins seules et plus matures, et leur vie est probablement plus significative et plus complète. »
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J’ai passé la majeure partie de ma vie professionnelle à remettre en question ces hypothèses. En 2012, la professeure de philosophie Elizabeth Brake, dans son livre Minimizing Marriage, a introduit un concept connexe de amatonormativité, Défini par:

«Les hypothèses qu’une relation centrale, exclusive et amoureuse est normale pour les humains, en ce qu’elle est un objectif universellement partagé, et qu’une telle relation est normative, en ce qu’elle devrait viser de préférence à d’autres types de relations. »

Comme l’hétérosexualité compulsive, la sexualité compulsive, le romantisme compulsif et le couplage compulsif, l’amatonormativité est coûteuse. Elle «incite à sacrifier d’autres relations à l’amour romantique et au mariage et relègue l’amitié et la solitude à l’invisibilité culturelle».

Nous pouvons nous opposer à l’amatonormativité, nous assure Brake. Nous le faisons, par exemple, en «dînant seuls par choix, en mettant l’amitié au-dessus de la romance, en invitant un ami à un événement officiel ou en participant seul, en cohabitant avec des amis ou en ne cherchant pas de romance».

Les personnes célibataires de cœur sont moins susceptibles de vivre selon les mandats culturels en vigueur. Ils sont moins susceptibles d’être hétérosexuels, plus susceptibles d’être asexués et plus susceptibles d’être aromantiques que les personnes qui ne sont pas célibataires de cœur. Ils défient l’idéologie du mariage et du couplage et le mandat du couplage obligatoire. Les célibataires au cœur sont les meilleurs briseurs d’amatonormativité. Cela ne facilite pas la vie, mais pour eux, cela la rend authentique.