Poses de pouvoir, estime de soi et himmicanes

La psychologie a eu une décennie difficile. Les rumeurs sur la fiabilité et la validité de la science psychologique ne sont pas nouvelles. Mais à partir de 2011, ils ont atteint leur paroxysme suite à la publication d’un article dans une revue de premier plan suggérant qu’il était possible pour les humains de prédire l’avenir. Fondamentalement, un article dans une revue de science psychologique à comité de lecture a déclaré que la magie était réelle. Cela a déclenché une énorme introspection dans le domaine. Si une découverte manifestement impossible pouvait survivre à un examen par les pairs, combien d’autres conclusions plus plausibles mais fausses prenaient également de la place dans les revues scientifiques?

S’avère: beaucoup. Peut-être que 50 à 66% des résultats des sciences sociales que nous pensions être vrais se révèlent difficiles à reproduire dans des conditions plus rigoureuses. Même les grandes études comme l’expérience de la prison de Stanford et l’étude de Milgram sur l’obéissance sont maintenant sérieusement remises en question. Malheureusement, bon nombre de ces découvertes «chaudes», souvent contre-intuitives, font la une des journaux ou même guident les politiques publiques bien qu’elles soient fausses.

Le nouveau livre de Jesse Singal emmène le lecteur dans un tourbillon éclair de la crise de réplication de la psychologie, particulièrement axé sur les idées accrocheuses qui ont saisi la conscience publique mais qui se sont finalement révélées fausses. Ceux qui sont familiers avec la crise de réplication de la psychologie trouveront ici un tableau reconnaissable: les poses de pouvoir, le cran, les promesses excessives de la psychologie positive et le débat concernant le test d’association implicite (TAI) pour les préjugés raciaux. Il y a aussi des succès plus anciens que les gens ont peut-être oubliés… le mouvement pour l’estime de soi et la panique morale sur les «superprédateurs» juvéniles, et des problèmes plus récents tels que la survente potentielle des «coups de coude» comme clé de la politique de changement de comportement. Le thème clé est que, dans chacun de ces cas, le grand public et les décideurs politiques avaient tendance à accepter des promesses de grand changement basées sur de simples narines psychologiques. Chacun, à son tour, a échoué.

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The Quick Fix est une excellente lecture, bien écrite dans un style vivant et destinée au grand public. C’est probablement beaucoup plus amusant à lire sur ces questions la première fois, mais même en tant que psychologue familier avec la crise de réplication, il y a ici des plongées profondes dans de nombreux domaines importants. Singal possède une grande expertise dans ces domaines… il a joué un rôle déterminant dans la diffusion des controverses scientifiques sur l’IAT en particulier… et cela se voit dans sa couverture.

L’aspect déprimant est de voir à quel point nous sommes tous facilement absorbés par ces modes de psychologie… des modes qui sont venues de la recherche universitaire, je le note, pas du charabia de la psychologie pop du Les hommes viennent de Mars variété. Certains, comme le mouvement pour l’estime de soi, sont restés avec nous pendant des années, voire des décennies, façonnant la conscience publique du comportement humain d’une manière qui était profondément erronée. Pourtant, malgré le fait d’être brûlé, nous tombons trop facilement pour la prochaine solution rapide une fois qu’elle arrive. Essentiellement, nous semblons trop avides de extraits sonores et de réponses faciles, de récits simples et de tribulations morales. Malheureusement, les humains sont des animaux compliqués, et nos histoires sont nuancées, défiant les grands récits. Nous pouvons regarder en arrière sur des idées idiotes comme Himmicanes (la croyance que les ouragans nommés par des hommes font moins de dégâts parce que les gens se préparent davantage à eux, ne pas prendre au sérieux les ouragans nommés par des femmes) et glousser … pourtant nous ne semblons pas apprendre de ce modèle très efficacement .

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Si j’avais un problème à propos de The Quick Fix, c’est qu’il y a des occasions où certains érudits font une apparition, mais leur histoire n’est pas entièrement racontée. Par exemple, Roy Baumeister est reconnu pour son implication dans la remise en cause du mouvement de l’estime de soi, et à juste titre. Pourtant, sa propre théorie de l’appauvrissement de l’ego a été victime de la crise de réplication. Brian Nosek fait une apparition de héros (et à juste titre) pour son rôle dans la mise en lumière de la réplication et le développement de procédures pour la science ouverte afin de rendre la science psychologique plus rigoureuse. Il a également participé au développement de l’IAT, une victime du récit de Singal. J’ai récemment parlé au Dr Nosek de son point de vue actuel sur l’IAT et, résumant rapidement, il a indiqué qu’il pensait que c’était toujours un outil éducatif précieux, mais que les formations à la diversité axées sur ce sujet étaient probablement des promesses de survente. Mon point n’est pas de s’en prendre à l’un ou l’autre de ces messieurs (en effet, mon admiration pour eux reste élevée). Au contraire, il y avait des histoires intéressantes à raconter ici sur la façon dont des individus pouvaient se retrouver parfois impliqués dans les deux côtés de ces débats. Cela aurait pu ajouter une ride intéressante.

Tout compte fait, je recommande vivement The Quick Fix, en particulier pour ceux qui découvrent la crise de réplication de la psychologie. Ce n’est qu’en jetant une lumière claire sur la façon dont nous sommes tombés amoureux de ces gaffes dans le passé que nous pouvons apprendre à les éviter à l’avenir.

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